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Affectueusement connu sous le nom de « Lonnie » par les habitants, Launceston est un endroit charmant à visiter qui a beaucoup à offrir. La deuxième plus grande ville de Tasmanie, elle se trouve dans un endroit pittoresque le long des rives de la rivière Tamar avec de belles zones humides, des parcs nationaux et bien sûr Cataract Gorge - sa vue exceptionnelle - à proximité.

L'une des plus anciennes villes d'Australie, elle regorge de sites historiques fascinants et de bâtiments coloniaux bien conservés avec des parcs et des espaces publics parfaitement entretenus. En plus de plonger dans ses scènes artistiques et gastronomiques florissantes, les visiteurs peuvent visiter ses musées fantastiques, profiter d'activités de plein air passionnantes ou faire une charmante visite des nombreux vignobles de la vallée de Tamar.

Avec tant de choses à faire à Launceston, la ville rivalise certainement avec Hobart, la capitale de la Tasmanie, en termes de tout ce qu'elle a à offrir.

12. Centre de design Tasmanie

Situé à l'angle sud-ouest de City Park, vous trouverez le Design Center Tasmania, qui accueille des expositions et des ateliers intéressants. En plus d'une magnifique collection de sculptures sur bois, il propose également d'innombrables cours d'artisanat et de design, le centre agissant comme une plaque tournante importante pour la communauté artistique de Tasmanie.

Un favori des créateurs locaux, il a été fondé en 1976 pour encourager et inspirer les amateurs d'art et de design, les aficionados et les professionnels en Australie et au-delà. Depuis lors, il a été acclamé avec ses sculptures sur bois de Tasmanie élégantes et complexes faisant régulièrement le tour du monde.

Les visiteurs peuvent acheter des objets artisanaux dans sa boutique, assister à ses expositions temporaires ou participer à l'un des ateliers de tissage et d'artisanat du bois du centre.

11. Zoo de Tasmanie

Abritant un nombre impressionnant d'animaux, le formidable zoo de Tasmanie se trouve à seulement vingt minutes de route à l'ouest de la ville. Un endroit amusant et familial à visiter, ses vastes enclos et ses magnifiques espaces verts sont nichés au milieu des contreforts vallonnés de la vallée de Tamar.

Seul zoo entièrement accrédité de l'île, il abrite aujourd'hui de manière impressionnante plus d'une centaine d'espèces d'oiseaux, de reptiles et d'animaux. De jolies créatures endémiques de Tasmanie côtoient des créatures exotiques et menacées de l'étranger. Ainsi, les clients peuvent apercevoir des kangourous, des koalas et des diables de Tasmanie à côté des tigres de Sumatra, des lions d'Afrique et des macaques à huppe noire.

En plus d'en apprendre davantage sur les animaux incroyables, les visiteurs peuvent rencontrer et caresser certains de ses habitants sympathiques et à fourrure, tels que les capybaras, les suricates et les wombats, ou explorer l'habitat marécageux du zoo qui regorge d'étonnants modèles de dinosaures grandeur nature.

10. Musée national de l'automobile de Tasmanie

Si vous êtes intéressé par les voitures et les motos rapides, vous voudrez certainement vous arrêter à l'excellent Musée national de l'automobile de Tasmanie. Situé juste en face de la rivière North Esk depuis le centre, sa salle d'exposition contient d'innombrables voitures classiques et des expositions intéressantes sur l'histoire et l'évolution de l'automobile.

Depuis son ouverture en 1987, la collection du musée s'est considérablement élargie avec des Porsche et des Bugatti remarquablement bien conservées que l'on trouve désormais aux côtés d'une fabuleuse Fiat Spider et Ford Mustang de 1969 de la même année. Au total, il compte plus de 110 véhicules d'époque et voitures contemporaines à parcourir avec toutes sortes de marques, modèles et motos exposés.

Après avoir exploré son immense espace d'exposition, les invités peuvent se promener dans son « Hall of Muscle » qui est dédié à l'un des types de voitures les plus emblématiques d'Australie et acheter des marchandises et des cadeaux sur le thème de l'automobile dans sa boutique sur place.

9. Parc national de Cradle Mountain

Bien qu'il se trouve à un peu plus de deux heures de route à l'ouest de Launceston, le parc national de Cradle Mountain est certainement à ne pas manquer en ville. En effet, il possède certains des paysages les plus époustouflants de Tasmanie et propose des activités de plein air exceptionnelles.

S'étendant sur une vaste étendue des hauts plateaux du centre, il englobe tout, des montagnes majestueuses et des lacs scintillants aux rivières immaculées, aux forêts tropicales et aux prairies fleuries. Alors que la haute montagne Cradle, qui lui a donné son nom, est la caractéristique la plus remarquable du parc, le lac St. Clair réfléchissant et ses nombreuses gorges et cascades valent également le détour.

Outre la randonnée et le vélo, les visiteurs peuvent faire du kayak sur ses voies navigables ou pêcher et nager dans ses lacs. De plus, vous pouvez souvent apercevoir des wombats, des échidnés et des diables de Tasmanie au milieu de sa nature sauvage et intacte.

8. Croisière sur la rivière Tamar

Une merveilleuse façon de voir la ville et ses environs est de faire une croisière pittoresque le long de la rivière Tamar. En plus de serpenter à travers le centre-ville, il passe par des fermes et des vignobles fertiles avec de beaux paysages et des vues où que vous regardiez.

S'étendant sur un peu plus de 70 kilomètres de long, l'immense estuaire s'étend de George Town et du détroit de Bass à l'intérieur des terres jusqu'à Launceston où il est formé par la confluence des rivières North Esk et South Esk. Le long de ses rives se trouvent des communautés riveraines pittoresques et de magnifiques réserves naturelles, avec des fermes historiques, des églises et, bien sûr, l'incroyable Cataract Gorge.

Depuis la ville, un certain nombre d'entreprises organisent des croisières le long de la rivière avec des guides expérimentés qui vous renseignent sur les sites historiques et les sites naturels. Tout en regardant le monde flotter, vous pourrez déguster de délicieux fruits frais locaux, des vins et des plateaux de fromages.

7. Les zones humides de l'île de Tamar

Également situées le long de la rivière, les zones humides de l'île de Tamar se trouvent à dix minutes de route au nord de la ville. Très populaire auprès des ornithologues, ses limites pittoresques ont de jolis sentiers qui serpentent au milieu de ses lagons, marécages et vasières.

Protégées dans le cadre d'une réserve naturelle après avoir été autrefois cultivées, ses zones humides abritent une faune étonnante. En se promenant le long de ses promenades, les visiteurs peuvent s'attendre à tout voir, des grenouilles et serpents aux aigrettes, pélicans et hirondelles. Des cygnes noirs et des scinques brillants peuvent également être repérés de temps en temps.

Observez et prenez des photos d'espèces rares et vulnérables, telles que la grenouille dorée et verte ou le pygargue à ventre blanc. Arrêtez-vous ensuite à son centre d'interprétation et apprenez-en davantage sur l'histoire et la nature des milieux humides.

6. Brasserie James Boag

Situé en plein centre-ville se trouve la vieille brasserie James Boag, l'un des meilleurs endroits pour déguster une pinte fraîchement tirée à Launceston. En plus de goûter à ses bières et ses lagers primées, vous pouvez également faire des visites autour du site pour voir comment ses bières sont brassées.

De manière assez impressionnante, la bière de James Boag est brassée sur William Street depuis 1881, la brasserie occupant désormais tout un pâté de maisons en raison de son succès et de sa popularité écrasants. Faites une visite guidée pour en apprendre davantage sur les techniques de brassage traditionnelles et voir la chaîne de production, avant de vous asseoir pour prendre un verre dans l'un des trois bars de l'hôtel historique Tamar.

De plus, les invités peuvent se plonger dans l'histoire de James Boag et de la brasserie, acheter des cadeaux dans son magasin et siroter une bonne bière blonde dans son café en plein air.

5. Promenades patrimoniales

Launceston regorge de beaux bâtiments anciens et d'œuvres d'art publiques saisissantes, il vaut donc la peine de faire l'une de ses promenades autoguidées du patrimoine en ville. Depuis son centre d'information touristique, procurez-vous simplement une brochure et une carte et partez à la découverte de tous ses sites étonnants, ses places et ses bâtiments centenaires.

Actuellement, il existe trois itinéraires à parcourir, chacun examinant une partie différente de l'histoire et du patrimoine de la ville. Alors que le Merchants Machinery Trail explore son passé minier et meunier, la route Rags to Riches vous fait passer devant des églises, des synagogues et des bâtiments commerciaux importants et impressionnants.

Il y a aussi le Government to Gorge Trail qui serpente à côté du splendide hôtel de ville néoclassique de Launceston et d'autres bâtiments administratifs remarquables. Cela culmine dans une vue spectaculaire sur les gorges de la cataracte.

4. Vallée de Tamar

L'une des plus belles parties de la Tasmanie est sans aucun doute la vaste vallée de Tamar qui se trouve de chaque côté de la rivière sinueuse du même nom. C'est le foyer de tout, des sites historiques intéressants et des petites colonies endormies aux fermes et vignobles fertiles.

S'étendant de Launceston au détroit de Bass, la vallée verdoyante regorge de sites naturels; des collines, des fermes luxuriantes et des champs bordent la rivière. En plus de la randonnée et du vélo, les visiteurs peuvent profiter de routes panoramiques et découvrir des sites tels que le pont Batman et la mine et le centre du patrimoine de Beaconsfield ou visiter George Town, l'une des plus anciennes colonies d'Australie.

L'attraction principale pour beaucoup de gens, cependant, doit être les dizaines de vignobles merveilleux qui parsèment la vallée parfaite. Avec tant de choses à essayer, cela vaut la peine de faire un tour dans les vignobles et les fermes qui ont également des fruits frais, des fromages artisanaux et de délicieuses pâtisseries à déguster.

3. Parc de la ville

City Park se trouve en plein cœur historique de Launceston, à quelques pas de toutes ses principales attractions touristiques. En plus de magnifiques espaces verts et jardins, il possède des monuments et des mémoriaux, des terrains de jeux, des aires de pique-nique et des étangs.

Fondé en 1863, ses sentiers pittoresques sont bordés de fleurs et de plantes colorées avec des poches de bois et des jardins paysagers. Outre une fontaine et un kiosque à musique victoriens élaborés et élégants, le parc contient également un enclos de macaques japonais qui ont été offerts à la ville par sa ville sœur Ikeda en 1965.

Situé dans City Park, vous trouverez l'historique Albert Hall, qui accueille d'innombrables concerts, événements et festivals tout au long de l'année. L'innovant Design Center Tasmania est également à proximité.

2. Musée et galerie d'art de la reine Victoria

Juste de l'autre côté de la rivière North Esk, à la fois de City Park et du centre de Launceston, se trouve une autre attraction de premier plan : le musée de la reine Victoria. Il offre un aperçu fascinant des peuples et des cultures, de l'histoire et de la nature de la Tasmanie, et est une visite incontournable en ville.

Le plus grand musée régional d'Australie, il occupe les chantiers ferroviaires restaurés et réinventés d'Inveresk avec ses grandes galeries contenant une collection captivante d'objets et d'expositions. En plus d'explorer l'époque des bagnards et de la colonisation de l'île, les visiteurs peuvent également assister à des spectacles éducatifs dans son planétarium à la pointe de la technologie.

Situé sur un autre site à côté de Royal Park dans le centre-ville se trouve la galerie d'art épique du musée. Celui-ci abrite une remarquable collection d'œuvres d'art australiennes, aborigènes et internationales. Fondé en 1891, il présente tout, des beaux-arts décoratifs et des meubles aux peintures, photos et sculptures fantastiques.

1. Gorges de la cataracte

Bien que la ville ait certainement une histoire riche et des paysages et une nature époustouflants à apprécier, rien ne peut se comparer à l'incroyable Gorge de la Cataracte. Protégé dans le cadre d'une réserve, il se trouve à cinq minutes de route au sud-ouest du centre et offre toutes sortes d'activités de plein air amusantes et de loisirs.

Située le long de la partie inférieure de la rivière South Esk, la gorge gigantesque est recouverte d'une magnifique brousse avec des paysages et des vues phénoménaux où que vous regardiez. Outre la randonnée, vous pouvez également vous aventurer le long du pont suspendu Alexandra ou faire une balade inoubliable sur le plus long télésiège à travée unique du monde.

De plus, il y a une piscine rafraîchissante et un joli parc verdoyant dans le bassin de la gorge avec des cafés, des restaurants et des aires de jeux également proposés.

Carte des choses à faire à Launceston

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