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Avec plus de forteresses anciennes par mile carré que partout ailleurs en Europe, le Pays de Galles est le roi incontesté des châteaux de Grande-Bretagne. La plupart des structures remontent au règne du roi Édouard Ier, qui a construit les châteaux pour l'aider à conserver ses terres nouvellement acquises. Connues aujourd'hui sous le nom de châteaux édouardiens, les forteresses ont marqué une nouvelle ère dans la construction de châteaux. Au lieu de la conception classique de motte-and-bailey avec son donjon central et sa palissade extérieure, les châteaux édouardiens comportent des anneaux de murs et de multiples tours qui les font ressembler à un conte de fées. Cette qualité de livre de contes fait châteaux au Pays de Galles particulièrement attrayantes en tant que destinations de vacances en famille, mais les personnes de tous âges les trouveront certainement enchanteresses.

10. Château de Criccieth

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Reposant au sommet d'un promontoire s'avançant dans la baie de Tremaddog, le château de Criccieth démontre l'influence du roi Édouard Ier sur la construction de la forteresse galloise. Construit par Llywelyn le Grand à la fin du XIIIe siècle, la conception comprenait de nombreuses caractéristiques des châteaux édouardiens, notamment un mur extérieur, des meurtrières tournées vers l'extérieur et des trous meurtriers dans les passages. Le château a changé de mains entre les Gallois et les Anglais jusqu'au 15ème siècle quand il a été incendié lors de la dernière grande rébellion galloise. Les visiteurs de Criccieth peuvent se promener dans les ruines et explorer des expositions sur l'histoire des châteaux gallois.

9. Carreg Cennen

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Perché sur une colline rocheuse calcaire de la ville de Llandeilo dans le Carmartenshire, au Pays de Galles, le château de Carreg Cennen est prisé pour les vues qu'il offre autant que pour son histoire ancienne. La structure galloise du XIIe siècle a été construite par Rhys de Deheubarth et reconstruite au XIIIe siècle par John Gif.webpfard au nom d'Edouard Ier. Bien qu'une grande partie du château ait été détruite pendant les guerres de Roses, les ruines valent bien une visite. Les visiteurs qui grimpent jusqu'au sommet de la colline sont récompensés par des vues à couper le souffle.

8. Château de Cardiff

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Construit sur les rives de la rivière Taff, le château de Cardiff a une histoire qui remonte à l'occupation romaine de la Grande-Bretagne. Au fil des siècles, il s'est transformé en donjon normand, forteresse médiévale et demeure gothique. Dans les années 1800, le troisième marquis de Bute a transformé la structure en un château de conte de fées dans le style néo-gothique. Aujourd'hui, le château est exploité par la ville de Cardiff en tant qu'attraction touristique. Les visiteurs peuvent visiter les somptueux appartements du château, explorer le musée du régiment de la ligne de tir et parcourir les magnifiques parcs paysagers autour du parc du château.

7. Château de Raglan

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Le château de Raglan dans le comté de Gwent était l'un des derniers châteaux médiévaux du Pays de Galles, et la structure montre comment les forteresses britanniques ont finalement cédé la place aux palais. Bien qu'il ait été conçu pour la défense lorsque la construction a commencé en 1435, une attention particulière a également été accordée au confort humain avec une gamme d'appartements luxueux construits autour d'une cour panoramique. Une montée au sommet de la Grande Tour offre une vue sur les douves en contrebas et la campagne environnante. Les visiteurs peuvent explorer les caves, qui ont été construites pour contenir des centaines de fûts de vin, et peuvent voir des sculptures en bois médiévales encore visibles sur la longue galerie du château.

6. Château de Pembroke

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Situé dans le comté de Pembrokeshire dans le sud-est du Pays de Galles, le château de Pembroke est le plus grand château privé du Pays de Galles. C'est aussi l'un des plus anciens et des mieux conservés. La construction remonte à 1093 lorsque le comte de Shrewsbury a pris le contrôle de la ville aux Gallois. Célèbre comme le lieu de naissance d'Henri VII, Pembroke a commencé à se dégrader au XVIIe siècle, mais a été entièrement restaurée au début des années 1900. Ouvert au public, le château présente des tableaux mis en scène qui décrivent des événements de l'histoire du château, des reconstitutions de batailles et des démonstrations de fauconnerie.

5. Château de Caerphilly

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Situé sur une île sur un vaste domaine du comté de Gwent, le château de Caerphilly est considéré comme le premier véritable château concentrique construit au Pays de Galles. La salle intérieure avec ses tours d'angle arrondies est entourée d'un mur extérieur avec un corps de garde attenant. La construction de la forteresse a commencé en 1268 par le comte Gilbert de Clare, qui a construit le château sur le site d'un ancien fort romain. Bien que la pierre du château ait ensuite été prise pour construire des maisons dans la région, Caerphilly a été restaurée par un baron du charbon à l'époque victorienne.

4. Château de Beaumaris

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Le roi Édouard Ier et son architecte préféré James de Saint-Georges avaient perfectionné l'art de la construction de châteaux au moment où ils ont commencé la construction du château de Beaumaris en 1295. Situé sur l'île d'Anglesey dans le comté de Gwynedd, le château concentrique magnifiquement conçu dispose d'un fossé relié à la mer, des tours rondes à chaque coin et des entrées et herses décalées entre la salle intérieure et le mur extérieur. Bien que les appartements intérieurs du château n'aient jamais été construits, le château reste un spectacle imposant. Les visiteurs sont libres d'explorer les terrains et de se promener dans les passages dans les murs.

3. Château de Conwy

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Situé dans la ville pittoresque de Conwy sur la côte nord du Pays de Galles, le château de Conwy a été construit par le roi Édouard Ier entre 1283 et 1289. Le château est considéré comme l'une des plus belles œuvres de l'architecte James of St. George. Construit pour tirer parti de son emplacement sur une colline rocheuse sur les rives de l'estuaire de Conwy, le château bien conservé comprend deux portes fortifiées, huit tours gigantesques et une grande salle massive. Des guides expérimentés proposent des visites d'une heure qui emmènent les visiteurs des chambres royales et de la chapelle du château jusqu'au sommet des remparts.

2. Château de Harlech

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Construit au sommet d'une colline de 60 mètres (200 pieds) de haut surplombant la baie de Cardigan et la péninsule de Llŷn, le château de Harlech est peut-être marqué par des siècles de bataille et de délabrement, mais il reste l'un des châteaux les plus populaires du Pays de Galles. Construit pour Edouard Ier en 1283, l'architecte Jacques de Saint-Georges a profité des falaises abruptes du site aux limites nord et ouest pour renforcer les fortifications du château. Le château a été attaqué presque dès qu'il a été achevé et a servi de forteresse jusque dans les années 1600. Aujourd'hui, les visiteurs peuvent parcourir les ruines du château et profiter de l'une des plus belles vues de la côte cambrienne.

1. Château de Caernarfon

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Situé à l'embouchure de la rivière Seiont dans la ville de Caernarfon, le château de Caernarfon est un bel exemple du style édouardien du château. Conçu par le premier architecte de l'époque, James of St. George, la construction du château a commencé en 1283 avec la construction d'un immense mur extérieur qui encerclait l'ensemble de la colonie, dont une grande partie existe encore aujourd'hui. Une série de tours et de portes construites le long du mur intérieur du château offraient une protection supplémentaire. Le fils du roi Edward est né à Caernarfon et a été surnommé le prince de Galles, un titre que l'héritier du trône a reçu depuis.

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