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Située entre le lac Tonlé Sap et les montagnes Kulen au Cambodge, Angkor renferme les magnifiques vestiges de plusieurs capitales de l'empire khmer. Angkor a été le siège de l'empire khmer, qui a prospéré du IXe au XVe siècle environ. Les centaines de temples qui subsistent aujourd'hui ne sont que le squelette sacré du vaste centre politique, religieux et social de l'ancien empire. À son apogée, la ville comptait un million d'habitants, la plus grande ville préindustrielle du monde.

Après la chute de l'empire khmer, le Temples d'Angkor ont été abandonnés et récupérés par la jungle pendant des siècles. Situés au milieu d'une forêt tropicale dense et de rizières, de nombreux temples d'Angkor ont maintenant été restaurés et accueillent plus de deux millions de touristes chaque année.

Carte Angkor

10. Ta Kéo

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(VOIR LA CARTE)

Dédié au dieu hindou Shiva, Ta Keo a été construit comme temple d'État de Jayavarman V, fils de Rajendravarman, qui avait construit le temple Pre Rup. Jayavarman V avait 10 ans lorsqu'il succéda à son père, en 968 après JC. À l'âge de 17 ans, il a commencé la construction de son propre temple d'État, dont le nom moderne est Ta Keo. Le temple n'a cependant jamais été achevé.

La légende raconte que le temple a été frappé par la foudre lors de sa construction et que tous les travaux ont été abandonnés à un stade où la structure principale était terminée mais aucune sculpture extérieure n'avait été ajoutée. Le fait que Ta Keo soit fait de grès vert est également unique par rapport à la couleur brune ou grisâtre plus profonde des autres temples d'Angkor. La montée au sommet du temple est très raide, mais la vue en vaut la peine.

9. Banteay Kdei

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(VOIR LA CARTE)

On sait peu de choses sur ce temple mystérieux. Il est présumé que Banteay Kdei était un monastère bouddhiste car des centaines de statues de Bouddha ont été exhumées du site. Le temple a probablement été construit au XIIe siècle, à peu près à la même époque que le temple de Ta Prohm.

Connue sous le nom de « citadelle des cellules », sa conception est assez similaire à celle de Ta Prohm et Preah Khan, mais moins complexe et à plus petite échelle. Après l'effondrement de l'empire khmer, il est resté négligé et couvert de végétation pendant des siècles.

8. Pré Rup

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Avec ses trois flèches centrales, Pre Rup ressemble un peu à un mini Angkor Wat. Pre Rup a été construit comme temple d'État du roi Rajendravarman en 961 et a été dédié à Shiva. C'était le deuxième temple construit après le retour de la capitale à Angkor depuis Koh Ker après une période de bouleversements politiques.

Pre Rup est fait de grès gris, qui est un matériau moins durable que le grès rose de certains des autres temples d'Angkor. En tant que tels, le temps et la météo n'ont pas bien servi le temple et de nombreuses sculptures et détails complexes ont été usés par la pluie et l'érosion. C'est un temple en ruine mais toujours magnifique par sa taille et sa structure.

7. Preah Khan

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Le temple de Preah Kahn est l'un des plus grands complexes d'Angkor. Comme le temple voisin de Ta Prohm, Preah Khan a été laissé en grande partie non restauré, avec de nombreux arbres poussant parmi les ruines. Preah Khan a été construit par le roi Jayavarman VII et a probablement servi de résidence temporaire pendant la construction d'Angkor Thom. Temple de la fusion par excellence, Preah Khan est à la fois un temple bouddhiste et hindou.

Quatre allées cérémonielles s'approchent des portes du temple. L'entrée est est dédiée au bouddhisme Mahayana avec des portes de taille égale. Les autres directions principales sont dédiées à Shiva, Vishnu et Brahma avec des portes successivement plus petites, soulignant la nature inégale de l'hindouisme.

6. Phnom Bakheng

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Dédié à Shiva, Phnom Bakheng est un temple hindou en forme de temple-montagne. Il a été construit à la fin du IXe siècle, plus de deux siècles avant Angkor Vat, sous le règne du roi Yasovarman. Phnom Bakheng était la pièce maîtresse architecturale d'une nouvelle capitale, Yasodharapura.

Le temple fait face à l'est et est construit en forme de pyramide à six niveaux. À son achèvement, il comptait 108 petites tours autour du temple au niveau du sol et sur plusieurs niveaux. Il ne reste aujourd'hui que quelques tours. Situé au sommet d'une colline, le temple est un lieu touristique très populaire pour les magnifiques couchers de soleil.

5. Banteay Srei

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Situé loin (environ 32 km/20 miles) du groupe principal de temples, Banteay Srei est l'un des plus petits sites d'Angkor. En raison de ses belles sculptures, il est cependant extrêmement populaire auprès des touristes et considéré comme un joyau de l'art khmer. Construits en grès rose à grain fin, les murs du temple sont richement décorés de motifs floraux et de scènes épiques du Ramayana.

La construction de Banteay Srei a commencé en 967 après JC. C'est le seul grand temple d'Angkor non commandé par un roi mais par un brahmane nommé Yajnavaraha. Le temple était principalement dédié au dieu hindou Śiva. Banteay Srei, le nom moderne du temple, signifie "Citadelle des femmes" car les sculptures élaborées sont censées convenir à la main d'un homme. Son nom d'origine, Tribhuvanamaheśvara, signifie « le grand seigneur du triple monde ».

4. Angkor Thom

https://maps.google.com/?ll=13.443303,103.859680&z=18

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La dernière grande capitale de l'empire khmer, Angkor Thom (littéralement "Grande Ville") a pris monumental à un tout autre niveau. Il a été construit en partie en réaction au sac surprise d'Angkor par les Chams. Le roi Jayavarman VII a décidé que son empire ne serait plus jamais vulnérable chez lui. Au-delà des murs de huit mètres (26 pieds) de haut se trouve un fossé massif qui aurait plongé tous les envahisseurs sauf les plus déterminés.

Le mur de la ville a une tour sanctuaire à chaque coin et cinq portes d'entrée; un par direction cardinale plus un portail oriental supplémentaire, la porte de la victoire. Les portes comportent chacune une tour surmontée de quatre immenses faces, semblables à celles du temple du Bayon. La façon la plus fascinante d'entrer à Angkor Thom est par la porte sud. La chaussée ici est flanquée de 54 dieux et 54 démons représentant des parties de la légende hindoue populaire "Le barattage de l'océan de lait".

3. Ta Prohm

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Ta Prohm est sans aucun doute la ruine la plus atmosphérique et la plus photogénique d'Angkor, avec des arbres poussant sur les ruines. Ici, vous pouvez toujours vivre un moment India Jones et vous sentir comme un des premiers explorateurs. Si Angkor Wat et d'autres temples témoignent du génie des anciens Khmers, Ta Prohm nous rappelle également la puissance impressionnante de la jungle.

Construit à partir de 1186, Ta Prohm était un temple bouddhiste dédié à la mère de Jayavarman VII. C'est l'un des rares temples d'Angkor où une inscription renseigne sur les habitants du temple. Le temple abritait plus de 12 500 personnes, dont 18 grands prêtres, tandis que 80 000 khmers supplémentaires, vivant dans les villages environnants, étaient nécessaires pour entretenir le temple.

L'inscription note également que le temple contenait de l'or, des perles et de la soie. Après la chute de l'empire khmer au XVe siècle, le temple fut abandonné et englouti par la jungle.

2. Temple du Bayon

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Le temple Bayon présente une mer de plus de 200 faces de pierre massives regardant dans toutes les directions. Les curieux visages souriants, que beaucoup pensent être un portrait du roi Jayavarman VII lui-même ou une combinaison de lui et de Bouddha, sont une image immédiatement reconnaissable d'Angkor. Construit au 12ème siècle par le roi Jayavarman VII dans le cadre d'une expansion massive de sa capitale Angkor Thom, le Bayon est construit au centre exact de la ville royale.

Le Bayon est le seul temple d'État d'Angkor construit principalement comme un sanctuaire bouddhiste Mahayana dédié au Bouddha. Après la mort de Jayavarman, il a été modifié par les derniers rois hindous et bouddhistes Theravada conformément à leurs propres croyances religieuses.

Le temple du Bayon s'élève sur trois niveaux à une hauteur d'environ 43 mètres (140 pieds). La galerie extérieure au premier niveau représente des scènes de la vie quotidienne et des événements historiques, tandis que la galerie intérieure au niveau supérieur représente des personnages et des histoires mythiques. Certaines des figures représentées sont Siva, Vishnu et Brahma. Le troisième niveau est l'endroit où vous rencontrerez de nombreux visages célèbres (et touristes).

1. Temple d'Angkor Vat

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Angkor Wat (qui signifie « Temple de la ville ») est le plus magnifique et le plus grand de tous les temples d'Angkor. La structure occupe un site énorme de près de 200 hectares (494 acres). Un immense réservoir rectangulaire entoure le temple qui s'élève à travers une série de trois terrasses rectangulaires jusqu'au sanctuaire central et à la tour à une hauteur de 213 mètres (669 pieds). Cet arrangement reflète l'idée traditionnelle khmère de la montagne du temple, dans laquelle le temple représente le mont Meru, la maison des dieux dans l'hindouisme.

Construit sous le règne du roi Suryavarman II dans la première moitié du XIIe siècle, Angkor Vat est le summum de l'architecture khmère. Les célèbres bas-reliefs entourant le temple au premier niveau représentent des épopées hindoues dont le mythique « Barattage de l'océan de lait », une légende dans laquelle des divinités hindoues remuent de vastes océans afin d'extraire le nectar de la vie immortelle. Les reliefs, dont des milliers de danseuses, sont sculptés dans le mur de la troisième enceinte du temple.

À la fin du XIIIe siècle, il est progressivement passé d'un temple hindou à un temple bouddhiste Theravada. Contrairement aux autres temples d'Angkor qui ont été abandonnés après la chute de l'empire khmer au XVe siècle, Angkor Wat est resté un sanctuaire bouddhiste.

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