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Bordé par les États-Unis au nord, et par le Guatemala et le Belize au sud, le Mexique est un vaste pays composé de 39 États. Faisant partie de l'Amérique du Nord, il s'enorgueillit d'avoir plusieurs mers différentes sur ses rivages - l'océan Pacifique, le golfe de Californie, le golfe du Mexique et la mer des Caraïbes.

Il est traversé du nord au sud par deux chaînes de montagnes - techniquement, des extensions des montagnes Rocheuses plus au nord - et il est traversé d'est en ouest par la ceinture volcanique trans-mexicaine; c'est dans ce dernier que vous trouverez les trois plus hauts sommets du Mexique - tous des volcans.

Avec un climat tempéré au nord et tropical au sud, le Mexique est un pays mégadivers : régions arides, hauts sommets enneigés, récifs coralliens, jungles et ruines antiques vous attendent.

Basse Californie

La Basse-Californie est un État péninsulaire du Mexique qui s'étend sur 1 500 kilomètres au sud-est dans l'océan Pacifique. Au nord se trouve l'État américain de Californie; Baja California signifie littéralement « Basse Californie ».

Cet État mexicain est célèbre pour ses plages, avec Los Cabos - où la plupart des visiteurs arrivent via son aéroport - regorgeant d'étendues de sable et de mer magnifiques. Située à la pointe sud de la Basse-Californie, se trouve la station balnéaire de Cabo San Lucas; venez ici aussi pour les superbes plages et la vie nocturne. En général, les meilleures plages se trouvent sur la côte ouest du golfe de Californie; la baie de Bahía Concepción est un autre de ces spots de plage privilégiés.

Pour le surf, cependant, vous devriez vous rendre sur la côte ouest. Ici, l'océan Pacifique fait de bonnes vagues. La ville d'Ensenada, la troisième plus grande de Basse-Californie, abrite de bons surfeurs - et est également l'une des plus anciennes villes de la région californienne, fondée par des missionnaires jésuites au 17ème siècle.

Nord du Mexique

De l'autre côté du golfe de Californie à partir de la péninsule de Basse-Californie, la vaste zone du nord du Mexique comprend sept États - de Sonora sur la côte ouest à Tamaulipas sur le golfe du Mexique.

L'état de Sonora donne son nom au désert de Sonora. Cette zone est en grande partie sèche et aride, les précipitations ne soutenant la végétation qu'aux plus hautes altitudes. Pendant la saison des pluies, cependant, certaines zones - comme San Carlos - fleurissent et deviennent vertes et jaunes avec de petites fleurs.

L'une des merveilles naturelles les plus célèbres de la région est le Copper Canyon, ou Barrancas del Cobre en espagnol. Située à Chihuahua et faisant partie de la chaîne de montagnes de la Sierra Madre occidentale, cette zone est en fait composée de six canyons distincts, offrant des paysages épiques et des vues majestueuses.

Ailleurs, il y a des plaines côtières, comme à Sinaloa, où des espèces végétales comme l'arbre à éléphant prospèrent.

Bajio

Bajío est une région relativement petite à peu près au centre du pays; c'est une région principalement montagneuse qui était historiquement connue pour l'extraction de l'argent. La région abrite l'héritage de la domination coloniale espagnole du Mexique. En tant que tel, il existe de nombreuses villes dans toute la région, qui comprend les États d'Aguascalientes, Guanajuato, Jalisco et Querétaro.

La plus grande ville de la région est Guadalajara. Cet immense centre culturel est non seulement considéré comme le berceau de la musique mariachi typiquement mexicaine, mais c'est aussi l'endroit où aller pour certains des plus grands exemples d'architecture coloniale que vous verrez au Mexique.

Pour commencer, il y a Hospicio Cabañas, l'un des plus grands (et plus anciens) complexes hospitaliers de toutes les Amériques, fondé en 1791, puis il y a le mexicain Templo Expiatorio del Santísimo Sacramento, une grande cathédrale néo-gothique.

D'autres villes incluent León respectueux de l'environnement et sa collection de vieilles églises, San Miguel de Allende avec sa grande population d'artistes étrangers et Guanajuato; considérée comme l'une des plus belles villes coloniales du Mexique.

Centre du Mexique

C'est dans la région du centre du Mexique que se trouve la capitale tentaculaire du pays, Mexico. Surplombant la capitale se dresse le volcan endormi d'Iztaccihuatl, un sommet enneigé (le troisième plus haut du pays) qui culmine à 5 230 mètres au-dessus du niveau de la mer et domine le paysage.

Pas aussi haute, mais très impressionnante, la Grande Pyramide du IIIe siècle av. J.-C. à Cholula, qui est surmontée d'un sanctuaire orné et d'autres édifices religieux. A proximité se trouve la ville de Puebla, la quatrième plus grande du Mexique; il regorge de curiosités, telles que la Capilla del Rosario délicieusement incrustée d'or.

Ce volcan est situé dans le parc national Izta-Popo Zoquiapan de Tlaxcala, qui possède le deuxième plus haut sommet du pays - le Popocatépetl actif, à 5 426 m. Dans ce vaste parc national, vous pouvez faire de la randonnée, traverser des ponts suspendus audacieux et peut-être même apercevoir le lapin du volcan en voie de disparition.

Hidalgo abrite les prismes basaltiques de Santa María Regla, une étonnante formation rocheuse de type Chaussée des Géants bordant un ravin avec une cascade le traversant pour un paysage exquis. À Hidalgo se trouve également le box canyon de Tolantongo, un pays des merveilles géothermique composé de grottes, de sources chaudes, de cavernes, de geysers et de cascades de paysages fantastiques.

Veracruz

La côte de l'État de Veracruz s'étend au nord-est et au sud-ouest, constituant une grande partie du golfe du Mexique. Pour les visiteurs à la recherche d'un mélange de plages et d'architecture, avec beaucoup moins de foules touristiques du centre du Mexique ou de la péninsule du Yucatan, Veracruz offre un mélange de sable et d'histoire.

C'est à Veracruz que débuta la conquête espagnole des Aztèques. C'était aussi le berceau de la culture mésoaméricaine bien nommée Veracruz à El Tajín,

Les extrêmes d'élévation sont frappants; des bandes de plage, des dunes et des lagunes mouvantes de la côte au niveau de la mer, au sommet enneigé en permanence du Pico de Orizaba - également connu sous le nom de Citlaltépetl - c'est une énorme différence de 5 636 mètres.

Des colonies plus petites, telles que Papantla, qui cache des sites archéologiques et des monuments aztèques, et Xico - avec ses rues pavées et sa place de l'église baroque - ont été déclarées pueblos magicos ou "villages magiques". Ces villages calmes et charmants font de Veracruz un endroit fascinant à explorer.

la côte Pacifique

La côte Pacifique du Mexique est depuis longtemps célèbre pour les villes festives d'Acapulco et de Puerto Vallarta, mais il y a bien plus à faire ici que de se laisser aller. Il y a de la nature à explorer en abondance, avec des kilomètres de côtes pour commencer.

Colima possède l'île de San Benedicto, la plus grande des îles Revillagigedo; c'est un endroit inhabité avec un volcan spectaculaire et beaucoup de vie marine dans ses mers, y compris des raies manta. Il y a aussi El Tortugario Ecológico, une réserve nationale avec des mangroves qui relâche des tortues dans l'océan.

Loin de la côte, le parc national des Grutas de Cacahuamilpa à Guerrero possède l'un des plus longs réseaux de grottes au monde - les grottes de Grutas de Cacahuamilpa. Dans les zones extérieures du parc, il existe de nombreuses possibilités d'activités telles que l'escalade et la descente en rappel.

À cheval sur les États de Jalisco-Michoacan se trouve le plus grand lac d'eau douce du Mexique - le lac Chapala. Alimenté par la rivière Lerma et couvrant plus de 1 100 kilomètres carrés, ce lac possède de nombreuses plages pittoresques et lieux de pêche.

Oaxaca

Situé sur la côte sud-est du Mexique, l'État d'Oaxaca (prononcé wa-ha-ca) est célèbre pour ses peuples autochtones et leur culture, notamment les Mixtèques et les Zapotèques. La plupart d'entre eux vivent dans la région de la vallée, plus centrale, regorgeant de sites archéologiques.

Sa capitale et sa plus grande ville, également appelée Oaxaca, est une destination de choix ici. Il y a des rues charmantes, des exemples étonnants d'architecture baroque - comme l'église de Santo Domingo aux allures de forteresse et les sculptures ornées de la basilique de Nuestra Señora de la Soledad - et des marchés à explorer.

Il y a aussi le site archéologique tentaculaire de Monte Albán, avec des ruines précolombiennes datant de milliers d'années, avec des ruines antiques à voir également à Yagul.

Sur la côte, choisissez parmi des retraites en bord de mer comme le lieu de rencontre des surfeurs de Puerto Escondido, pour une ambiance plus calme et plus alternative, ou des villes balnéaires de type complexe spécialement conçues telles que Huatulco.

Chiapas & Tabasco

La région du Chiapas et Tabasco est coincée entre Veracruz et Oaxaca à l'ouest, la péninsule du Yucatan au nord-est et le Guatemala et le Belize à l'est. Cette région est célèbre pour ses côtes à la fois sur le golfe du Mexique et le Pacifique, mais aussi pour ses lacs intérieurs et ses ruines mayas.

La charmante ville montagneuse de San Cristóbal de las Casas a conservé une grande partie de sa saveur coloniale espagnole - avec ses toits de tuiles rouges et ses rues pavées. Bonampak possède les ruines d'un état maya, où vous pouvez voir de belles peintures murales conservées à travers les siècles.

Pour une histoire plus ancienne, Palenque est l'endroit où aller, où des ruines de pierre racontent un autre état maya qui a prospéré pendant plus d'un demi-millénaire avant d'être englouti par les forêts de cèdres.

Le Chiapas est également célèbre pour sa Laguna Miramar turquoise, nichée au fond de la jungle lacandone à la biodiversité sauvage qui s'étend sur la frontière avec le Guatemala; avec des eaux chaudes, c'est un endroit idéal pour la baignade et le canoë.

Au nord du Chiapas, le Tabasco est plus que l'homonyme de la sauce au poivre et épicée qui en est faite. Il y a le paysage de jungle luxuriante autour de Tapijulapa, où vous pouvez traverser des ponts suspendus enjambant la rivière jusqu'à ce que vous atteigniez les incroyables cascades sulfureuses de Villa Luz.

Péninsule du Yucatan


S'avançant dans l'océan avec la mer des Caraïbes à l'est et le golfe du Mexique à sa droite, la péninsule du Yucatan est connue pour abriter la civilisation maya. La Riviera Maya, qui porte bien son nom, avec ses célèbres villes festives comme Cancun, Tulum et Playa del Carmen, est l'endroit où aller pour voir les vestiges de la civilisation.

Plus célèbre encore, la pyramide de Chichen Itza est située sur la péninsule du Yucatan et est presque engloutie par la canopée de la jungle. Cette région du Mexique est également très connue pour ses cénotes - gouffres et grottes dans le paysage karstique déchiqueté maintenant rempli d'eau douce - ainsi que pour ses impressionnants systèmes de grottes, dont certaines étaient considérées comme sacrées par les Mayas.

Pour plus d'eau, une partie de la barrière de corail mésoaméricaine se trouve juste au large de la côte est de la péninsule. C'est la deuxième plus grande barrière de corail au monde, qui s'étend jusqu'aux îles de la baie du Honduras, et abrite naturellement une pléthore de vie marine.

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