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Peu de caractéristiques géographiques illustrent la beauté et la puissance de la nature de manière aussi spectaculaire que les majestueuses cascades. La vue de tonnes d'eau se déversant au bord d'une falaise ou en cascade sur les rochers ne manque jamais d'impressionner. Alors que les plus grandes chutes méritent une place de choix sur n'importe quelle liste de seaux, une cascade n'a pas besoin d'être la plus haute, la plus large ou la plus volumineuse pour en faire une destination de voyage intéressante.

Des cataractes puissantes plongeant dans des précipices escarpés aux cascades à plusieurs étapes dégringolant doucement dans une série de piscines, voici quelques-unes des cascades les plus étonnantes du monde.

17. Cataractes de Gocta

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L'une des plus hautes chutes d'eau du Pérou, les imposantes cataractes de Gocta près de la ville de Chachapoyas sont restées inconnues de tous, sauf des habitants qui vivent en dessous jusqu'en 2005, lorsqu'un ingénieur allemand nommé Stefan Ziemendorff est tombé dessus alors qu'il cherchait des ruines pré-incas.

Aujourd'hui, la cataracte à deux niveaux est devenue une attraction touristique populaire, grâce au développement de la région par le gouvernement péruvien. Des sentiers rendent désormais la cascade facilement accessible à pied ou à cheval, et chaque chambre du petit hôtel construit près de la base offre une vue panoramique sur la magnifique cataracte.

16. Chutes Sutherland

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Situées près du magnifique fjord de Milford Sound, l'une des destinations de voyage les plus populaires de Nouvelle-Zélande, les chutes Sutherland, alimentées par le lac, descendent en trois cascades dans les lacs glaciaires du parc national de Fiordland.

Alors que les visites touristiques en avion offrent un aperçu des chutes isolées, les visiteurs qui prennent le temps de parcourir la célèbre piste de Milford sont récompensés par les meilleures vues. Une marche de 90 minutes depuis l'abri public Quintin sur la route de 53 kilomètres (33 milles) mène les randonneurs à la base de chutes spectaculaires.

15. Chutes de Tugela

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Les montagnes du Drakensberg dans le parc national Royal Natal en Afrique du Sud abritent une série de cinq chutes connectées qui constituent collectivement les chutes de Tugela, l'une des plus hautes chutes d'eau du monde. L'eau descend en sautant sur le magnifique amphithéâtre, une imposante paroi rocheuse qui est une attraction touristique populaire à part entière.

Une randonnée de six heures dans les gorges de Tugela traverse la rivière en va-et-vient, menant les randonneurs au sommet. Un sentier moins difficile emmène les visiteurs au pied des chutes Tugela pour une vue complète de la cascade à cinq niveaux.

14. Chutes de Nohkalikai

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Situées près de la ville de Cherrapunji, l'un des endroits les plus humides de la planète, les chutes de Nohkalikai sont classées comme une chute d'eau plongeante, ce qui signifie que l'eau perd contact avec la roche lorsqu'elle se déverse sur une falaise au bord de l'Himalaya.

Le plus haut du genre en Inde, Nohkalikai est alimenté par l'eau de pluie collectée dans le plateau boisé au-dessus, de sorte que son volume change considérablement en fonction de la période de l'année. En saison sèche, l'eau se déverse tranquillement dans une piscine vert turquoise. Pendant la mousson, l'eau s'écrase dans un tumulte d'embruns blancs.

13. Dettifoss

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Classée comme la cascade la plus puissante d'Europe, Dettifoss est surtout connue pour le volume d'eau qui jaillit de son bord à chaque saison. Situé dans le parc national de Vatnajökull dans le nord-est de l'Islande, Dettifoss peut être vu de chaque côté de la rivière Jökulsá á Fjöllum qui alimente les chutes et plonge dans le canyon en contrebas.

La rive est de la rivière offre les meilleures vues et est équipée d'installations, dont un parking, mais les chemins glissants peuvent être encombrés pendant la saison touristique.

12. Chutes de Yosemite

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La plus haute chute d'eau des États-Unis, Yosemite Falls se déverse à flanc de falaise en trois cascades et offre des vues pittoresques depuis plusieurs endroits dans le parc national de Yosemite en Californie.

Une randonnée difficile d'une journée emmène les visiteurs au sommet pour des vues panoramiques sur le parc majestueux et les imposantes montagnes de la Sierra au-delà. Cependant, les chutes varient en termes de débit d'eau et disparaissent parfois entièrement en cas de sécheresse. Le meilleur moment pour profiter des éclaboussures d'eau et du rugissement tonitruant des chutes est au printemps après le dégel hivernal.

11. Cascades de Plitvice

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La série de cascades qui relient les 16 lacs du parc national des lacs de Plitvice est ce qui fait de ce paysage pittoresque l'attraction naturelle la plus populaire de Croatie.

Situés parmi des collines boisées près de la frontière bosniaque, les petits ruisseaux, lacs et cascades forment un jardin aquatique attrayant qui invite à l'exploration. Une série de promenades en planches, de ponts et de plates-formes facilitent la promenade à pied dans le parc. Des promenades en bateau gratuites emmènent les passagers des lacs supérieurs aux lacs inférieurs, où les visiteurs peuvent voir Veliki Slap, la plus haute cascade du pays.

10. Chutes de jogging

https://maps.google.com/?ll=14.229140,74.812050&z=13

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Les chutes de Jog, créées par la rivière Sharavathi, tombant d'une hauteur de 253 mètres (829 pieds), sont les plus hautes chutes d'eau d'Inde. Avant la saison des pluies, Jog Falls est presque méconnaissable avec seulement une paire de minces ruisseaux d'eau dévalant la falaise. Mais pendant la mousson, la cascade prend vie et dépasse même les chutes Kaieteur en Guyane en termes de hauteur et de volume.

9. Huangguoshu

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Mesurant 77,8 mètres (255 pieds) de haut et 101 mètres (330 pieds) de large, Huangguoshu est l'une des plus grandes cascades d'Asie et fait partie d'un groupe de 18 cascades dans les environs. Une grotte naturellement formée de 134 mètres (440 pieds) de long à l'arrière du Huangguoshu permet aux visiteurs de voir la cascade de très près et on peut même toucher l'eau.

8. Gullfoss

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Comme il se cache dans une crevasse colossale qui traverse le paysage islandais autrement stérile, la taille et l'échelle de Gullfoss ne deviennent apparentes qu'à mesure que vous vous en approchez. Une fois que vous atteignez le bord de la falaise, cependant, vous constaterez que les cascades et les énormes chutes ont en fait le volume le plus élevé de toute l'Europe.

Allongé presque à angle droit l'un par rapport à l'autre, ses deux séries de chutes offrent un spectacle épique, et son rugissement jaillissant fournit la bande-son parfaite pour le paysage dramatique présenté. Signifiant « Golden Falls », Gullfoss est ainsi nommé en raison de la couleur de ses eaux qui scintillent de manière séduisante au soleil.

7. Chutes de Détian

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À cheval sur la frontière entre la Chine et le Vietnam, les chutes de Detian sont le nom donné à deux ensembles de magnifiques chutes d'eau qui se trouvent le long de la rivière Quay Son. Alors que les multiples couches et gouttes des chutes sont absolument étonnantes, la scène parfaite est complétée par la végétation luxuriante, les montagnes majestueuses et les formations karstiques qui les entourent.

Longtemps fermées au monde en raison de divers différends frontaliers, les chutes de Detian sont maintenant une destination touristique de plus en plus populaire; des hordes de visiteurs font des promenades en bateau sous les cascades, s'enduisant d'une fine brume d'embruns.

6. Chutes du Nil Bleu

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Connues sous le nom de Tis Issat (« eau fumante ») en amharique, les chutes du Nil Bleu sont situées sur le Nil Bleu dans le nord de l'Éthiopie. Bien qu'une grande partie de l'eau soit maintenant détournée vers un barrage électrique, c'est toujours une vue magnifique et l'une des attractions touristiques les plus connues d'Éthiopie.

5. Chutes de Kaieteur

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Serpentant à travers la forêt amazonienne, la rivière Potaro traverse une partie de la nature la plus vierge et la plus intacte de la planète jusqu'à ce qu'elle atteigne brusquement les chutes Kaieteur. Ici, l'eau plonge soudainement de 226 mètres dans les airs jusqu'à la piscine en contrebas, recouvrant la zone environnante d'une fine pulvérisation.

Remarquablement, l'énorme volume d'eau qui coule chaque seconde à l'automne en fait la plus grande chute d'eau à une seule goutte du monde. Avec une hauteur plus de quatre fois supérieure à celle des chutes du Niagara, il n'est pas étonnant que les chutes de Kaieteur soient l'une des attractions touristiques les plus populaires de Guyane.

4. Les chutes des anges

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La plus haute cascade du monde, Angel Falls au Venezuela, constitue certainement l'un des sites les plus spectaculaires imaginables. Tirant du sommet de la montagne Auyan Tepui, la chute plonge de 807 mètres sans interruption dans la jungle en contrebas, une grande partie de l'eau se transformant en brume avant d'atteindre le sol.

En ajoutant ses autres cascades et rapides et la hauteur totale des chutes Angel est un énorme 979 mètres. En raison de son emplacement éloigné dans le parc national Canaima, Angel Falls est assez difficile à visiter, bien que son cadre magnifique et ses paysages grandioses en valent certainement la peine.

3. Chutes du Niagara

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Situées à la frontière entre le Canada et les États-Unis, les chutes du Niagara sont l'une des chutes d'eau les plus célèbres et les plus reconnaissables de la planète. Composé d'American Falls, de Bridal Veil Falls et de Horseshoe Falls, son mur sans fin d'eau jaillissante s'étend apparemment pour toujours.

Alors que les différents ponts d'observation autour des chutes offrent des vues et des panoramas fantastiques, vous devez vraiment faire une excursion en bateau en dessous d'eux pour comprendre à quel point ils sont grands et puissants. Les chutes du Niagara ne manquent jamais d'étonner, et chaque année, des millions de personnes viennent voir sa taille et sa beauté stupéfiantes.

2. Chutes Victoria

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Si vous pensiez que les chutes du Niagara étaient grandes, eh bien, les chutes Victoria les éclipsent avec leur colossal rideau d'eau qui s'étend sur 1 708 mètres, atteignant 108 mètres de hauteur. Ce sont ces proportions épiques qui font des chutes Victoria la plus grande cascade du monde. À couper le souffle à voir, le flux d'eau sans fin qui dégringole sur la falaise défie presque toute croyance.

À juste titre, le rugissement cacophonique qui s'élève de la gorge en contrebas et les fines embruns qui flottent dans l'air ont vu les chutes nommées « The Smoke That Thunders » dans la langue locale Lozi. Nichées à la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe, les chutes Victoria doivent vraiment être vues pour être crues.

1. Chutes d'Iguazú

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Composées de quelque 275 cascades, chutes et chutes différentes, les chutes d'Iguazu à la frontière argentino-brésilienne sont le plus grand système de cascades au monde. En tant que telle, c'est la seule cascade qui peut rivaliser ou peut-être même dépasser les chutes Victoria. Sur près de trois kilomètres au total, de magnifiques chutes et cascades surplombent le plateau du Parana, le point culminant incontestable étant le canyon de la gorge du diable.

Cela se voit mieux depuis la plate-forme d'observation du côté brésilien, où vous êtes accueilli par des nappes d'eau grouillantes, un rugissement assourdissant et une fine pulvérisation. Avec la forêt tropicale luxuriante qui l'entoure, les chutes sont un régal à visiter.

Les visiteurs peuvent faire des excursions en bateau le long de la rivière Iguazu ou explorer les sentiers et les sentiers à proximité. Situées dans un cadre magnifique pas comme les autres, la taille, l'échelle et les paysages spectaculaires des chutes d'Iguazu en font certainement l'une des plus belles chutes d'eau du monde.

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