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L'énergie éolienne a été utilisée aussi longtemps que les humains ont mis des voiles au vent. L'étape suivante a été l'utilisation du vent pour fournir puissance mécanique. Au 1er siècle de notre ère, l'ingénieur grec Héron d'Alexandrie inventa une roue à vent pour alimenter un orgue. Les premiers moulins à vent ont été construits en Perse depuis au moins le 9ème siècle et ont été utilisés pour moudre le maïs et pomper l'eau.

Les premiers moulins à vent en Europe apparaissent au XIIe siècle. Bien qu'il soit possible que les croisés aient été inspirés par les moulins à vent à axe vertical du Moyen-Orient, ce n'est pas très probable puisque les moulins à vent européens étaient de conception très différente. Tous les vieux moulins à vent dans l'Europe médiévale tourné sur des axes horizontaux. Deux siècles plus tard, des zones du delta du Rhin ont été drainées par les célèbres moulins à vent hollandais.

6. Moulins à vent de Rhodes

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(VOIR LA CARTE)

Le port de Mandraki était autrefois le port militaire de l'ancienne Rhodes et abritait le célèbre colosse de Rhodes, l'une des sept merveilles du monde. Aujourd'hui, Mandraki est un lieu préservé bordé de cafés en bord de mer avec vue sur les yachts et les bateaux de pêche. Le brise-vagues long du port grec contient trois moulins à vent médiévaux qui broyaient autrefois les grains déchargés des navires marchands dans le port.

5. Moulins à vent d'Oland

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(VOIR LA CARTE)

Öland est la deuxième plus grande île de Suède et est plutôt peu peuplée, la plupart des terres étant constituées de terres agricoles et de bois. Les moulins à vent en bois d'Öland, au nombre d'environ 400, sont devenus le symbole même de l'île. Ils ont été principalement construits pour répondre aux besoins des fermes individuelles. Tous sont désormais des monuments protégés.

4. Zaanse Schans

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(VOIR LA CARTE)

Le Zaanse Schans est une zone de conservation et un musée en plein air, sur la rive de la rivière Zaan, au nord de Zaandam aux Pays-Bas. Il présente l'architecture traditionnelle de la région des XVIIe et XVIIIe siècles et contient des maisons en bois traditionnelles noires et vertes, plusieurs moulins à vent en fonctionnement et des ateliers d'artisans, qui sont ouverts aux visiteurs. Les moulins à vent effectuaient un large éventail de tâches industrielles, notamment le sciage du bois, le battage des céréales et la production de choses comme les graines et l'huile de noix.

3. Moulins à vent de La Mancha

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(VOIR LA CARTE)

Castilla-La Mancha englobe les vastes plaines arides du centre de l'Espagne. C'est une terre de châteaux médiévaux, de vin et des célèbres moulins à vent immortalisés dans Don Quichotte de Miguel Cervantes. Publié en deux volumes en 1605 et 1615, Don Quichotte est considéré comme le premier roman moderne et a été traduit dans tellement de langues que beaucoup prétendent que seule la Bible est disponible dans plus de langues. Les meilleurs exemples de certains des « géants » contre lesquels le héros de Cervantes s'est battu se trouvent à Consuegra où plusieurs vieux moulins à vent piquent la colline juste à l'extérieur de la ville.

2. Moulins à vent de Mykonos

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Les moulins à vent de Mykonos sont l'un des monuments les plus reconnus de toute l'île grecque. Le groupe de 5 moulins à vent de la ville de Mykonos est la première chose à voir lorsque le navire s'approche du port, car ils se dressent sur une colline surplombant la région. Il y a 16 anciens moulins à vent au total sur Mykonos. La plupart d'entre eux ont été construits par les Vénitiens au 16ème siècle, utilisés pour moudre le blé. Avec l'avènement de la modernité, leur utilisation a progressivement diminué jusqu'à ce qu'ils arrêtent d'être utilisés au milieu du 20ème siècle.

1. Kinderdijk

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Plus de 1 000 anciens moulins à vent existent encore aux Pays-Bas. La plus grande concentration de moulins à vent hollandais se trouve près du village de Kinderdijk ("Digue des enfants"). Pour évacuer l'excès d'eau des polders, situés sous le niveau de la mer, 19 moulins à vent ont été construits vers 1740. Ils sont bien conservés jusqu'à nos jours et peuvent encore être utilisés, bien que d'énormes pompes mécaniques aient pris le relais. Kinderdijk est l'une des principales attractions touristiques des Pays-Bas.

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