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Capitale de la région Toscane en Italie, Florence est reconnue internationalement pour sa forte concentration d'art et d'architecture de la Renaissance. Parce qu'elle servait de centre riche et important pour les échanges et le commerce médiévaux, la ville a donné naissance au mouvement de la Renaissance italienne.

Florence est également créditée d'avoir propagé de nombreux artistes, inventeurs, écrivains, scientifiques et explorateurs, ainsi que d'avoir inventé l'opéra et la monnaie florin, qui ont sorti l'Europe de l'âge des ténèbres.

Simulant un énorme musée d'art en plein air, la ville de Florence attire des millions de touristes chaque année. La marche est le meilleur moyen de voir les principaux sites du centre-ville. Parmi les meilleurs endroits pour se promener, citons le Ponte Vecchio, un magnifique pont enjambant le fleuve Arno et abritant un certain nombre de bijouteries haut de gamme. Un aperçu du haut attractions touristiques à Florence.

15. Mercato Nuovo

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Couvert d'une loggia ornée soutenue par des arcs ouverts, le Mercato Nuovo est l'un des marchés les plus insolites de Florence. Alors que des souvenirs comme des chapeaux de paille sont vendus ici, ce sont l'histoire et les légendes liées au Mercato Nuovo qui attirent le plus les visiteurs. Au centre de la loggia se trouve la « pierre de la honte », un endroit où les débiteurs étaient autrefois punis de fessées à nu.

Une expression italienne colorée pour liquider la faillite peut provenir de cette pratique. Du côté sud de la loggia se trouve la Fontana del Porcellino, une fontaine qui abrite une statue de sanglier en bronze. On dit que frotter le museau du « porcelet » porte bonheur.

14. San Miniato al Monte

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Perchée au sommet d'une colline, la plus ancienne église de Florence offre une vue panoramique sur l'une des villes les plus pittoresques d'Italie. Derrière sa charmante façade verte et blanche se cache un trésor d'art magnifique. Fresques médiévales, mosaïques et incrustations de sols en marbre ornent les chapelles de la structure romane. L'époque de la Renaissance est également bien représentée.

Avec ses pilastres sculptés, ses plafonds en médaillon, sa statuaire en marbre et ses fresques colorées, la Cappella del Cardinale del Portogallo met en valeur la diversité de l'époque. San Minato est le plus enchanteur en début de soirée lorsque les moines bénédictins célèbrent la messe avec des chants grégoriens.

13. Piazza della Repubblica

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L'une des plus anciennes sections de Florence, la Piazza della Repubblica se trouve sur le site du forum romain de la ville. La Colonna dell'Abbondanza, un monument construit en 1431, marque le centre exact de l'ancienne colonie. Densément habitée à l'époque médiévale, la place a été entièrement rénovée au cours des années 1800.

Un arc de triomphe sur le côté ouest de la place commémore sa transformation. Aujourd'hui, la place est surtout connue pour ses élégantes structures néoclassiques, ses boutiques de luxe et ses restaurants en plein air, dont le célèbre café Giubbe Rosse, un lieu de rencontre remarquable pour les artistes et les écrivains.

12. Loggia dei Lanzi

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L'art et l'architecture de la Renaissance sont pleinement exposés dans ce bâtiment de cérémonie adjacent à un coin de la Piazza della Signoria. Soutenues par des colonnes surmontées de chapiteaux corinthiens, de larges arcades invitent le visiteur à découvrir les sculptures sous la baie de cette galerie à ciel ouvert.

La statue en bronze de Benvenuto Cellini de Persée tenant la tête de Méduse est une attraction vedette. Sculpté dans un seul bloc de marbre blanc, le « Viol des femmes sabines » de Giambologna est également impressionnant. Considérée comme un chef-d'œuvre de composition et de mouvement, la sculpture dramatique a été construite pour être vue de tous les côtés.

11. Église Santa Croce

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Aucune visite à Florence n'est complète sans rendre hommage aux habitants les plus célèbres de la ville, dont beaucoup sont enterrés dans l'église surnommée le Temple des gloires italiennes.

La plus grande église franciscaine du monde, Santa Croce est la dernière demeure de sommités comme Michel-Ange, Rossini, Galilée et Dante. Les 16 chapelles de la cathédrale abritent également des œuvres d'art à couper le souffle, notamment des fresques de Giotto peintes à la hauteur de son talent.

Le réalisme de sa « Mort de saint François » a contribué à jeter les bases de l'ère de la Renaissance. Située dans le premier cloître de la cathédrale, la chapelle Pazzi est également un incontournable. Construit d'après un dessin de Filippo Brunelleschi, il est considéré comme un chef-d'œuvre de l'architecture de la Renaissance.

10. Palais Pitti

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Le Palazzo Pitti est un grand palais du XVe siècle situé sur la rive sud plus calme du fleuve Arno. Le palais a longtemps été la résidence des souverains de Florence jusqu'en 1919, date à laquelle il a été remis à l'État italien, qui a transformé le palais en un complexe muséal.

Malgré sa métamorphose de résidence royale en bâtiment public appartenant à l'État, le palais, assis sur son site élevé surplombant Florence, conserve toujours l'air et l'atmosphère d'une collection privée dans une grande maison.

9. Place Michel-Ange

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La Piazzale Michelangelo est une grande place en partie piétonne située de l'autre côté du fleuve Arno depuis le centre de Florence. De la place, les visiteurs ont une vue magnifique sur la ville.

La place spacieuse a été aménagée en 1860 par Giuseppe Poggi, un architecte local également connu pour sa création de boulevards autour du centre de Florence.

8. Jardins de Boboli

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Situés derrière le Palazzo Pitti, les jardins de Boboli ont été créés par la famille Médicis au XVIe siècle. Le beau et varié jardin à l'italienne abrite un grand nombre de statues et de fontaines. Les jardins sont passés par plusieurs étapes de travaux d'agrandissement et de restructuration.

Ils ont été agrandis au 17ème siècle jusqu'à leur étendue actuelle et sont devenus un musée en plein air de sculpture de jardin qui comprend des antiquités romaines ainsi que des œuvres ultérieures.

7. Basilique de San Lorenzo

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Située au centre du principal quartier du marché de la ville, la Basilique de San Lorenzo est l'une des plus anciennes églises de Florence et était le lieu de sépulture de tous

L'église, conçue à l'origine par Filippo Brunelleschi au XVe siècle, est un exemple précoce de l'architecture ecclésiastique de la Renaissance. La façade de cette église n'a jamais été achevée, ce qui lui donne un aspect rustique et saisissant. A l'intérieur de l'église se trouve la pure splendeur néo-classique de la Renaissance.

6. Galleria dell'Accademia

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La Galleria dell'Accademia ou "Galerie de l'Académie" est certainement la plus célèbre pour ses sculptures du grand artiste de la Renaissance, Michel-Ange. Ses Prisonniers (ou Esclaves), son Saint Matthieu et surtout l'exceptionnelle statue de David attirent la plupart des centaines de milliers de visiteurs que le musée accueille chaque année.

D'autres œuvres exposées sont des peintures florentines des XVe et XVIe siècles, y compris des œuvres de Sandro Botticelli et de la Haute Renaissance telles que le plâtre original de Giambologna pour l'Enlèvement des Sabines.

5. Palais Vecchio

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L'un des bâtiments les plus importants de Florence est le Palazzo Vecchio, un grand palais surplombant la Piazza della Signoria. Construit au XIIe siècle, le Palazzo Vecchio a abrité la puissante famille des Médicis ainsi que l'instance suprême de Florence pendant six siècles.

Depuis 1872, il sert en partie de musée et d'hôtel de ville. Cet impressionnant palais regorge d'artefacts et d'œuvres d'art qui comprennent de belles fresques, des sculptures, des plafonds peints, des sculptures complexes et des tapisseries qui représentent tous des événements historiques et bibliques.

4. Piazza della Signoria

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Servant au cours des siècles comme un centre important pour la politique et le site de plusieurs épisodes historiques, la Piazza della Signoria est une belle place centrée parmi certaines des principales attractions de Florence.

C'est ici que les touristes peuvent visiter des lieux remarquables comme le Palazzo Vecchio, le Musée des Offices, le Palazzo Uguccioni, la Loggia de Lanzi et le Ponte Vecchio à proximité. Cette place de la ville est également un trésor de sculptures remarquables telles qu'une réplique de la statue de David de Michel-Ange, la fontaine de Neptune, Hercule et Cacus ainsi que Persée avec la tête de Méduse.

3. Galerie des Offices

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Considérée aujourd'hui comme l'un des plus grands musées d'art au monde, la Galerie des Offices est située à côté de la Piazza della Signoria. Cet ancien palais a été construit en 1560 pour abriter les bureaux des magistrats de la ville.

Après que la dynastie régnante de la famille Médicis eut renoncé à son pouvoir, le palais s'est transformé en une galerie d'art pour présenter sa magnifique collection de trésors d'art de la Renaissance. Ouvert au public depuis 1765, le musée propose des milliers d'œuvres d'art de maîtres comme Michel-Ange, Botticelli, Léonard de Vinci et Titien.

2. Pont Vecchio

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Le Ponte Vecchio est le plus ancien et le plus célèbre des six ponts qui traversent l'Arno à Florence. Jusqu'en 1218, ce pont, également connu sous le nom de Vieux Pont, était le seul pont à traverser cette rivière.

Les historiens pensent que le pont d'origine remonte à l'époque romaine. Le pont reliait la Galerie des Offices et le Palais Pitti de l'autre côté de la rivière. Malheureusement, une inondation a détruit la structure en 1333.

Douze ans plus tard, en 1345, le pont est reconstruit. Les ouvriers ont remplacé les cinq arches d'origine par trois et ont élargi la partie principale du pont. A cette époque, le pont abritait des boutiques et des maisons autorisées par le Bargello, qui était à la fois maire et magistrat.

Vers le XVe siècle, les boutiques sont vendues à des propriétaires privés. Bouchers, poissonniers et marchands de légumes occupaient la plupart des magasins. Cependant, en 1593, en raison de l'odeur désagréable des déchets de ces magasins, Ferdinand Ier a dicté que seuls les orfèvres et les bijoutiers étaient autorisés à posséder des magasins sur le pont. Aujourd'hui, les magasins vendent des bijoux abordables ainsi que des antiquités et des articles en cuir coûteux. De plus, le pont sert de musée d'art.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Ponte Vecchio était le seul pont traversant l'Arno à Florence que les Allemands n'ont pas détruit. Au lieu de cela, ils ont démoli les bâtiments à chaque extrémité du pont pour en bloquer l'accès. En novembre 1966, la rivière subit à nouveau une grave crue. Cette fois, cependant, le pont a résisté au poids du limon et de l'eau.

Le couloir qui est construit au-dessus des boutiques a une curieuse histoire. Les historiens disent que le duc de Florence, Cosme Ier Médicis, n'a pas été autorisé à accéder à Pallazo Pitti de l'autre côté de la rivière par la famille Mannelli, qui possédait une tour médiévale sur le pont. Cosimo a demandé qu'un couloir spécial soit construit autour de la tour pour lui donner accès à sa maison. Il a été construit en 1564 et appelé le couloir Vasari.

Une nouvelle tradition sur le Ponte Vecchio implique l'utilisation de cadenas. Il y a une statue du célèbre orfèvre Cellini au milieu du pont, entourée d'une clôture. Les amoureux attachent un cadenas à la clôture et jettent la clé dans l'Arno. En faisant cela, ils croient que leur amour durera pour toujours. Cependant, tant de serrures ont été posées sur la clôture que ceux qui sont surpris à le faire doivent maintenant payer une amende.

Le Ponte Vecchio est une œuvre d'art, créée avec des éléments de toutes les parties du caractère florentin. Une promenade à travers elle donne l'occasion de voir et d'apprécier les nombreux aspects de la vie florentine, anciens et nouveaux.

1. Santa Maria del Fiore

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Dominant la vue panoramique de Florence se trouve la Santa Maria del Fiore, la cathédrale en forme de dôme souvent appelée le Duomo. Connue aujourd'hui comme le plus grand dôme en maçonnerie du monde, cette majestueuse cathédrale présente 600 ans d'architecture et d'œuvres d'art époustouflantes.

La planification de la nouvelle église a commencé à la fin des années 1200 et la construction a commencé en 1296. Malheureusement, la politique et la peste ont interrompu la construction à plusieurs reprises. En 1375, les ouvriers reçurent l'ordre de démolir l'église partiellement achevée et de recommencer. À l'exception du marbre à l'extérieur, la cathédrale de Florence a été achevée en 1436.

Le premier architecte à travailler sur la cathédrale était Arnolfo di Cambio. Il l'a conçu dans le style gothique et a laissé l'espace pour un immense dôme pour couronner le bâtiment. Cependant, il n'avait aucune idée de la façon de construire ce dôme. Heureusement, Filippo Brunelleschi, orfèvre et horloger, a résolu cette énigme.

Ajouté au XVe siècle, le dôme de Brunelleschi mesure 45 mètres de large et 114,5 mètres de haut (148 et 377 pieds), et c'est le plus grand dôme en maçonnerie jamais construit. En raison de la taille du dôme, Brunelleschi a utilisé une technique de construction unique qui avait été utilisée auparavant en Perse. Il a utilisé 37 000 tonnes de brique, de pierre et de bois, ainsi qu'un motif à chevrons unique pour la pose des briques, pour créer le dôme. Quatre cent soixante trois marches ont été incluses pour permettre l'accès au sommet du dôme.

La façade de la cathédrale de Florence n'a été que partiellement construite et est restée ainsi pendant un certain temps. Il fut ensuite démantelé en 1587-1588. Les architectes de l'époque pensaient que l'extérieur gothique d'origine était démodé. En 1864, un concours est organisé pour concevoir une nouvelle façade. Emilio de Fabris remporte le concours, et en 1887, sa façade est achevée. C'était une façade néogothique en marbre vert, blanc et rouge, qui complétait le clocher de la cathédrale du XIVe siècle. L'utilisation de cercles, de carrés et de triangles la distingue des autres églises françaises.

Il y a beaucoup de grandes œuvres d'art à l'intérieur de la cathédrale. Certains des plus beaux aspects de la cathédrale sont les fresques. Le plus grand d'entre eux représente le Jugement dernier, conçu par Giorgio Vasiri, mais peint par son élève, Federico Zuccari.

Parmi les autres chefs-d'œuvre, citons le Dante de Michelino et une sculpture du prophète Josué. De plus, certains des artistes majeurs de l'époque ont travaillé sur les vitraux conçus par Lorenzo Ghiberti.

L'horloge au-dessus de l'entrée est l'un des aspects uniques de la cathédrale. Conçu par Paolo Uccello en 1443, il a la 24e heure du jour se terminant au coucher du soleil. Étonnamment, l'horloge fonctionne toujours.

En inspectant attentivement la cathédrale, on peut remarquer les différences de styles architecturaux utilisés au fil des ans. Par exemple, alors que l'intérieur de l'église, avec ses grandes arcades et ses voûtes, est de style gothique, le dôme est de style Renaissance. On peut trouver des différences comme celles-ci dans toute la cathédrale de Florence.

Carte de Florence

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