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Peu de villes allient culture et beauté naturelle aussi astucieusement que la ville de Vancouver en Colombie-Britannique, au Canada. Ville cosmopolite nichée contre les montagnes enneigées de la côte ouest du Canada, Vancouver attire environ 8 millions de visiteurs chaque année. La ville possède un assortiment attrayant de musées de classe mondiale, de théâtres, de galeries d'art et d'excellents restaurants de fruits de mer, mais ce sont les sentiers du bord de mer, les plages urbaines et le port pittoresque qui différencient Vancouver des autres destinations métropolitaines.

Carte des excursions d'une journée au départ de Vancouver

Avec autant de possibilités de loisirs dans la ville, les visiteurs n'ont pas à quitter Vancouver pour profiter d'activités de plein air, mais les merveilles naturelles qui se trouvent juste à l'extérieur des limites de la ville sont trop belles pour être manquées. Ces excursions d'une journée au départ de Vancouver enrichiront à coup sûr toute visite dans la troisième plus grande région métropolitaine du Canada.

9. Sources chaudes Harrison

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Situé à l'est de Vancouver, à la pointe sud du lac Harrison dans la vallée du Fraser, se trouve le petit village de Harrison Hot Springs, une station balnéaire qui attire les excursionnistes depuis plus de 100 ans. Prendre les eaux est l'attraction principale de cette ville au bord du lac, et il y a des bains minéraux intérieurs et extérieurs dans une gamme de températures chaudes et agréables à apprécier. Les autres activités comprennent la navigation de plaisance sur le lac, le golf et la randonnée. Au nord de la ville se trouve le parc provincial Sasquatch à proximité, où les visiteurs peuvent pêcher ou faire du canoë sur l'un des nombreux lacs de poche du parc.

Se rendre aux sources chaudes de Harrison

  • Se rendre à Harrison Hot Springs en voiture depuis Vancouver est très facile; la route transcanadienne vous y mènera presque tout le temps. Dirigez-vous simplement vers l'est en dehors de la ville sur l'autoroute et restez-y jusqu'à juste avant Bridal Falls. À la sortie 135, tournez sur la 9, puis suivez-la jusqu'au nord jusqu'à Harrison Hot Springs. Au total, le trajet devrait vous prendre environ une heure et 40 minutes.

8. Squamish

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À une heure de route au nord de Vancouver sur l'autoroute Sea-to-Sky, les excursionnistes se rendent à la ville connue comme la capitale canadienne des loisirs de plein air. Située à la pointe nord de la baie Howe, la petite ville de Squamish offre un accès facile à des paysages spectaculaires et à un mélange passionnant d'aventures en plein air. Avec plus de 300 voies d'escalade, le monolithique Stawamus Chief est une activité à ne pas manquer pour les grimpeurs, et pour les touristes, la vue sur les hautes chutes de Shannon qui s'écrasent sur la baie Howe offre une expérience inoubliable. Une nouveauté à Squamish est la télécabine Sea-to-Sky qui emmène les visiteurs dans un pavillon et un restaurant situés entre le chef et les chutes.

Se rendre à Squamish

  • Depuis la station Waterfront à Vancouver, des navettes directes peuvent vous emmener au terrain d'aventure de Squamish en seulement une heure et demie. Un aller-retour coûte 30 $ et vous devez réserver votre place dans le bus à l'avance pour garantir une place, car il n'y en a que quelques-uns qui partent chaque jour.
  • En voiture, il ne faut qu'une heure pour se rendre à Squamish depuis Vancouver. Il est presque impossible de se perdre, car il suffit de rester sur l'autoroute 99 qui passe entre les deux. Après avoir admiré ses paysages spectaculaires et ses activités de plein air amusantes, vous pouvez continuer à conduire pendant une demi-heure jusqu'à Whistler, qui vaut également le détour.
  • Si vous recherchez une expérience exaltante et inoubliable, vous voudrez peut-être participer à une excursion qui vous emmènera en rafting sur les rivières Squamish et Cheakamus. Avec un guide expert qui vous accompagne, vous descendrez les rapides à travers de magnifiques paysages avec une faune incroyable tout autour de vous. Lorsque vous en sortirez fatigué mais heureux à l'autre bout, vous voudrez tout recommencer. Voir les avis de voyage et les prix.

7. Steveston

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La pêche au saumon a joué un rôle important dans la région de Vancouver tout au long de sa longue histoire, et cette tradition est toujours célébrée dans le village historique de Steveston situé à l'embouchure du fleuve Fraser. Faisant maintenant partie de la ville de Richmond, la communauté reste un port de pêche actif, comptant plus de 600 bateaux, dont certains organisent des excursions d'observation des baleines. La promenade au bord de l'eau de Steveston est un endroit idéal pour admirer le paysage et profiter de la prise du jour. Souvent utilisé comme lieu de tournage, Steveston attire également les fans d'émissions de télévision comme "Once Upon a Time", "The X-Files" et "Stargate SG-1".

Se rendre à Steveston

  • En transports en commun, il faut un peu moins d'une heure pour se rendre à Steveston depuis le centre-ville de Vancouver. Montez simplement sur la ligne Canada jusqu'à la station Richmond Brighouse et prenez le bus 406 ou 407 jusqu'à Steveston. Une fois que vous descendez à Steveston, vous trouverez son front de mer séduisant à quelques pas.
  • Une autre option est d'y conduire vous-même; il ne faut qu'une demi-heure pour se rendre à Steveston avec votre propre moyen de transport. Dirigez-vous simplement vers le sud en sortant de Vancouver sur l'autoroute 99. Après 20 minutes, prenez la sortie en direction de Richmond. Après cela, vous voulez prendre la route n°2; cela vous mènera jusqu'à Steveston. Sur le chemin du retour, vous pouvez toujours vous arrêter à Richmond pour découvrir ce que la ville côtière a à offrir.

6. Observation des baleines à Vancouver

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Pour de nombreux visiteurs à Vancouver, aucun voyage dans la ville ne peut être complet sans aller observer les baleines, et la seule façon de le faire est une visite guidée. Avec tant de vie marine incroyable résidant dans les eaux scintillantes de la Colombie-Britannique, les invités sont susceptibles de voir des orques, des lions de mer et plus encore, tous de près dans leur habitat naturel. Des petits rorquals, des baleines grises et des baleines à bosse peuvent également être aperçus à divers moments de l'année. Voir ces créatures majestueuses est une expérience inoubliable, et les vues offertes sur les îles et les voies navigables environnantes sont tout aussi spectaculaires.

Faites une excursion d'observation des baleines

  • Les aventures d'observation des baleines autour de Vancouver vont des croisières tranquilles de trois heures dans des bateaux couverts confortables aux promenades exaltantes en zodiacs gonflables. Les points de départ incluent Victoria, Steveston et le centre-ville de Vancouver. Voir les avis de voyage et les prix.

5. Montagne Grouse

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Situé juste à l'extérieur de Vancouver, Grouse Mountain est une destination de plein air populaire toute l'année, avec des randonnées en été et du ski en hiver. En toute saison de l'année, un tramway emmène les visiteurs au sommet de la montagne où ils pourront admirer des vues impressionnantes. Le complexe dispose également d'un refuge faunique, avec des ours, des loups et des programmes d'interprétation. Tout aussi agréable est un spectacle de bûcherons où les visiteurs peuvent regarder les bûcherons couper, scier et rouler des bûches de manière compétitive. Et si vous en avez marre de tout cela, il y a toujours la vue de Vancouver présentée ci-dessous.

Se rendre à Grouse Mountain

  • Se rendre à Grouse Mountain depuis Vancouver par les transports en commun ne prend pas de temps du tout. Montez simplement à bord d'un SeaBus depuis la station Waterfront et en 15 minutes, vous vous retrouverez à la station Lonsdale Quay. De là, il n'y a qu'un court trajet en bus 236 jusqu'à Grouse Mountain.
  • La conduite est tout aussi rapide et vous offre le luxe d'explorer certains des sites environnants, tels que l'impressionnant pont suspendu de Capilano. Se rendre à Grouse Mountain ne prend que 20 minutes. Tout ce que vous avez à faire est de sortir de Vancouver par le pont Lion's Gate et de suivre Capilano Road vers le nord, en suivant les panneaux indiquant Grouse Mountain. Une fois arrivé, vous devrez vous garer et prendre le Skyride jusqu'au sommet de la montagne.
  • Beaucoup de gens qui veulent visiter Grouse Mountain choisissent de faire une visite guidée; c'est l'un des meilleurs moyens d'explorer tous les sites les plus impressionnants de la région. Non seulement vous profiterez d'une vue imprenable depuis le sommet de la montagne, mais vous pourrez également traverser le pont suspendu de Capilano et profiter d'une promenade dans la canopée à travers la forêt tropicale qui recouvre le flanc de la montagne. Voir les avis de voyage et les prix.

4. L'île Bowen

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Située à quelques minutes en ferry ou en bateau-taxi au nord-ouest de Vancouver, Bowen Island est une destination populaire pour les touristes et les habitants, en particulier lorsque le temps est chaud et ensoleillé. Se détendre sur l'une des nombreuses plages de sable de l'île est l'activité préférée ici, mais la petite île boisée offre également de nombreuses possibilités de randonnée et de VTT. Une montée difficile jusqu'au sommet du mont Garner récompense les randonneurs avec des vues magnifiques. Les boutiques situées à proximité du débarcadère du ferry à Snug Cove proposent des œuvres d'art, des bijoux et de l'artisanat fabriqués par des artisans locaux.

Se rendre à l'île Bowen

  • Pour vous rendre à Bowen Island en transports en commun, vous devez d'abord prendre le bus 250 ou 257 depuis le centre-ville de Vancouver; cela vous mènera à Horseshoe Bay. Le bus prend environ 40 minutes, et une fois que vous arrivez au terminal des ferries, vous constaterez qu'un ferry part toutes les heures pour Bowen Island. Le ferry ne prend que 20 minutes, et une fois arrivé à Snug Cove sur l'île de Bowen, vous pouvez soit explorer le reste de l'île en bus express, soit vous promener parmi les paysages spectaculaires. Voir les avis de voyage et les prix.

3. Jardins Butchart

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Certaines des excursions les plus populaires au départ de Vancouver sont des excursions d'une journée à travers le détroit de Géorgie jusqu'à l'île de Vancouver, où les jardins Butchart sont une destination préférée. Le magnat du ciment de Portland, Robert Butchart, a exploité une carrière ici au début des années 1900, et lorsque la carrière a été épuisée, lui et sa femme Jennie ont transformé la fosse en une série de jardins thématiques. Les vestiges de l'ancienne carrière sont encore visibles dans les murs du Sunken Garden. Le climat doux de Vancouver signifie qu'il y a des fleurs en fleurs toute l'année, et les fontaines, les sculptures, les mâts totémiques et le carrousel du domaine sont agréables en toute saison.

Se rendre aux jardins Butchart

  • Situé juste au nord de Victoria - qui se trouve sur l'île de Vancouver - les magnifiques jardins Butchart sont un peu compliqués d'accès en transports en commun, mais c'est faisable si vous planifiez votre voyage à l'avance. Tout d'abord, vous devez prendre la Canada Line jusqu'à Bridgeport dans la ville voisine de Richmond, où vous devrez ensuite monter dans le bus 620 jusqu'au terminal de ferry de Tsawwassen. Après cela, embarquez pour une heure et demie en ferry jusqu'à Swartz Bay, où vous pourrez ensuite prendre le bus 81 pour Butchart Gardens. Dans l'ensemble, cela devrait prendre environ trois heures et demie à quatre heures dans un sens.
  • Se rendre à Butchart Gardens est un peu plus rapide; cela prend un peu moins de trois heures, et cette option implique à nouveau un trajet en ferry. Dirigez-vous vers le sud en dehors de la ville sur la 99 et suivez-la jusqu'au terminal de ferry de Tsawwassen, où vous prendrez ensuite le ferry. Une fois à travers le détroit de Haro, vous devez conduire de Swartz Bay à Butchart Gardens; cela ne devrait vous prendre que 25 minutes. Continuez vers le sud sur l'autoroute 17, puis suivez les panneaux indiquant Brentwood Bay, où vous trouverez d'autres panneaux vous dirigeant vers les magnifiques jardins. Comme Victoria n'est pas très loin, cela vaut la peine de combiner les deux en une excursion d'une journée inoubliable.
  • Pour éviter de vous y rendre vous-même ou de prendre les transports en commun, vous pouvez participer à une visite guidée qui vous emmènera à la fois aux jardins Victoria et Butchart. Avec un guide expérimenté à vos côtés, vous verrez tous les principaux sites touristiques de Victoria et explorerez les impressionnantes expositions florales des jardins, le tout sans avoir à vous soucier de l'aller et du retour. Voir les avis de voyage et les prix.

2. Whistler

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Perchée dans les montagnes côtières au nord de Vancouver se trouve la station balnéaire populaire de Whistler, considérée comme l'une des meilleures destinations de ski au monde. Le complexe est accessible en voiture ou en train le long de la route la plus pittoresque du Canada, le corridor Sea-to-Sky. Environ 2 millions de personnes visitent Whistler chaque hiver, mais avec plus de 200 pistes, le domaine skiable est si vaste qu'il semble rarement encombré. Grâce aux rénovations qui ont eu lieu lorsque Whistler a accueilli des événements pour les Jeux olympiques d'hiver de 2010, les télécabines, les remontées mécaniques et les systèmes de chaises qui desservent Whistler et sa montagne voisine Blackcomb sont de classe mondiale. Le ski et le snowboard sont pratiqués pendant toute l'été à Whistler, et la région est également un endroit populaire pour la randonnée en highline pendant la basse saison.

Se rendre à Whistler

  • Depuis le centre-ville de Vancouver, il existe plusieurs compagnies de bus différentes qui desservent Whistler, et les bus partent assez régulièrement. Dirigez-vous simplement vers le centre-ville de Vancouver et montez dans n'importe quel bus en direction de Whistler. Le temps de trajet est généralement d'environ deux heures. En chemin, vous traverserez de beaux paysages, avec une vue imprenable sur Horseshoe Bay.
  • Une autre option consiste à y conduire vous-même, et les instructions ne pourraient pas être plus simples à suivre. Tout ce que vous avez à faire est de sortir de Vancouver vers le nord et de rester sur l'autoroute 99, qui va directement à Whistler. Le trajet dure environ une heure et demie et traverse de beaux paysages, avec des montagnes imposantes à votre droite et de l'eau scintillante à gauche. Comme la ville d'aventure de Squamish n'est pas trop loin de Whistler, vous pouvez toujours combiner les deux en un seul voyage si vous avez le temps.
  • Pour profiter au maximum de votre séjour dans cette magnifique partie du Canada, vous pouvez faire une visite guidée qui comprend des arrêts à Whistler, Squamish et les magnifiques chutes de Shannon. Le paysage spectaculaire est à couper le souffle et les clients peuvent choisir de faire de la tyrolienne, de la motoneige ou de se frayer un chemin à travers des paysages incroyables. Voir les avis de voyage et les prix.

1. Victoria

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Située à l'extrémité sud de l'île de Vancouver, la capitale de la Colombie-Britannique possède suffisamment de sites et d'attractions pour justifier plusieurs excursions d'une journée au départ de Vancouver. La plupart des 4 millions de personnes qui visitent Victoria chaque année se dirigent d'abord vers l'Inner Harbor. Les excursions en ferry du port aux rives rocheuses offrent des vues pittoresques sur le front de mer et le quartier de la vieille ville au-delà. Le centre-ville historique compte plusieurs bâtiments datant des années 1840, dont les édifices du Parlement et l'hôtel Fairmont Empress. Avec plus de 7 millions d'objets allant des artefacts des Premières Nations aux objets liés aux jours de la ruée vers l'or de la ville, le Royal British Columbia Museum vaut bien une visite prolongée.

Se rendre à Victoria

  • Bien que se rendre dans la capitale provinciale en transports en commun depuis Vancouver prenne beaucoup de temps, cela implique une belle promenade en ferry au milieu de paysages magnifiques, donc le voyage devrait se dérouler en un rien de temps. Tout d'abord, vous voulez vous rendre à Bridgeport Station, qui est située à la périphérie de Vancouver à Richmond. Ici, montez à bord du 620 et faites un trajet en bus de 45 minutes jusqu'au terminal de ferry de Tsawwassen, où vous prendrez ensuite une heure et demie de ferry pour Swartz Bay. Le bus d'une heure 70 ou 72 vous conduira ensuite à la dernière partie du trajet jusqu'à Victoria. Au total, le trajet dure environ quatre heures aller simple, vous devez donc vraiment planifier votre itinéraire avant de partir.
  • La conduite est un peu plus rapide; cela prend trois heures et 15 minutes, même si vous devrez toujours prendre un ferry pour une partie du trajet. Dirigez-vous vers le sud de Vancouver sur l'autoroute 99 et restez dessus jusqu'à ce que vous voyiez des panneaux indiquant le terminal de traversier Tsawwassen. Vous devez ensuite charger votre voiture sur le ferry, qui vous emmène à Swartz Bay. Une fois débarqué, continuez vers le sud sur la 17; cela vous mènera jusqu'à Victoria. Pendant les week-ends, c'est une bonne idée de réserver une place pour votre véhicule sur le ferry, car il peut y avoir beaucoup de monde.
  • Si aucune de ces options ne vous convient, vous feriez peut-être mieux de faire une visite guidée de Victoria. Avec le côté transport des choses pris en charge, vous pouvez vous asseoir et vous détendre, admirer le magnifique paysage et profiter des vues merveilleuses une fois que vous arrivez à Victoria. Le temps libre vous permet d'explorer la ville à votre guise, et une visite des magnifiques jardins Butchart permet de terminer en beauté une journée fabuleuse. Voir les avis de voyage et les prix.

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