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Destination idéale pour tout voyageur aventureux, l'Afrique du Sud propose de nombreuses expériences incroyables, du tout-terrain lors d'un safari à la plongée avec les grands requins blancs. Avec sa faune merveilleuse, ses belles plages, ses vignobles divins et ses montagnes magnifiques, il ne fait aucun doute que c'est une terre de diversité.

La pointe sud de l'Afrique a peut-être laissé derrière elle les années d'apartheid, mais une grande partie de la nation est toujours aux prises avec la pauvreté et il reste une grande disparité entre la richesse et la race. Le pays offre de nombreuses occasions de découvrir son histoire tumultueuse, sa terre et ses peuples, avec des musées et des excursions à Robben Island ou une visite dans un canton.

Laissez les villes derrière vous, prenez des roues et partez pour un road trip à travers les paysages variés de la Garden Route. Assurez-vous de vous arrêter à Hermanus, connu pour ses possibilités d'apercevoir des baleines franches australes depuis le rivage. Promenez-vous du côté sauvage du parc national Kruger, où lions, léopards, rhinocéros, éléphants et buffles errent en liberté, et sautez dans l'inconnu tout en admirant la vue depuis le sommet de la montagne de la Table. Il est difficile de nommer une autre destination de vacances qui offre autant de variété. Voici un aperçu du Les meilleurs endroits à visiter en Afrique du Sud.

10. Canyon de la rivière Blyde

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Enchevêtré dans un feuillage subtropical, le Blyde River Canyon est le plus grand canyon vert de la planète et l'un des canyons naturels les plus profonds de la planète. Situé le long d'une route touristique sensationnelle connue sous le nom de Route Panorama, le canyon est parsemé de points chauds sensationnels - des cascades à la géologie inhabituelle.

L'un de ces points forts est Bourke's Luck Potholes - une série de nids-de-poule géants qui ont été entraînés dans le lit de la rivière par le mouvement de l'eau tourbillonnante à la rencontre des rivières Blyde et Treue.

Avec ses vallées luxuriantes, ses paysages de montagne comme les Trois Rondavels et ses points de vue étonnants comme la fenêtre de Dieu, qui porte bien son nom, le Blyde River Canyon est naturellement un endroit populaire pour explorer en voiture, à pied ou à cheval. Gardez un œil sur une variété d'animaux sauvages tout au long du parcours, tels que les hippopotames, les crocodiles et les singes Samango, ainsi que le vautour du Cap, l'aigle pêcheur d'Afrique et le lourie de Knysna. C'est l'un des meilleurs sites d'observation des oiseaux du Mpumalanga.

9. Les vignobles du Cap

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Si vous êtes un connaisseur de vin, vous serez dans votre élément dans les extraordinaires vignobles du Cap en Afrique du Sud. Située à seulement 45 minutes en voiture du Cap, c'est l'une des régions viticoles les plus pittoresques au monde, avec des vignobles vallonnés et des vues spectaculaires sur les montagnes depuis à peu près n'importe où.

La région exacte que vous choisissez dépend totalement de vous, mais Franschhoek et Stellenbosch sont deux des plus populaires. Ici, vous pouvez profiter des offres uniques de centaines de domaines viticoles avec tout, du vin et du fromage ou des plateaux de biltong (la célèbre viande séchée d'Afrique du Sud) aux pique-niques en plein air avec une bouteille de vin du domaine entourée de rangées de vignes. Dirigez-vous plus loin vers des villes comme Montagu pour profiter des sources chaudes après une journée sensationnelle de dégustation de vin, ou Tulbagh pour profiter de séances de dégustation de vin à vélo.

8. Parc national des éléphants d'Addo

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Avec des débuts modestes en tant que petit sanctuaire d'éléphants créé pour protéger seulement 11 éléphants Addo de couleur rougeâtre dans les années 1930, Addo Elephant National Park est maintenant l'un des plus grands parcs nationaux d'Afrique du Sud - et peut-être l'un des meilleurs pour repérer ces gentils géants. Comme le parc s'est agrandi et agrandi au fil des ans, il se compose maintenant de cinq sections différentes, chacune offrant ses propres caractéristiques uniques.

La section Colchester est la principale réserve de chasse. Ici, vous pouvez profiter de conduites autonomes exaltantes ou de safaris organisés dans un camp pour voir les populations massives d'éléphants, de zèbres et d'antilopes dans le parc. La section Darlington abrite un barrage qui attire une grande faune, tandis que la section Kabouga n'est accessible qu'aux véhicules à quatre roues motrices. Si vous préférez explorer à pied, les sections Zuurberg et Woody Cape ont de magnifiques sentiers.

Repérer les Big Seven (les célèbres Big Five d'Afrique du Sud ainsi que les baleines franches australes et les grands requins blancs le long de la côte) est l'un des principaux points forts ici. Les amateurs de safari ne rentreront pas déçus.

7. Hermanus

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La ville autrefois endormie et maintenant touristique d'Hermanus dans le Cap occidental est la capitale de l'observation des baleines en Afrique du Sud - et pour cause. Chaque année, des baleines franches australes viennent dans ce coin de la baie Walker pour donner naissance à leurs petits. Alors que les excursions en bateau sont organisées quotidiennement, l'observation des baleines depuis les falaises est tout aussi phénoménale, sinon meilleure.

Une promenade de 10 km (6 miles) au bord de la falaise avec des télescopes et des bancs intégrés offre aux visiteurs de nombreuses opportunités d'observer ces animaux sociaux, en particulier pendant le festival des baleines Hermanus en septembre.

Entouré de montagnes glorieuses et de l'eau aigue-marine de l'Atlantique, Hermanus abrite de petites plages idylliques et la vallée viticole de Hemel en Aarde avec ses expériences décadentes remplies de vin. Même le nom lui-même signifie Ciel et Terre. Passez vos journées à faire de la randonnée jusqu'aux cascades, à pêcher dans les lagons ou dans l'océan et à faire de l'équitation sur la plage. Hermanus a tout pour plaire.

6. Durban

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Bien que souvent éclipsée par les grandes sœurs Cape Town et Joburg, la ville portuaire de Durban (la plus fréquentée d'Afrique du Sud) a beaucoup à offrir, en particulier si vous êtes en visite pendant l'hiver de l'hémisphère sud. Avec des températures moyennes au milieu des années 20 de juin à juillet, l'hiver n'existe tout simplement pas ici !

Heureusement, tout ce beau temps ne se perd pas, car Durban abrite une magnifique étendue de littoral avec des plages de sable populaires baignées par les eaux chaudes de l'océan Indien. Passez vos journées à surfer sur les vagues de la côte est de l'Afrique du Sud ou à explorer la vie sous les vagues avec un tuba ou une plongée.

De retour sur terre, Durbs (comme on l'appelle affectueusement) est connu pour son excellent curry. Fait intéressant, la ville abrite la plus grande population indienne en dehors de l'Inde ! Savourer un bunny chow traditionnel (curry servi dans une demi-miche de pain) n'est pas seulement encouragé ici, c'est un rite de passage.

5. Parc transfrontalier de Kgalagadi

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S'étendant à la fois en Afrique du Sud et au Botswana voisin, le parc transfrontalier de Kgalagadi (qui signifie « grande soif ») est un désert sauvage avec un terrain totalement unique. Au milieu des marais salants, du bushveld et des dunes rouille du Kalahari se trouvent des hordes de gibier des plaines, comme le gnou, le springbok (l'animal national d'Afrique du Sud) et le gemsbok (son homonyme d'origine) qui sont chassés à leur tour par des prédateurs comme les lions, guépard et léopards. Entouré de rien d'autre que d'une nature sauvage et stérile, l'observation du jeu ici est tout simplement stupéfiante.

Le Kgalagadi était autrefois divisé en deux : le parc national du Kalahari Gemsbok en Afrique du Sud et le parc national de Gemsbok au Botswana ont été combinés pour former un parc officiel en 1999. En raison de sa vaste étendue, une partie du Kgalagadi est inaccessible sans un véhicule à quatre roues. véhicule - et même alors, c'est une aventure.

De nombreux visiteurs préfèrent rester dans l'un des camps du parc et profiter de l'un des safaris inclus ou des promenades dans la brousse pour repérer la faune phénoménale du parc. Si vous préférez explorer par vous-même, vous pouvez suivre l'un des nombreux itinéraires le long des lits des rivières Nossob et Auob du côté sud-africain.

Nommé d'après les tribus Kgalagadi qui vivaient autrefois dans ce coin du désert, certains des descendants des communautés d'origine peuvent encore être trouvés ici aujourd'hui, comme la communauté Mier et la communauté Khomani parlant le khoe, alors assurez-vous d'inclure une visite !

4. Route des jardins

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L'une des plus belles routes du monde, la Garden Route serpente devant des villages balnéaires, des réserves de chasse, des forêts, des lagons et des plages de sable blanc, avec le bleu éclatant de l'océan Indien à vos côtés. S'étendant de Mossel Bay à St. Francis, cette route touristique attire la plupart des visiteurs internationaux en Afrique du Sud.

Il y a tellement de choses à voir le long de la Garden Route qu'il est difficile de ne pas s'arrêter toutes les cinq minutes; il vous faudra au moins cinq jours, voire plus, pour en profiter au maximum. Explorez le village pittoresque de Wilderness avec sa plage tranquille, faites du saut à l'élastique du plus haut pont commercial à l'élastique de Storms River et approchez-vous des éléphants d'Afrique au Knysna Elephant Park.

Plettenberg Bay, outre les plages, offre de nombreuses possibilités d'observation de la faune et des sentiers de randonnée dans la réserve naturelle de Robberg face à la mer. À quelques minutes en voiture, vous pourrez apercevoir des oiseaux tropicaux dans l'une des plus grandes volières de vol libre au monde à Birds of Eden, ou vous promener dans la forêt entourée de singes écureuils et de capucins à Monkeyland.

3. Drakensberg

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Le Drakensberg est une chaîne de montagnes de la province sud-africaine du KwaZulu-Natal. Souvent abrégé en « The Berg » par les habitants, le Drakensberg signifie « Montagnes du dragon ». La signification d'un nom aussi dramatique ne vous échappe pas lorsque vous voyez la puissance et la majesté de ces montagnes. Faisant partie du Grand Escarpement, la région abrite un mélange de cascades et de sentiers de randonnée répartis entre les parties nord et sud.

Le nord du Drakensberg séduit les visiteurs pour son climat chaud idéal pour la randonnée. Ce côté ne reçoit pratiquement aucune chute de neige. Profitez d'une randonnée d'un ou deux jours jusqu'à l'amphithéâtre et explorez le parc UKhahlamba Drakensberg et le parc national Royal Natal, qui abrite les chutes de Tugela, la deuxième plus haute cascade du monde.

Le sud du Drakensberg est pour les aventuriers. Empruntez la route à glacer le sang jusqu'au col de Sani qui mène au Lesotho enclavé, via le plus haut pub d'Afrique, ou inscrivez-vous pour des randonnées difficiles et des randonnées en montagne.

2. Parc national Kruger

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L'une des réserves de chasse les plus célèbres et les plus accessibles d'Afrique du Sud, le parc national Kruger est le rêve d'un amoureux de la faune. Situé dans le nord-est du pays, Kruger couvre une énorme étendue d'écosystèmes qui abritent toutes sortes d'animaux sauvages - des prairies et forêts denses aux fourrés et aux lits de rivières asséchés.

Bien qu'il ait été créé dès 1898, ce n'est que dans les années 1920 que le parc a ouvert ses portes au public. Depuis lors, Kruger a été une coche sur la liste des choses à faire pour les habitants et les touristes qui espèrent apercevoir l'un des célèbres Big Five. Les points forts incluent l'observation d'hippopotames et de crocodiles depuis le point de vue de la rivière Crocodile et une visite des ruines reconstruites de l'âge du fer du village de Masorini.

Alors que des safaris gérés par le parc sont disponibles régulièrement, Kruger est une fantastique réserve de chasse à explorer en autotour. Suivez les rivières Sabie et Crocodile et gardez les yeux ouverts sur les lions, les rhinocéros, les éléphants, les buffles et les léopards qui se cachent parmi les sous-bois. Kruger est aussi un paradis pour l'observation des oiseaux, alors n'oubliez pas vos jumelles !

1. Le Cap

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La ville mère, avec ses plages magnifiques, ses vues majestueuses sur les montagnes et ses habitants sympathiques, est un point culminant de toute liste de choses à faire en Afrique du Sud. Ce n'est peut-être que la deuxième plus grande ville du pays, mais c'est facilement l'une des villes les plus reconnaissables au monde. Située à la pointe sud-ouest de la province du Cap occidental en Afrique du Sud, Cape Town bénéficie d'un climat méditerranéen doux et d'un cadre naturel spectaculaire. Flanquée de Table Mountain et surplombant la tristement célèbre Robben Island, Cape Town a un peu de tout - histoire, nature, culture - vous l'appelez, Cape Town l'a.

Explorez les rues colorées de Bo Kaap (une région du Cap malais) et serpentez au-dessus de la cime des arbres de Kirstenbosch avant un pique-nique au milieu des jardins botaniques. Ou faites les deux avec une visite guidée de la ville à ciel ouvert - avec une dégustation de vin pour démarrer !

En tant que capitale législative de l'Afrique du Sud, les Chambres du Parlement sont bien placées dans le centre-ville du Cap. Des visites quotidiennes gratuites offrent un aperçu de l'Assemblée nationale et de l'ancienne assemblée notoire utilisée pendant l'apartheid. Si vous avez le temps, faites une route panoramique jusqu'à la réserve naturelle de Cape Point, située sur la péninsule sauvage et rocheuse du Cap.

Hébergement: Où loger au Cap

Voir également: Meilleures attractions du Cap

Carte de l'Afrique du Sud

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