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Les voyageurs affluent vers Cusco car c'est le point de départ pour explorer le Machu Picchu, l'une des merveilles archéologiques du monde. Mais cette ville péruvienne haut dans les montagnes des Andes ne doit pas être contournée. En tant que capitale historique de l'empire Inca, c'est un endroit idéal pour en apprendre davantage sur la culture inca, ajoutant une nouvelle dimension à l'expérience du Machu Picchu. Considérée comme le centre de leur univers par les Incas indigènes, Cusco est une belle ville avec de nombreux sites historiques qui ne demandent qu'à être explorés. Les bâtiments coloniaux espagnols et les anciennes ruines incas ne sont que quelques-unes des principales attractions touristiques de Cusco :

10. Musée Inka

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Les voyageurs qui veulent savoir à quoi ressemblait la vie au Pérou avant l'arrivée des Espagnols devraient se rendre au Museo Inka, l'un des meilleurs musées de la ville. Le Museo Inka est rempli d'artefacts incas; et est particulièrement célèbre pour sa collection de momies incas et de récipients à boire. D'autres expositions couvrent les bijoux, la céramique et les textiles. Le musée, qui a été construit au sommet d'un palais inca, est installé dans ce qu'on appelle la maison de l'amiral, du nom du premier propriétaire, l'amiral Francisco Aldrete Maldonado. Dans la cour ensoleillée, les tisserands andins présentent leur métier et vendent des textiles traditionnels directement au public.

9. Planétarium Cusco

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La plupart des gens savent que les Incas étaient de grands bâtisseurs, mais de nombreux voyageurs ne savent peut-être pas qu'ils étaient aussi de grands astronomes. Ils ont défini des constellations et même construit les rues principales de Cusco afin qu'elles s'alignent avec les étoiles à différents moments de l'année; Cusco était, après tout, le centre de leur univers. Les visiteurs peuvent découvrir quelles constellations étaient importantes pour les Incas et comment les étoiles régnaient sur leur vie lors de visites nocturnes. Il est également possible de regarder le ciel à travers de puissants télescopes lors d'une visite de cette grande attraction de Cusco. Les réservations à l'avance sont obligatoires.

8. Inti Raymi

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Chaque année, le 24 juin, Cusco accueille le deuxième plus grand festival d'Amérique du Sud lorsqu'il célèbre le festival Inti Raymi. Cette fête du soleil est née il y a des siècles pour célébrer le solstice d'hiver, qui a lieu en juin dans l'hémisphère sud. Le festival a été interdit après la conquête des Incas par les Espagnols, mais est revenu au milieu du XXe siècle. Aujourd'hui, les Péruviens portent des costumes traditionnels pour célébrer avec des danses et des défilés, mais les sacrifices de masse ne sont plus effectués, car les Incas reconstituent leur vie à son apogée. La scène colorée se déroule à Sacsayhuamán juste à l'extérieur de Cusco.

7. Rue Hatunrumiyoc

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Un excellent exemple de techniques de taille de pierre pratiquées par les Incas est la pierre aux douze angles trouvée au milieu de Hatunrumiyoc, une rue pavée étroite qui est l'une des routes incas les mieux conservées de Cusco. Un mur qui faisait autrefois partie d'un palais inca, domine la rue. La structure en pierre à 12 côtés présente 12 coins parfaits. Les pierres s'assemblent si étroitement que rien ne peut être inséré entre elles, bien qu'aucun mortier ne soit utilisé. Les visiteurs disent que la nuit est le meilleur moment pour prendre des photos des pierres.

6. Musée d'art précolombien

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Le musée d'art précolombien est considéré comme l'une des plus belles collections d'art précolombien au Pérou. La cour de cérémonie inca du XVe siècle a été transformée en maison par les conquistadors espagnols indigènes, mais a été restaurée en musée au début des années 2000. Des textes en anglais, français et espagnol expliquent l'art de la culture péruvienne ancienne, y compris les galeries de Nazca et Moche de céramiques multicolores et de bijoux fabriqués avec de l'or et de l'argent. Situé sur la Plaza Nazarenas, le Museo de Arte Precolombino est l'une des principales attractions touristiques de Cusco. Les œuvres exposées ont été créées entre 1250 avant JC et 1532 après JC.

5. Quartier de San Blas

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Les voyageurs qui souhaitent acheter des œuvres d'art et de l'artisanat fabriqués localement gravitent vers le Barrio de San Blas, l'un des quartiers les plus pittoresques de Cusco. Ses rues étroites, dont beaucoup sont uniquement piétonnes, sont bordées de studios et d'ateliers, ainsi que de bars et de restaurants pour les voyageurs en quête de vie nocturne. Le quartier est situé pas trop loin de la Plaza de Armas, mais les visiteurs doivent être prêts à gravir des rues suintantes pour s'y rendre. Un bon endroit pour voir la ville, le Templo de San Blas, la plus ancienne église paroissiale de la ville, se trouve ici.

4. Coricancha et église de Santo Domingo

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Le Coricancha, initialement nommé Inti Kancha (« Temple du Soleil ») était le temple le plus important de l'Empire Inca. Les murs et les sols étaient autrefois recouverts de feuilles d'or massif et la cour était remplie de statues dorées. Les Espagnols ont saccagé et pillé le temple avant de construire l'église baroque du XVIIe siècle tout en utilisant les fondations incas pour la nouvelle construction. Des tremblements de terre majeurs ont gravement endommagé l'église, mais les murs de pierre incas sont toujours debout. Ces murs sont un bel exemple de l'excellent travail de taille de pierre effectué par les Incas.

3. Cathédrale de Cusco

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La cathédrale de Cusco, officiellement connue sous le nom de basilique cathédrale de l'Assomption de la Vierge, a mis près de 100 ans à se construire, à partir de 1559, mais l'extérieur, en forme de croix latine, est magnifique. Les conquérants espagnols forcèrent les Incas à construire l'église sur les fondations d'un ancien temple inca; les Espagnols ont choisi de construire la cathédrale ici parce qu'ils voulaient éradiquer la religion des Incas. Les pierres ont été prises d'un autre édifice sacré inca. L'église est l'église catholique la plus importante de Cusco. Située sur la Plaza de Armas, la cathédrale présente également des œuvres d'art du passé colonial de Cusco.

2. Sacsayhuaman

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Situé au-dessus de Cusco à une altitude de 3 700 mètres (12 000 pieds), Sacsayhuamán est aujourd'hui considéré comme l'un des plus grands complexes fortifiés au monde. Le captial Inca, a été aménagé sous la forme d'un puma, l'animal qui symbolisait la dynastie Inca. Le ventre du puma était la place principale, la rivière Tullumayo formait sa colonne vertébrale et la colline de Sacsayhuamán sa tête. Il y a trois murs parallèles construits à différents niveaux avec des calcaires sculptés de tailles énormes. Il est suggéré que les parois en zigzag représentent les dents de la tête du puma.

1. Place d'Armes

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La Plaza de Armas est le centre du quartier historique de Cuzco. La place d'origine a été construite par les Incas et était connue comme la « place du guerrier ». Presque deux fois la taille actuelle, il a fonctionné comme le centre culturel de la vie inca. Cuzco a été conçu sous la forme d'un Puma et la place a été intentionnellement construite à l'emplacement du cœur. Les Espagnols ont réduit la taille de la place en construisant deux églises, la cathédrale et l'église de La Compañía. Cela vaut la peine de visiter la place au moins deux fois, de jour et de nuit, car elle prend un aspect étonnamment différent après la tombée de la nuit, tout illuminé.

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