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Le monde abrite une pléthore de ruines antiques fascinantes, des villes en ruine aux temples qui ont résisté à l'épreuve du temps. Beaucoup de ces sociétés anciennes étaient incroyablement innovantes et avant-gardistes. Jetez un œil à leur urbanisme méticuleux et à leurs incroyables prouesses d'ingénierie; certains d'entre eux n'ont pas encore été pleinement compris.

Et même s'il y a tellement de choses que nous pouvons apprendre de ces peuples préhistoriques, la partie la plus enchanteresse est peut-être ce que nous ne savons pas. Certaines des ruines antiques les plus captivantes regorgent de mystères millénaires qui épateront même les esprits les plus curieux.

25. Ayuthaya

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Fondée vers 1350, Ayutthaya est une ville historique qui a commencé comme un poste militaire et commercial khmer. Il ne fallut pas longtemps pour que ce port commercial prospère devienne l'ancienne capitale de la Thaïlande. Il a conservé ce titre pendant quatre siècles jusqu'à ce qu'il soit incendié par les envahisseurs birmans.

Comme de nombreux temples et reliques de la ville étaient fabriqués en bois, la grande majorité a été détruite. Seules une cinquantaine de reliques et de temples en pierre ont survécu à l'incendie et sont encore visibles aujourd'hui. Depuis le début des rénovations dans les années 1970, explorer le mélange d'architecture siamoise, sri lankaise et khmère d'Ayutthaya est devenu une excursion d'une journée populaire au départ de Bangkok.

24. Stonehenge

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Disséminée le long de la plaine de Salisbury dans le Wiltshire, en Angleterre, Stonehenge est facilement l'une des ruines antiques les plus reconnues au monde. Datant de plus de 5 000 ans, ces curieux anneaux de pierre comptent parmi les plus anciennes structures de pierre de la planète. Créés en grès, ils sont nichés dans le mystère.

Qui les a construits et pourquoi est encore largement inconnu. Deux théories populaires soutiennent que Stonehenge était utilisé comme site pour des rituels religieux ou pour surveiller les mouvements du soleil et de la lune. Comme vous n'avez besoin que de deux heures pour explorer les ruines de Stonehenge et son musée adjacent, une excursion d'une journée au départ de Londres est souvent combinée avec une visite à Windsor ou à Bath.

23. Mesa Verde

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Au cœur du sud-ouest américain, vous trouverez le parc national de Mesa Verde avec sa fascinante collection de 600 anciennes habitations au sommet d'une falaise. La plus célèbre de ces habitations est le Cliff Palace, construit dans une énorme alcôve de grès qui l'a protégé des éléments pendant plus de sept siècles.

C'est le plus grand du genre en Amérique du Nord et contrairement au reste des habitations qui ne contenaient que quelques pièces à des fins résidentielles, le palais comptait plus de 150 pièces et 23 kivas sacrées. Habités depuis près d'un siècle, ces villages insolites à flanc de falaise ont été soudainement abandonnés au XIIIe siècle. Personne ne sait vraiment pourquoi.

Aujourd'hui, environ 4 800 sites archéologiques datant de 550 après JC se trouvent à Mesa Verde, dont certains sont ouverts au public.

22. Sigiriya

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Sigiriya est une ancienne forteresse creusée dans une paroi rocheuse verticale de 200 mètres près de la ville de Dambulla au Sri Lanka. Au sommet de ce qui est maintenant connu sous le nom de Rocher du Lion se trouvent les vestiges fascinants d'une ancienne civilisation, considérée comme la capitale du royaume de Kassapa.

À son apogée, il comprenait une citadelle, un palais supérieur, un mur de miroirs avec de superbes fresques colorées et une passerelle en forme de lion. Après le décès du roi, la capitale a été abandonnée et elle a été utilisée comme monastère bouddhiste jusqu'au 14ème siècle.

Bien que la montée au sommet de Sigiriya ne soit certainement pas pour les âmes sensibles, la vue sur les plans d'eau, les remparts, les jardins en terrasses et les sanctuaires rupestres en vaudra la peine.

21. Massada

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L'ancienne forteresse de Massada est probablement l'une des ruines les plus impressionnantes de la planète. Perché au sommet d'une falaise surplombant le désert de Judée et la mer Morte en Israël, le site est d'une beauté envoûtante. Datant de plusieurs milliers d'années, il a été construit comme palais du roi Hérode.

Il y avait des équipements modernes tels qu'un bain public et même des piscines privées. Plus célèbre encore, l'énorme fortification a vu le dernier combat de la révolte juive qui a choisi la mort plutôt qu'une vie d'esclavage romain.

Aujourd'hui, les camps militaires et les remparts sont les exemples les mieux conservés d'ouvrages de siège romains de l'histoire. Deux sentiers mènent au sommet et, bien qu'épuisants sous le soleil battant, la vue en vaut la peine !

20. Hampi

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Deuxième plus grande ville médiévale après Pékin, Hampi était l'une des plus riches d'Inde. Autrefois l'épicentre florissant de l'empire de Karnata avec ses temples et ses palais impériaux, il ne reste aujourd'hui que des ruines en ruine. Fondée au 14ème siècle par deux princes, l'ancienne capitale a commencé comme un simple centre religieux au bord de la rivière.

Les points forts incluent le temple qui servait de lieu de culte personnel à la famille royale, la Maison de la Victoire, le temple Vitthala avec son char en pierre et ses piliers musicaux, et le temple principal avec ses sculptures d'étranges créatures marines.

19. Pompéi

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Les ruines étranges de Pompéi se trouvent près de la ville italienne de Naples. Lorsque l'emblématique mont Vésuve est entré en éruption en 79 après JC, il a détruit la ville romaine par vagues de lave et a coûté la vie à plus de 2 000 habitants.

L'ancienne ville découverte par hasard sous la roche volcanique dans les années 1950 est remarquablement bien conservée. Cependant, ce n'est que deux décennies plus tard qu'il a été correctement fouillé.

À ce jour, 22 des 66 hectares d'origine n'ont pas été déterrés. Vous pouvez vous promener dans les rues de ces anciennes ruines romaines et imaginer la ville telle qu'elle était à son apogée. Il y a les restes de maisons en pierre, de temples, de boulangeries et même d'un bordel.

18. Tulum

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À une heure de route de Cancun, les ruines de Tulum sont les vestiges d'une ancienne forteresse au sommet d'une falaise construite par les Mayas. Muré sur trois côtés avec le quatrième ouvert sur la mer des Caraïbes, les vues sont tout simplement incroyables.

Même s'il remonte à 564 après JC, Tulum était à son apogée au cours des 13e et 14e siècles. Abritant seulement 1 600 habitants, c'était un puissant centre commercial pour les fèves de turquoise, de jade, de coton et de cacao. Outre la pyramide El Castillo, l'attraction principale, jetez un œil à la magnifique fresque murale à l'intérieur du temple des fresques et allez nager sur la plage secrète de Tulum, entourée de palmiers et d'iguanes bronzés.

Bien que vous ayez le choix entre des visites guidées, vous profiterez bien plus de l'exploration à votre rythme. Des livres autoguidés peuvent être achetés à l'entrée.

17. Éphèse

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Bien qu'elle soit l'une des ruines grecques et romaines les plus impressionnantes de la planète, l'ancienne ville d'Éphèse se trouve dans l'ouest de la Turquie. Datant de plus de 2000 ans, il abritait autrefois le célèbre temple d'Artémis.

Mais ce qui distingue ces ruines, c'est à quel point elles sont immersives. Contrairement à de nombreux autres sites archéologiques protégés, vous pouvez toucher, vous tenir debout et vous promener dans chaque partie de la ville. Les points forts incluent une série d'anciennes toilettes publiques, la bibliothèque de Celsus, le bain de Varius, le temple d'Hadrien et le Prytaneion.

Il abrite également le Grand Théâtre d'Éphèse de 25 000 places, le plus grand théâtre en plein air du monde antique.

16. Grottes d'Ellora

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Les grottes d'Ellora sont constituées d'une série de grottes, de monastères, de chapelles et de temples creusés dans le flanc d'une falaise de basalte. Sur 100 grottes, seules 34 sont ouvertes au public. Située dans le Maharashtra, en Inde, Ellora remonte à 600 après JC et a nécessité l'artisanat des moines bouddhistes, hindous et jaïns pendant plus de cinq siècles.

Le point culminant des grottes d'Ellora est le temple Kailasa. Dédiée au Seigneur Shiva, c'est la plus grande sculpture monolithique au monde. Parmi les autres sites dignes d'intérêt, citons le grand Bouddha prêchant dans la grotte du charpentier, ainsi appelé en raison de la ressemblance de la roche avec du bois poli. Ne manquez pas les deux énormes statues d'Indra dans la grotte de Chota Kailasha.

15. Armée de terre cuite

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Les guerriers de terre cuite, également connus sous le nom d'armée de terre cuite, sont une impressionnante collection de milliers de soldats et de chevaux grandeur nature. Situé à Xi'an, en Chine, près de la tombe de Qin Shi Huangdi, il existe environ 600 fosses souterraines datant du IIIe siècle av. Ils ont été découverts par accident dans les années 1970 lorsque les habitants creusaient pour un point de puits.

Alors que beaucoup n'ont pas encore été fouillés, trois de ces fosses sont ouvertes au public et sont enfermées dans le musée de l'armée de terre cuite. Outre leur volume, ce qui est intéressant avec ces soldats d'argile, c'est que chaque visage est unique. Ils ont été sculptés à la main avec des caractéristiques individuelles et ont nécessité environ 40 ans de savoir-faire au total.

14. Chichén Itzá

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L'un des sites archéologiques les plus célèbres de la planète, Chichen Itza était autrefois une ville préhispanique florissante de la péninsule du Yucatan. Construit par les Mayas en 600 après JC, il a été abandonné en 1221 lorsque Mayapan est devenu la nouvelle capitale.

Les points forts incluent le temple de Kukulkan, une pyramide de pierre géante avec quatre escaliers représentant une boussole et 365 marches pour chaque jour de l'année. Il est préférable de le visiter pendant l'équinoxe de printemps ou d'automne lorsque le soleil crée un spectacle de lumière sur les escaliers de la pyramide.

Parmi les autres sites incontournables, citons le temple des guerriers, le terrain de balle maya, le mur des crânes et le cénote sacré qui était autrefois un site de sacrifice humain. Comme Chichen Itza est toujours bondé, il vaut mieux tôt le matin ou juste avant la fermeture.

13. Acropole

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Depuis son perchoir au-dessus de la ville d'Athènes, l'Acropole surmontée du Parthénon peut être vue de n'importe quel coin de la ville. Construite et habitée pour la première fois par Périclès au 5ème siècle, l'Acropole a finalement été transformée en une ville de temples.

Ces anciennes structures étaient fabriquées en bronze et en marbre pentélique, et certaines étaient même plaquées or. Les restaurations sont toujours en cours, alors ne soyez pas surpris de trouver des échafaudages toujours en place. De nombreux artefacts originaux ont été transférés au musée de l'Acropole, cela vaut donc la peine d'être visité pendant que vous êtes ici.

Comme le Parthénon se dresse sous le soleil battant, il est préférable de le visiter tôt le matin ou tard le soir. C'est aussi quand il y a le moins de monde.

12. Bagan

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L'ancienne ville de Bagan est une ville-temple captivante au Myanmar. Autrefois capitale d'un puissant royaume aux XIe et XIIIe siècles, elle comptait plus de 10 000 temples, monastères, sanctuaires, pagodes et stupas à son zénith.

Dans les années qui ont suivi, ces sites sacrés sont tombés en ruine à cause des invasions mongoles, de la négligence et des catastrophes naturelles. Il ne reste que 2 000 ruines de temples dispersées à l'horizon. Alors que vous pouvez explorer la zone archéologique de Bagan à pied, le volume des temples est mieux apprécié depuis les airs.

Un vol en montgolfière au-dessus de Bagan est un ajout digne de la liste des choses à faire !

11. Tikal

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Avec ses sommets de temples gris dépassant de la canopée luxuriante de la jungle guatémaltèque, apercevoir les ruines de Tikal est quelque chose de vraiment spécial. Une excursion d'une journée populaire au départ de Flores ou d'El Remate, ces ruines isolées sont parsemées de pyramides, de temples et de palais.

L'un des plus grands sites archéologiques de Méso-Amérique, Tikal était la plus grande et la plus puissante des villes mayas vers 600 après JC. Ne manquez pas le Temple du Serpent à deux têtes pendant que vous êtes ici. En tant que l'une des plus hautes structures précolombiennes de l'hémisphère occidental, grimper au sommet vous offrira une vue incroyable à 360 degrés sur la forêt tropicale et au-delà.

10. Karnak

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Le complexe du temple de Karnak à Louxor, en Égypte, est impressionnant en raison de sa taille. Couvrant une superficie plus grande que la plupart des villes anciennes, elle est parsemée de temples, de sanctuaires, d'obélisques et de sanctuaires. Il a fallu plus de 2 000 ans pour construire et chaque pharaon égyptien a laissé sa propre empreinte architecturale.

Promenez-vous dans l'avenue des Sphinx et découvrez la grande salle hypostyle. Cette énorme salle remplie de pylônes imposants et de colonnes de grès massif est l'une des attractions les plus célèbres et les plus photographiées de l'Égypte ancienne.

Pendant que vous êtes ici, arrêtez-vous pour admirer le lac sacré et le scarabée de granit à proximité. On dit que si vous l'entourez sept fois, vous aurez de la chance en amour.

9. Borobudur

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Fabriqué à partir d'un impressionnant deux millions de blocs de pierre volcanique, Borobudur en Indonésie est le plus grand temple bouddhiste du monde. Datant du IXe siècle, il est finalement tombé en ruine jusqu'à ce qu'il soit redécouvert dans les années 1800. Depuis lors, il a retrouvé son lustre d'antan et est particulièrement apprécié au lever du soleil.

Le monument de Borobudur se compose de six plates-formes carrées surmontées de trois plates-formes circulaires. Un chemin d'illumination mène de la base de la pyramide à travers les trois niveaux de la cosmologie bouddhiste, le monde des formes et le monde de l'informe. Il est décoré de plus de 2 000 reliefs et de 500 statues de Bouddha, chacune décrivant un enseignement bouddhiste.

8. Teotihuacan

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Situé à la périphérie de la ville de Mexico moderne, Teotihuacan est l'un des sites archéologiques aztèques les plus célèbres. Mais les Aztèques ne l'ont pas réellement construit. Malgré de nombreuses théories, personne ne sait vraiment qui l'a fait. Cependant, les Aztèques l'ont nommé et l'ont fait leur lorsqu'ils sont tombés sur la ville abandonnée.

À son apogée, c'était la plus grande ville de l'hémisphère occidental et abritait une pléthore de complexes résidentiels et de pyramides; dont certains étaient aussi grands que les pyramides de Gizeh. Aujourd'hui, ses deux pyramides emblématiques, le Temple du Soleil et le Temple de la Lune, en sont les incontournables. Promenez-vous le long de l'avenue des morts et visitez la citadelle et le temple du serpent à plumes.

7. Statues moaï

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Avec le plus grand pesant plus de 80 tonnes, les statues Moai sur l'île de Pâques en Polynésie sont emblématiques. En fait, vous les reconnaîtrez probablement sur une photo même si vous n'en aviez pas entendu parler.

Ces plus de 800 statues, dont la plupart font face à la mer, ont été sculptées dans des cendres volcaniques par le peuple Rapa Nui entre 400 et 1500 après JC. Probablement créée à l'aide de pics de pierre de basalte rudimentaires, chacune de ces énormes statues monolithiques aurait pris près d'un an pour être achevée.

Il existe de nombreuses théories expliquant pourquoi ils ont été construits, notamment pour honorer les ancêtres importants du clan et parce que cela améliorerait le sol.

6. Colisée

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L'une des ruines romaines les plus emblématiques, le Colisée était une ancienne arène de gladiateurs. Inauguré en 80 après JC, l'amphithéâtre de 50 000 places servait à l'organisation de divers événements. Ceux-ci comprenaient des combats d'animaux et des concours de gladiateurs assoiffés de sang où les concurrents se battaient jusqu'à la mort.

L'architecture du Colisée est impressionnante même selon les normes d'aujourd'hui. Les murs extérieurs sont constitués de trois niveaux d'arcades surmontées de colonnes ioniques, doriques et corinthiennes. À son apogée, ils étaient décorés de statues en travertin et en marbre.

Le niveau supérieur supportait autrefois un énorme auvent qui protégeait les spectateurs des éléments. Aujourd'hui, vous pouvez explorer le Colisée lui-même ou le combiner avec une visite du Forum romain et du mont Palatin à proximité.

5. Grande Muraille de Chine

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S'étendant à travers 15 provinces chinoises, principautés et régions autonomes, la Grande Muraille de Chine est la plus longue structure artificielle au monde. Il est composé d'une série de sections distinctes de murs et de douves qui ont été construites au cours de six dynasties chinoises pour se défendre des envahisseurs.

Aujourd'hui vieux de plus de 2 000 ans, certaines parties du mur sont tombées en ruine. Fait intéressant, pour ceux qui voulaient l'essayer, parcourir toute la longueur de la Grande Muraille de Chine prendrait environ 18 mois.

4. Pétra

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La ville rose de Petra est une ancienne ville du désert qui a été creusée dans des falaises de grès rose par des nomades il y a des milliers d'années. Située en Jordanie, nichée entre la mer Rouge et la mer Morte, il est difficile de croire que la ville était autrefois remplie de jardins verdoyants, de maisons somptueuses et de marchés animés.

Au lieu de cela, une promenade à pied, à dos de chameau ou à dos d'âne à travers les ruines de Petra révélera des grottes abandonnées, des temples et des tombeaux cachés dans les murs de la ville. Le Trésor à deux étages creusé dans la paroi rocheuse est l'un des plus beaux monuments de la vieille ville. La façade vaut le détour, mais l'intérieur avec sa tombe royale Indiana-Jonesy vaut le détour. À ce jour, jusqu'à 95% de l'ancienne ville de Petra reste à découvrir.

3. Machu Picchu

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Une énorme coche sur la liste des voyages, Machu Picchu est l'une des villes les plus célèbres de l'ancien empire inca. Cette forteresse historique est cachée dans les montagnes du Pérou. Si bien caché en fait qu'il n'a jamais été retrouvé par les envahisseurs espagnols à leur arrivée dans les années 1500.

Ils n'ont été trouvés qu'en 1911 par un explorateur appelé Bingham et même cela était par accident. Il traquait en fait une autre ville connue sous le nom de Vilcabamba.Une merveille d'ingénierie avancée, on estime que 60% de la construction a été construite sous terre, principalement pour la fortification et le drainage.

Aujourd'hui, ces ruines fortifiées ne sont accessibles qu'à pied ou en train. Ne manquez pas le musée secret du Machu Picchu pour un regard d'initié sur la cité perdue des Incas.

2. Angkor

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Dérivé du mot sanskrit « nagara », Angkor signifie « ville ». Autrefois capitale de l'empire khmer entre le IXe et le XVe siècle, c'était une ancienne métropole florissante. Aujourd'hui, Angkor est surtout célèbre pour son temple hindou d'Angkor Wat qui revendique le titre de plus grand sanctuaire religieux sur Terre.

Il est célèbre au lever du soleil lorsque l'éclairage des temples est tout simplement magique. Mais le parc archéologique d'Angkor comprend en réalité de nombreux autres sites fascinants en dehors d'Angkor Wat.

Plus de 1 000 temples sont dispersés dans la forêt, les rizières et les terres agricoles. Les points forts incluent le mystérieux temple Beng Mealea recouvert de jungle avec sa bibliothèque ancienne et ses sculptures bien conservées et le temple Bayon du XIIe siècle qui marque le centre historique de l'ancienne ville d'Angkor Thom.

1. Gizeh

https://maps.google.com/?ll=30.016666,31.216667&z=13

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L'un des sites antiques les plus mystérieux de la Terre, les pyramides de Gizeh au Caire sont vraiment fascinantes. Créés comme d'énormes tombeaux pour les pharaons de l'Égypte ancienne sous la quatrième dynastie, il y a beaucoup de spéculations sur la façon dont ils ont été construits.

Avec des détails aussi précis et immaculés, ils sont encore un autre exploit remarquable de l'ingénierie égyptienne antique. En fait, beaucoup pensent qu'ils ont été construits par des anges ou même des extraterrestres. Les visiteurs peuvent payer pour entrer dans les trois grandes pyramides. Ils servaient de chambres funéraires et étaient jonchés de trésors que le pharaon pouvait utiliser dans l'au-delà - quelque chose qui a attiré de nombreux pilleurs de tombes au fil des ans.

N'oubliez pas de prendre une photo de baiser avec le Sphinx - c'est à peu près obligatoire. Pour ceux qui cherchent à échapper au pire de la foule, il existe de nombreux autres tombeaux, ruines de temples et pyramides moins connus à explorer sur le plateau désertique environnant.

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