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Malte est un archipel idyllique au milieu de la Méditerranée. Mis à part l'attrait évident des plages dorées glorieuses et un littoral turquoise brillant, ce pays insulaire regorge d'histoire et de culture maltaise - datant de 4 000 avant JC, pour être exact.

Prenez votre temps pour découvrir les fascinantes forteresses millénaires, les temples mégalithiques et les chambres funéraires néolithiques de Malte. Prenez un bain de soleil sur de belles plages, savourez la cuisine maltaise et travaillez-vous en marchant sur les falaises calcaires infusées de fossiles ou en plongeant dans des grottes sous-marines extraordinaires. Et la meilleure partie ? Avec des étés chauds et des hivers doux, c'est la destination de vacances idéale toute l'année.

10. Baie de Saint-Paul

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St. Paul's Bay est le plus grand village de la région nord de Malte, comprenant les villages de Bugibba, Wardija, Qawra, Xemxija, Bidnija et Mistra. Nommé d'après un saint naufragé qui a introduit le christianisme aux Maltais, St. Paul's Bay regorge d'histoire.

Datant de 4000 ans avant JC, St. Paul's Bay est la ville la plus peuplée de Malte - mais pas seulement avec des gens; il est parsemé de temples mégalithiques, d'anciennes ornières de charrettes, de ruines romaines, de forts du XVIIe siècle et de tombeaux puniques. De nombreuses forteresses ont été construites sous le règne de l'Ordre de Saint-Jean, notamment la tour Wignacourt, la plus ancienne tour de guet de Malte, et la batterie d'Arrias, la seule batterie survivante.

La baie de Saint-Paul a également servi de lieu de débarquement lors de l'invasion française de 1798 et de camp de repos pendant la Seconde Guerre mondiale. Après le soulèvement maltais, c'est devenu le port principal de Malte. Aujourd'hui, St Paul's Bay offre un endroit paisible pour s'imprégner de la vie du village maltais.

Bien que la baie de St Paul ne soit pas le premier choix pour les amateurs de plage - la côte rocheuse n'a qu'une petite plage - elle offre beaucoup pour compenser. Ne manquez pas la réserve naturelle de Simar et la fête du village de juillet !

9. Sliema

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La station balnéaire de Sliema - qui signifie « paix » - est située sur la côte nord-est. Autrefois un petit village de pêcheurs et une station balnéaire pour les riches résidents de La Valette, cette ville est une plaque tournante pour le shopping, la socialisation et la vie nocturne.

L'attraction principale de Sliema est le « Front de Sliema », qui s'étend de Ta’ Xbiex et Gżira au sud à St. Julian's au nord. Cette promenade d'environ 10 km relie les trois villes et est toujours en effervescence avec les joggeurs, les pique-niqueurs et les amateurs de barbecue. Il n'y a pas de plages de sable, mais vous pouvez nager dans les bains romains le long de la côte ici.

Il y a beaucoup d'histoire à Sliema. Le plus célèbre, Fort Tigne marque l'endroit de l'une des batailles les plus remarquables du Grand Siège de 1565. Le chef des troupes turques a été tué et Tigne, l'un des plus anciens forts polygonaux au monde, a été construit pour défendre le port de d'autres attaques. D'autres sites historiques incluent l'église Stella Maris d'inspiration baroque (1850) et le fort Manoel (1725), construit par les chevaliers de Saint-Jean.

8. Saint-Julien

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St Julian's - également connu sous le nom de San Giljan - est situé au nord de La Valette. Nommé d'après un saint patron connu sous le nom de «Julien l'Hospitalier» et «Julien le Pauvre», c'était autrefois un simple village de pêcheurs. Aujourd'hui, c'est un endroit populaire pour la vie nocturne et le tourisme, avec de nombreux hôtels et restaurants de luxe le long du front de mer.

Il y a tellement de choses à faire dans et autour de St Julian. Promenez-vous le long de la promenade, admirez la tour Portomaso ou rendez-vous dans les discothèques de Paceville. Ce centre de divertissement regorge de bowling, de cinémas et de bars ouverts tard le soir.

Les visites autoguidées sont faciles ici. Dirigez-vous vers la région de Balluta pour visiter l'église néo-gothique de Notre-Dame du Mont Carmel et admirer les bâtiments Art déco à proximité. Optez pour une croisière romantique dans la baie ou allez nager à St George's Bay.

Continuez et vous atteindrez la baie de Spinola avec son célèbre palais et son monument de l'amour, où vous pourrez ajouter votre cadenas pour la chance en amour. Découvrez une vie construite dans d'anciennes casernes à Pembroke et un art de rue incroyable à White Rocks.

7. Marsaxlokk

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Authentique village de pêcheurs maltais, Marsaxlokk est beaucoup plus décontracté. Outre son port photogénique bordé de bateaux de pêche colorés, il est surtout célèbre pour son marché aux poissons en plein air quotidien et plusieurs avant-postes militaires de la Seconde Guerre mondiale.

Depuis que les Phéniciens ont débarqué ici au IXe siècle av. J.-C., Marsaxlokk est un lieu de débarquement populaire. Les Romains et les Arabes ont tous deux ancré dans la baie pendant leur règne, tout comme la flotte ottomane pendant le siège de 1565.

Quelques points d'intérêt historiques incluent l'église de Marsaxlokk (1897) dédiée à la Vierge de Pompéi, le fort Saint-Lucien (1610), construit sur ordre de Saint-Jean, et le fort millénaire Tas-Silġ.

Ce village tranquille est un endroit idéal pour déjeuner, surtout le dimanche lorsque le marché aux poissons vend directement au public sur le quai. Promenez-vous dans le parc naturel Xrobb l-Għaġin qui comprend plus de 155 000 mètres carrés de nature et de littoral, ou dirigez-vous vers l'une des quatre plages environnantes.

6. Baie dorée

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Si c'est un bronzage que vous recherchez, Golden Bay est votre meilleur pari. Situé le long de la côte nord-ouest, il est connu pour ses dunes naturelles et son magnifique sable doré avec une teinte rougeâtre. Facilement accessible en voiture ou en transports en commun, cette plage Pavillon Bleu est une ruche d'activités pour bronzer, nager, pratiquer des sports nautiques et faire des barbecues sur la plage pendant les mois d'été.

Du côté nord de la plage, le rivage rocheux offre une excellente plongée en apnée. Golden Bay est l'une des plages les plus populaires de Malte, aussi bien pour les habitants que pour les touristes, mais sachez qu'elle devient mouvementée pendant la haute saison.

Vous cherchez à passer un après-midi ou une soirée paresseux à la plage ? Procurez-vous des fournitures pour barbecue dans le magasin voisin (ils vendent des grilles jetables) ou détendez-vous avec un verre dans l'un des restaurants et cafés le long du rivage.

5. Hagar Qim et Mnajdra

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Hagar Qim et Mnajdra sont deux incroyables temples mégalithiques - tous deux dignes d'être ajoutés à votre liste de choses à faire à Malte. Situés à environ 500 mètres l'un de l'autre, ils comptent parmi les sites religieux les plus anciens du monde !

Hagar Qim - qui signifie « adorer les pierres » - se compose du temple principal en calcaire de Globigerina datant de 3 200 av. Les historiens pensent que le complexe a été utilisé comme site de sacrifices d'animaux et de rituels de fertilité.

Mnajdra, en revanche, a été construit vers le quatrième millénaire avant notre ère. Fait de calcaire corallien, il se compose de trois temples : le supérieur, le milieu et le bas. Le temple inférieur est l'un des exemples les plus impressionnants de l'architecture mégalithique maltaise et aurait été utilisé pour l'astronomie. Gardez un œil sur Mnajdra figurant sur les pièces en euros maltaises de un, deux et cinq cents.

4. Baie de Mellieha

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Mellieha est l'un des villages les plus au nord de Malte. Situé sur une colline au-dessus de la baie de Mellieħa, la plus grande plage de sable de Malte, il offre des vues étonnantes sur de magnifiques vallées et des villages pittoresques.

Mellieha est une destination intéressante à visiter si vous recherchez une expérience de village maltais traditionnel près de la plage. Il est recommandé de louer une voiture si vous souhaitez explorer l'église paroissiale de Mellieħa du XIXe siècle, le sanctuaire de Notre-Dame de Mellieħa du XVIe siècle et la Tour Rouge, qui offre des vues sensationnelles. Ne manquez pas le parc d'attractions familial de Popeye Village et la fête du village local qui a lieu en septembre !

Ce n'est pas tout ce que Mellieha a à offrir : la réserve naturelle de Għadira est également le meilleur endroit à Malte pour observer les oiseaux. Promenez-vous sur les sentiers côtiers du parc naturel et historique d'Il-Majjistral et visitez l'abri anti-aérien de Mellieħa - le plus grand des 46 abris construits pendant la Seconde Guerre mondiale.

3. Mdina

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Mdina est une ville fortifiée de la région du Nord. C'était la capitale de Malte tout au long du Moyen Âge jusqu'à ce que l'Ordre de Saint-Jean déclare Birgu le centre administratif. Aujourd'hui, c'est toujours une ville fortifiée et abrite moins de 300 personnes (la ville voisine de Rabat en abrite 11 000 autres à l'extérieur des murs de la ville).

Fondée sous le nom de Maleth au VIIIe siècle av. J.-C. par les Phéniciens, la ville a ensuite été rebaptisée Melite par les Romains. Lorsqu'elle a été occupée par les Byzantins, la ville s'est réduite à sa taille actuelle tout en conservant son charme médiéval. Il y a des expositions impressionnantes d'architecture baroque et normande, ainsi que des palais servant désormais de résidences privées.

Aujourd'hui, Mdina est l'un des points chauds les plus populaires de Malte, attirant 750 000 touristes chaque année. Fait intéressant, la ville n'autorise aucune voiture autre que les ambulances ou celles appartenant aux résidents - l'une des raisons de son surnom de "ville silencieuse". le palais baroque français de Vilhena.

2. L'île de Gozo

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Gozo - également connue sous le nom de Għawdex - est la deuxième plus grande île de l'archipel des sept îles. Datant de 5 000 ans avant JC lorsque les agriculteurs siciliens ont découvert l'île, Gozo est moins développée que le sud de Malte. Au lieu de cela, la campagne de Gozo est connue pour ses collines pittoresques, ses promenades dans la campagne, son carnaval de février et ses excellentes plages - Gozo est l'une des meilleures destinations de plongée en Méditerranée !

Les temples de Ggantija (qui signifie « appartenant aux géants ») ont été construits pendant la période néolithique et sont considérés comme les plus anciennes structures religieuses du monde. Le folklore local dit qu'ils ont été créés par des géants.

Parmi les autres attractions naturelles fascinantes, citons la mer intérieure de Dwejra, la fenêtre de Wied il-Mielah et la fenêtre d'azur qui a été filmée dans Game of Thrones et s'est depuis effondrée. Vous ne manquerez pas non plus de cathédrales, d'églises et de chapelles. Ne manquez pas la cathédrale baroque de la Cittadella et l'église Żebbuġ couverte d'onyx - la deuxième plus ancienne église consacrée de Gozo.

1. La Valette

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Située le long de la côte sud-est, la ville forteresse, comme on l'appelle La Valette, a de nombreuses prétentions à la gloire. C'est la capitale la plus méridionale de l'Europe et la plus petite capitale de l'Union européenne ! Ville « construite par des messieurs pour des messieurs », La Valette est le cœur administratif et commercial de Malte.

Cette capitale maltaise a un caractère baroque distinct, influencé par l'architecture maniériste, néo-classique et moderne. Vous ne manquerez pas de merveilles historiques ici, des anciens forts et musées historiques aux manoirs du XVIe siècle et palais baroques, jardins et églises. Il n'est pas étonnant que la ville ait adopté son surnom de « Superbissima », qui signifie « la plus fière ».

Pendant que vous visitez La Valette, nous vous recommandons de visiter la co-cathédrale et le musée Saint-Jean, l'hypogée de Hal Saflieni, ou de prendre le ferry pour les trois villes - le trio des villes fortifiées de Birgu, Senglea et Cospicua.

Carte des meilleurs endroits à visiter à Malte

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