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Construits pour empêcher les ennemis d'entrer tout en protégeant la sécurité et le confort de ceux qui s'y trouvent, les châteaux d'Angleterre captivent depuis longtemps l'imagination des voyageurs du monde entier. Les châteaux sont apparus pour la première fois en Grande-Bretagne au 11ème siècle lors de la conquête normande et ont continué à être construits jusqu'au 18ème siècle, bien que les châteaux les plus récents aient été construits plus pour le spectacle que pour la fortification. Aujourd'hui, il existe des centaines de châteaux en Angleterre à divers stades de restauration ou d'états de dégradation. Beaucoup sont devenus des destinations touristiques populaires, offrant aux visiteurs la chance de voir comment la vie dans un vrai château se compare aux contes de contes de tours, de tourelles et de trésors incalculables.

10. Château de Corfe

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Les ruines du château de Corfe reposent sur une colline près d'un village pittoresque du même nom dans le sud du comté de Dorset. Construit aux XIe et XIIe siècles, le château a été conçu pour intimider les attaquants potentiels avec un donjon en calcaire de 20 mètres de haut. Le château a été défendu pendant trois ans pendant la guerre civile anglaise par Lady Bankes. Au cours de l'attaque finale, Lady Bankes a fait pleuvoir des charbons ardents sur les soldats parlementaires depuis ses appartements personnels. Comme beaucoup de châteaux fortifiés en Angleterre, le donjon intérieur du château de Corfe a ensuite été méprisé, ou démantelé, par ses ravisseurs afin qu'il ne puisse pas être utilisé par les forces royalistes. Des meurtrières et des meurtrières sont encore visibles dans les ruines du château aujourd'hui.

9. Château d'Alnwick

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Siège du duc de Northumberland, Alnwick est le deuxième plus grand château habité d'Angleterre après le château de Windsor, la résidence de week-end préférée de la reine. Construit au XIe siècle, le château d'Alnwick abrite la famille Percy depuis 700 ans. Bien que le duc et la duchesse actuels vivent toujours dans une partie du château, le reste est ouvert au public sept mois par an. Le château d'Alnwick a été réaménagé, rénové et réaménagé à plusieurs reprises au cours des sept derniers siècles. Les salles du château servent de toile de fond riche à l'une des plus belles collections de peintures d'Angleterre, notamment des œuvres de Titien, Reynolds et Gainsborough. L'extérieur du château a été présenté dans plusieurs films et a servi de plans extérieurs pour l'école de Poudlard dans les films Harry Potter.

8. Château de Framlingham

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Situé à l'est de l'Angleterre dans le Suffolk, le château de Framlingham est un parfait exemple des fortifications classiques « motte and bailey » des XIe et XIIe siècles. Bailey est le terme pour le mur extérieur protecteur du château; motte fait référence à la colline ou au terrassement surélevé sur lequel le château est construit. Aujourd'hui, la palissade et les 13 tours attirent les visiteurs qui viennent se promener en haut de l'enceinte du château.

Framlingham a joué un rôle historique important pendant la période Tudor lorsque la famille Howard possédait le château. Henry VIII a saisi le domaine, la reine Mary l'a rendu et Elizabeth I l'a repris. Après sa mort, le château est de nouveau rendu aux Howard. Le château a été donné au Pembroke College en 1636, et les bâtiments intérieurs ont été démolis pour construire un hospice. Les visiteurs peuvent explorer l'histoire du château lors de l'exposition « De la centrale à la maison des pauvres » et peuvent voir les tombes de la famille Howard à l'église Saint Michael à proximité.

7. Château de Leeds

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Grand, grandiose, intact et entouré de larges douves, le château de Leeds est ce que beaucoup de gens imaginent quand ils pensent à un château anglais. Situé dans le Kent, dans le sud-est de l'Angleterre, le château a été construit sous le règne d'Henri I et a servi de résidence à la royauté pendant une grande partie de son histoire de plus de 900 ans. Six reines ont élu domicile à Leeds, ce qui a valu au château le surnom de « le château des dames ». Le dernier propriétaire privé du château était également une femme. Olive Wilson Filmer, Lady Baillie, a hérité du domaine au début des années 1900 et a créé la fondation qui a dirigé le château en tant que destination touristique depuis sa mort en 1974.

De son somptueux palais à ses jardins luxuriants, le vaste domaine de 500 acres a plus d'attractions qu'on ne peut en découvrir en une seule visite. Les douves qui entourent le château sont en fait un lac alimenté par la rivière Len, et la barque sur l'eau est une activité favorite. Le parc du château comprend un labyrinthe d'ifs élaboré ainsi qu'un labyrinthe de gazon conçu pour les jeunes enfants.

6. Château d'Arundel

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Siège du duc de Norfolk, le château d'Arundel est situé dans le West Sussex, dans le sud de l'Angleterre. L'un des meilleurs châteaux continuellement habités d'Angleterre, le château d'Arundel présente un intérieur bien conservé rempli de peintures, de tapisseries et de meubles rares. La caractéristique la plus ancienne du château est sa motte, le monticule de terrassement qui élève le château à 30 mètres de haut des douves maintenant asséchées ci-dessous.

Le château d'Arundel est resté la résidence des ducs de Norfolk et de leurs ancêtres pendant plus de 850 ans. Presque détruit pendant la guerre civile anglaise du 17ème siècle, la structure a subi de nombreuses rénovations au cours des siècles, et au 19ème siècle, le 15ème duc de Norfolk a achevé un long projet de restauration. Aujourd'hui, la chapelle du domaine du XIVe siècle, ses jardins exquis et de nombreuses salles à couper le souffle du château sont ouverts au public.

5. Château de Bamburgh

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Situé sur les rives du comté de Northumberland, au nord-est de l'Angleterre, le château de Bamburgh se dresse sur un affleurement de pierre volcanique le long de la côte. Avec des origines qui remontent au IIIe ou au IVe siècle, le château de Bamburgh était peut-être la capitale du royaume gouverné par les Britanniques indigènes connus sous le nom de Din Guarie. Le noyau du château actuel a été construit par les Normands au 11ème siècle, et on pense qu'Henri II a ordonné la construction du donjon du château.

En 1894, l'industriel victorien William Armstrong achète le château et le restaure. Il reste aujourd'hui la maison de la famille Armstrong, mais 16 chambres sont ouvertes aux visiteurs. Certaines salles ont été converties en salles d'exposition pour des artefacts tels que des armures médiévales, notamment la célèbre épée de Bamburgh du VIIe siècle mise au jour lors de fouilles archéologiques.

4. Tour de Londres

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La construction de la Tour de Londres a commencé en 1066 sur la rive nord de la Tamise. Bien que construit comme château fort et résidence royale, il a principalement été utilisé comme prison de 1100 à 1952. De nombreuses personnalités célèbres de l'histoire anglaise ont été emprisonnées dans ses murs, notamment des membres de la famille royale comme Richard II, Henri VI, Edward V et Elizabeth I. Deux des six femmes d'Henri VIII ont été décapitées sur la Tour Verte.

Bien que le nom officiel du château soit Palais royal et forteresse de Sa Majesté, la famille royale n'a pas utilisé la tour comme résidence depuis la période Tudor. Le château est une destination touristique populaire depuis cette époque, attirant les visiteurs qui viennent voir la ménagerie du château, ses étonnantes expositions d'armurerie et les joyaux de la couronne du pays. Les visites de Yeoman Warder dirigées par des « Beefeaters » compétents, amicaux et bavards sont le point culminant d'une visite à la Tour de Londres.

3. Le château de Warwick

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Le château de Warwick a été construit par Guillaume le Conquérant en 1068 sur un méandre de la rivière Avon. Depuis sa construction au XIe siècle, le château a subi des changements structurels avec des ajouts de tours et des bâtiments résidentiels repensés. A l'origine une structure en bois, elle a été reconstruite en pierre au XIIe siècle. Pendant la guerre de Cent Ans, la façade en face de la ville a été refortifiée, ce qui en fait l'un des exemples les plus reconnaissables de l'architecture militaire du 14ème siècle. Il a servi de place forte jusqu'au début du XVIIe siècle, date à laquelle il a été accordé à Sir Fulke Greville, qui l'a transformé en maison de campagne. Il appartenait à la famille Greville jusqu'en 1978 lorsqu'il fut racheté par une société de loisirs.

2. Château de Bodiam

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Situé au sud-est de Londres dans l'East Sussex, le château de Bodiam est considéré comme l'un des meilleurs exemples de forteresse médiévale, malgré le fait que la structure du 14ème siècle a été construite plus pour le statut que pour la force. Après la fin de la guerre de 100 ans, Richard II a accordé au soldat vétéran et propriétaire terrien Sir Edward Dalyngigge une licence pour fortifier sa maison comme mesure de protection contre l'invasion française.

Ressemblant à quelque chose d'un conte de fées, Bodiam a tous les attributs que les gens attendent lors de la visite d'un château médiéval, de ses tours et remparts vertigineux à sa herse et ses douves menaçantes. L'intérieur du château est cependant en ruine. Il a été démantelé pendant la guerre civile anglaise dans les années 1600 pour empêcher le château d'être utilisé par l'ennemi. En 1829, le philanthrope de l'art John Fuller a acheté le château pour 3 000 guinées pour le sauver de la démolition.

1. Château de Windsor

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Situé à environ une heure à l'ouest de Londres, le château de Windsor est souvent appelé le plus grand et le plus ancien château habité du monde. C'est l'une des résidences officielles de la reine Elizabeth II qui passe de nombreux week-ends de l'année au château, l'utilisant pour des réceptions publiques et privées. Les premiers bâtiments survivants à Windsor datent du règne d'Henri II qui monta sur le trône en 1154. Conçu à l'origine pour protéger la domination normande à la périphérie de Londres, le château de Windsor a été construit comme un château de motte et de bailey, avec trois salles entourant un centre monticule. Peu à peu remplacé par des fortifications en pierre, le château a résisté à un siège prolongé lors de la Première Guerre des Barons au début du XIIIe siècle. Au cours de la période Tudor, Henri VIII et Elizabeth Ier firent de plus en plus usage du château comme cour royale et centre de divertissement diplomatique. Aujourd'hui, une grande partie du château, y compris les magnifiques appartements d'État et la chapelle St Georges, peut être visitée.

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