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Nommé pour l'équateur qui traverse le pays, l'Équateur est un pays qui offre quelque chose pour tout le monde. Cela commence par près de 1 000 miles de côtes avec de grandes plages, de là aux montagnes des Andes et aux forêts tropicales humides du bassin amazonien.

Il s'étend même jusqu'aux îles reculées des Galapagos avec sa faune fantastique. Entre les deux, les visiteurs trouveront de grandes villes offrant des équipements luxueux ainsi que de petits villages indigènes connus pour leurs marchés colorés. Un aperçu de la Les meilleurs endroits à visiter en Equateur:

10. Guayaquil

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En tant que plus grande ville d'Équateur avec près de 2,7 millions d'habitants, Guayaquil est le cœur commercial de l'Équateur. Située sur les rives de la rivière Guayas qui mène à l'océan Pacifique, la ville a été fondée en 1538 par le conquistador espagnol Francisco de Orellana.

Le Parque Historico Guayaqui propose des bâtiments coloniaux, des jardins luxuriants et des animaux indigènes du pays; les visiteurs aiment particulièrement l'entrée gratuite. Las Peñas est un vieux quartier coloré avec un phare et de superbes vues sur la ville en contrebas, tandis que Malecon 2000, une promenade le long de la rivière, est un endroit idéal pour terminer la journée.

9. Mindo

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Mindo offre aux voyageurs soucieux de l'environnement le meilleur de deux écosystèmes biodiversifiés : les Andes tropicales et les basses terres du Chocoan. Ici, les visiteurs verront des forêts de nuages, des terres agricoles, trois grandes rivières et des centaines de ruisseaux.

L'une des destinations touristiques les plus populaires de l'Équateur, Mindo propose une grande variété d'activités de plein air allant du rafting et de l'observation des oiseaux au VTT, à l'équitation et à la randonnée. Les voyageurs qui préfèrent des activités moins fatigantes peuvent aimer découvrir le chocolat de la fève de cacao au produit fini chez El Quetzal del Mindo, un chocolatier.

8. Salinas

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Salinas est la ville la plus à l'ouest de l'Équateur, située au bord de l'océan Pacifique, ce qui la rend populaire auprès des surfeurs et des plaisanciers. La station balnéaire la plus populaire de l'Équateur offre de superbes plages. Elle est connue sous le nom de Little Miami Beach en raison de ses immeubles de grande hauteur qui parsèment le rivage.

Il abrite également La Chocolatera, qui n'a rien à voir avec le chocolat, mais est une plage où les tortues pondent leurs œufs, ce qui signifie que les touristes ont besoin d'une autorisation pour entrer. Le meilleur moment pour profiter de Salinas est décembre, début janvier. Les week-ends d'été, il est insupportablement bondé, tandis que d'avril à novembre, il peut être couvert et maussade.

7. Boucle Quilotoa

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Les randonneurs qui aiment faire de la randonnée dans l'arrière-pays apprécieront sûrement la boucle de Quilotoa, un sentier qui emmène les visiteurs à travers plusieurs villages andins reculés de l'Équateur. La randonnée en boucle peut prendre jusqu'à quatre jours, mais peut être effectuée en moins de temps si les randonneurs prennent un bus entre les points, bien qu'ils manqueraient certains sentiers anciens s'ils le faisaient.

Les vues sur un lac de cratère à Quilotoa sont tout simplement spectaculaires. Les villages accueillent des marchés colorés tout au long de la semaine, le marché du jeudi de Sanquisili étant considéré comme l'un des meilleurs.

6. Riobamba

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Riobamba, une ville des hauts plateaux andins, est remarquable pour plusieurs raisons. L'un est sa proximité avec Chimaborazo, la plus haute montagne d'Équateur qui culmine à 6 268 mètres (20 564 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Il est populaire auprès des randonneurs qui commencent souvent le trek à 1h du matin afin de regarder le soleil se lever.

Deuxièmement, c'est le point de départ du spectaculaire trajet en train jusqu'à Nariz del Diablo (le nez du diable) qui traverse à la fois les montagnes et les forêts de nuages. Riobamba accueille un marché le samedi plus authentique que les autres marchés d'Équateur car il s'adresse aux locaux.

5. Baños

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La petite ville de Baños se trouve au pied du volcan actif Tungurahua. Nommé d'après les sources chaudes alimentées par les eaux thermales du volcan, Baños est l'un des endroits les plus populaires à visiter en Équateur.

Connue sous le nom de « Porte d'accès à l'Amazonie », Baños est un point de départ privilégié pour les excursions dans la jungle. Les cascades tombant à des milliers de pieds dans les gorges profondes de la rivière attirent également les touristes. La cascade tonitruante du Pailon de Diablo, surgissant d'une gorge où se rencontrent le Rio Verde et le Rio Pastaza, est la plus impressionnante.

4. Cuenca

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Cuenca, la capitale de la province d'Azuay, est connue pour ses nombreux bâtiments coloniaux anciens. Exemple classique de ville Renaissance planifiée dans les Amériques, Cuenca partage de nombreuses caractéristiques architecturales avec le vieux Quito.

Ses rues étroites et pavées, ses maisons à balcons avec cours intérieures et ses églises blanches sont cependant toutes présentées sans la pollution, le bruit et la foule de la capitale. La ville est populaire auprès des retraités américains et est connue pour ses festivals colorés en janvier et novembre. Les plus grandes ruines incas d'Équateur se trouvent à proximité, dans la plantation Canar.

3. Otavalo

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Otavalo abrite l'un des marchés hebdomadaires les plus colorés et les plus importants des Andes. C'est l'endroit où aller pour les objets artisanaux traditionnels faits à la main, y compris les textiles exquis pour lesquels la ville est célèbre, les articles en cuir et les bijoux.

Le marché existe depuis des siècles, avant même les Incas. C'est un paradis pour les photographes, avec des Équatoriens vêtus de leurs vêtements traditionnels et des montagnes enneigées en toile de fond. Le marché principal a lieu le samedi, mais les voyageurs peuvent trouver de l'artisanat à d'autres moments sur la Plaza de los Ponchos.

2. Quito

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À 2 800 mètres (9 350 pieds) au-dessus du niveau de la mer, la capitale équatorienne de Quito est la capitale la plus haute du monde. Cette ville cosmopolite de 2,2 millions d'habitants est située dans une section volcanique active des Andes. Quito possède l'un des quartiers historiques les plus grands et les mieux conservés d'Amérique du Sud.

Fondée en 1534, elle ne compte pas moins de 20 églises catholiques de l'époque coloniale et malgré une restauration intensive, la vieille ville conserve le dynamisme de la classe ouvrière et du caractère indigène qui l'ont toujours définie. Le palais Carondolet, siège du gouvernement équatorien, est situé dans le quartier historique.

Voir également: Quito Attractions

1. Îles Galápagos

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L'inspiration derrière la théorie de la sélection naturelle de Charles Darwin, les îles Galapagos sont un archipel éloigné mais magnifique de 19 îles situées sur l'équateur à environ 600 miles (1 000 km) à l'ouest de l'Équateur. Isolées du continent, ces îles abritent une faune unique que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Certaines de ces espèces inhabituelles comprennent des iguanes marins, des tortues géantes, des fous à pieds rouges et à pieds bleus, des otaries à fourrure, des lézards de lave, des frégates, des iguanes de Noël colorés et le manchot des Galapagos.

Revendiquées par l'Équateur et visitées par Darwin au début des années 1800, les îles Galapagos ont servi de colonie pénitentiaire au début du XXe siècle jusqu'à ce qu'elles soient déclarées parc national en 1959. Aujourd'hui, les îles Galapagos sont une destination touristique populaire. Parmi les plus visités, citons Santa Cruz, qui abrite des tortues géantes, des tubes de lave et le centre de recherche Charles Darwin. Santa Cruz propose également le plus grand nombre d'hôtels et d'organisations touristiques.

Fernandina possède une grande variété d'animaux sauvages, des cormorans incapables de voler aux iguanes marins, en passant par les lions de mer, les dauphins et les baleines. San Cristobol est connue pour sa formation rocheuse spectaculaire, Kicker Rock. Isabela est la plus grande des îles avec de nombreux sentiers volcaniques tandis que Plaza Sur abrite une grande colonie d'otaries. Les îles Wolf et Darwin sont considérées comme deux des meilleures destinations de plongée au monde, et Baltra abrite l'aéroport et quelques boutiques de souvenirs.

Bien que seules quelques îles soient peuplées, il existe quelques villes de l'archipel qui offrent des restaurants, des bars et des hôtels, notamment Puerto Ayora, Puerto Baquerizo Moreno et Puerto Villamil.

Les croisières sont le seul moyen d'explorer les îles. Il existe un grand nombre d'agences de voyages à partir de Quito, Guayaquil et Puerto Ayora. Les options de bateaux vont des petits yachts aux navires de croisière de luxe, et les visites peuvent varier d'un jour à plusieurs jours.

Carte de l'Équateur

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