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Les sept merveilles du monde antique est l'une des premières listes de voyage de l'histoire. L'idée de créer une liste de merveilles architecturales est née à la suite de la conquête par Alexandre le Grand d'une grande partie du monde connu au IVe siècle av.

Les écrivains grecs n'appelaient pas ces monuments des « Merveilles » mais plutôt des « attractions incontournables » ou des « choses à voir » (theamata). Chaque personne avait sa propre version de la liste des Sept Merveilles. Certaines listes contiennent des merveilles anciennes comme les murs de Babylone et le palais de Cyrus, roi de Perse. Les listes les plus connues sont celles d'Antipater de Sidon et de Philon de Byzance, tous deux créés au IIe siècle av. Aujourd'hui, sept nouvelles merveilles du monde des listes sont créées tout le temps mais ce sont les merveilles originales du monde.

7. Mausolée d'Halicarnasse

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(VOIR LA CARTE)

Le mausolée d'Halicarnasse a été construit entre 353 et 350 avant JC pour Mausole, un gouverneur de l'empire perse. Après la mort de Mausole, Artemisia, sa femme et sa sœur, (une coutume dans la région pour garder le pouvoir et la richesse dans la famille) ont décidé de lui construire le plus beau tombeau, une structure si célèbre que le nom du mot Mausole est maintenant l'éponyme de tous les grands tombeaux, dans le mot mausolée. La construction était aussi si belle et unique qu'Antipater de Sidon l'a inscrite sur sa liste originale des merveilles du monde. Artemisia n'a vécu que deux ans après la mort de son mari. Les urnes avec leurs cendres ont été placées dans le tombeau encore inachevé. Le mausolée a été détruit par une série de tremblements de terre au 15ème siècle. Les pierres restantes ont été utilisées pour construire l'immense château de Bodrum.

6. Statue de Zeus à Olympie

https://maps.google.com/?ll=37.637859,21.629999&z=13

(VOIR LA CARTE)

La statue de Zeus à Olympie a été réalisée par le sculpteur grec Phidias vers 432 av. La statue assise, mesurant environ 12 mètres (43 pieds) de haut, était si grande que « si Zeus se levait, il heurterait le toit du temple dans lequel il était logé ». La sculpture assise sur un magnifique trône de bois de cèdre, incrusté d'ivoire, d'or, d'ébène et de pierres précieuses. Dans la main droite de Zeus, il y avait une petite statue d'une Nike couronnée, déesse de la victoire, et dans sa main gauche, un sceptre d'or sur lequel un aigle était perché. Les circonstances de sa destruction éventuelle sont source de débat : soit il a été emporté à Constantinople, où il a été détruit dans un incendie en 475, soit la statue a péri avec le temple lorsqu'il a brûlé en 425.

5. Phare d'Alexandrie

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(VOIR LA CARTE)

Le phare d'Alexandrie a été construit entre 280 et 247 avant JC sur une île d'Alexandrie pour guider les marins dans le port la nuit. Construit à partir de gros blocs de pierre de couleur claire, le phare était composé de trois étages : une section carrée inférieure avec un noyau central, une section octogonale médiane et, au sommet, une section circulaire. Avec une hauteur estimée entre 120 et 140 mètres (390-460 pieds), il a été parmi les structures les plus hautes de la Terre pendant de nombreux siècles. Le phare a été gravement endommagé par plusieurs tremblements de terre et a complètement disparu en 1480, lorsque le sultan d'Égypte a construit un fort sur le site du phare, en utilisant certaines des pierres tombées. Le nom de l'île sur laquelle il a été construit, Pharos, est finalement devenu le mot latin pour phare.

4. Temple d'Artémis

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(VOIR LA CARTE)

Le temple d'Artémis à Éphèse était un temple grec dédié à Artémis, la déesse de la chasse, des animaux sauvages et bien d'autres choses. Sa construction a duré 120 ans et a finalement été achevée vers 550 av. Construit en marbre, c'était la merveille favorite d'Antipater de Sidon. Un jeune homme appelé Hérostrate a incendié le temple le 21 juillet 356 avant JC pour atteindre une renommée durable. Les Ephésiens indignés condamnèrent Hérostrate à mort et interdisèrent à quiconque de mentionner son nom, ce qui apparemment n'a pas très bien fonctionné. Cette même nuit, Alexandre le Grand serait né. Le temple a été restauré, détruit par les Goths et restauré à nouveau. En 401, le temple est finalement détruit par une foule dirigée par l'archevêque de Constantinople.

3. Jardins suspendus

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(VOIR LA CARTE)

Les jardins suspendus de Babylone sont les plus mystérieux des sept merveilles. Certains historiens se demandent même si les jardins suspendus étaient une création réelle ou une création poétique en raison du manque de documentation à leur sujet dans les chroniques de l'histoire babylonienne. Soi-disant, les jardins ont été construits par le roi babylonien Nabuchodonosor II vers 600 av. Il aurait construit les jardins pour plaire à sa femme nostalgique qui aspirait aux arbres et aux plantes de sa patrie, la Perse. Diodorus Siculus a décrit des jardins à plusieurs niveaux atteignant 22 mètres (75 pieds) de haut, équipés de machines pour faire circuler l'eau. Les jardins ont été détruits par plusieurs tremblements de terre après le IIe siècle av.

2. Colosse de Rhodes

https://maps.google.com/?ll=36.451111,28.227777&z=13

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Construit entre 292 et 280 avant JC, le Colosse de Rhodes était une statue géante du dieu grec Hélios, érigée dans la ville de Rhodes. Le Colosse était fait de bronze et de fer et mesurait plus de 30 mètres (107 pieds) de haut, ce qui en fait l'une des plus hautes statues du monde antique. C'était la dernière des sept merveilles à être achevée mais la première à être détruite, par un tremblement de terre en 226 av. La statue se brisa aux genoux et tomba sur le sol. Le pharaon d'Égypte a offert de payer pour la reconstruction de la statue, mais l'oracle de Delphes a fait craindre aux Rhodiens d'avoir offensé Hélios et ils ont refusé de la reconstruire.

1. Grande Pyramide de Gizeh

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La grande pyramide de Gizeh a été construite comme tombeau pour le pharaon égyptien Khéops sur une période de 20 ans se terminant vers 2560 av. Il se compose d'environ 2,3 millions de blocs de calcaire transportés des carrières voisines. Les blocs de calcaire utilisés pour le tubage ont été extraits de l'autre côté du Nil. Les gigantesques pierres de granit trouvées dans la chambre du roi pèsent de 25 à 80 tonnes et ont été transportées depuis Assouan, à plus de 500 miles de là. À 146,5 mètres (480,6 pieds), la pyramide était la plus haute structure artificielle au monde pendant plus de 3 800 ans. La Grande Pyramide de Gizeh est la plus ancienne des sept merveilles du monde antique et la seule à avoir survécu à la colère du temps. Ou, comme le dit un proverbe arabe : « L'homme craint le temps, mais le temps craint les pyramides.

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