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Composé de l'Angleterre, du Pays de Galles, de l'Écosse et de l'Irlande du Nord, le Royaume-Uni a longtemps été une destination touristique européenne préférée pour beaucoup en raison de sa belle campagne, de ses villes historiques, de ses musées de premier ordre et de ses théâtres exceptionnels.

Des châteaux médiévaux aux manoirs majestueux et aux paysages grandioses du Lake District et des Highlands écossais, il existe un ensemble diversifié de lieux à visiter au Royaume-Uni.

10. Cambridge

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Cambridge est une charmante ville anglaise située sur la rivière Cam juste au nord de Londres. En tant que siège de l'une des meilleures universités du monde, l'Université de Cambridge, elle propose toutes les options culturelles et de divertissement que vous pouvez attendre d'une ville universitaire.

Cambridge se présente comme une « ville pour toutes les saisons ». Les choses à faire ne manquent pas, même les jours d'hiver les plus froids, et les options sont apparemment illimitées lorsque le temps plus chaud s'installe.

La chapelle du King's College, située le long de la rivière Cam, est considérée comme un bel exemple d'architecture gothique perpendiculaire et est l'un des sites les plus visités de la ville. Le jardin botanique de l'université de Cambridge abrite 8 000 espèces de plantes et de fleurs, un jardin d'hiver, des arbres matures et des serres. Il attire les visiteurs depuis plus de 150 ans.

Les environs verdoyants de Cambridge offrent la toile de fond idéale pour un certain nombre d'activités de plein air. En plus des favoris éternels tels que la marche et le vélo, la rivière Cam est un endroit idéal pour essayer la barque, qui consiste à diriger un bateau à fond plat avec un poteau.

9. Région des lacs

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Situé au nord-ouest de l'Angleterre dans le comté de Cumbria, le Lake District est le deuxième plus grand parc national du Royaume-Uni. Les principales attractions sont les lacs, les montagnes et les collines sculptées par l'érosion glaciaire et offrant des paysages spectaculaires et inspirants. C'est la première destination d'Angleterre pour la randonnée et l'escalade. Parmi les endroits les plus populaires à visiter au Royaume-Uni, le parc est visité par environ 14 millions de touristes chaque année.

8. Snowdonie

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Snowdonia est un parc national génial. Il n'y a tout simplement pas d'autre moyen de décrire les superbes vues à 360 degrés sur les montagnes, les vallées et la côte en contrebas. Par temps clair, les visiteurs peuvent même voir l'Irlande. Située le long de la côte du Pays de Galles, Snowdonia abrite Snowdon, la plus haute montagne du Pays de Galles et d'Angleterre, et le plus grand lac du Pays de Galles. C'est le troisième plus grand parc national du Royaume-Uni.

Le parc national est un rêve devenu réalité pour les randonneurs et les vététistes, mais même les patates de canapé peuvent trouver des promenades qui leur conviennent. L'ascension de Snowdon mettra la plupart des randonneurs au défi, mais d'autres sentiers peuvent être parcourus confortablement par ceux qui portent des chaussures de marche ordinaires. Snowdonia propose même un chemin de fer à voie étroite pour ceux qui préfèrent admirer des paysages époustouflants dans le confort.

Quelque 26 000 personnes vivent à l'intérieur du parc dans des villages pittoresques qui offrent de la nourriture, des hébergements et de l'artisanat local. Le village de Llanberis est célèbre pour l'ardoise, et abrite aujourd'hui le musée national de l'ardoise, tandis que le Centre national de la musique galloise est situé à Dongellau. Les voyageurs dont la liste comprend des châteaux ne seront pas déçus, puisque Snowdonia abrite plusieurs châteaux remarquables : le château de Conwy, construit par Edward I, et le château de Penrhyn, construit par le riche Lord Penrhyn au 19ème siècle.

7. Chester

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Non loin de la frontière avec le Pays de Galles, la ville de Chester se trouve sur la rivière Dee dans le Cheshire, en Angleterre. La ville a plus de 2 000 ans, ce qui signifie qu'elle regorge d'histoire, de culture et d'architecture couvrant plusieurs époques. Une architecture de style néo-noir et blanc distinctive du XIXe siècle peut être trouvée dans toute la ville.

Les murs romains et médiévaux encerclant la ville sont une grande attraction touristique. Après que leur fonction défensive soit devenue inutile, ils ont été convertis en une passerelle surélevée autour de la ville. Une promenade autour du circuit complet de trois kilomètres prend environ une heure, mais la plupart des visiteurs trouveront de quoi s'arrêter et s'émerveiller en cours de route.

Les Chester Rows sont des passerelles avec une structure unique que l'on ne trouve nulle part ailleurs dans le monde. Ces allées couvertes datant du XIIIe siècle mènent à deux niveaux différents de propriétés commerciales. Les allées passent devant les commerces et restaurants du premier étage, et elles permettent d'accéder aux établissements de plain-pied par des marches.

Les croisières fluviales sont un moyen populaire de profiter de l'atmosphère unique de la ville et des sites remarquables. La ville antique peut également être explorée via des visites à pied. Le passé historique de la ville fournit beaucoup de fourrage pour les visites fantômes.

Chester est l'endroit idéal pour trouver des marchés et des objets artisanaux ainsi que des cafés et pubs colorés. Le quartier s'anime à Noël. L'ambiance festive et les décorations le font ressembler à quelque chose tout droit sorti d'une carte postale. Le zoo primé du Cheshire est une halte amusante pour les visiteurs de tous âges. Il compte plus de 11 000 animaux. L'hippodrome de Chester est le lieu idéal pour vivre le frisson des courses de chevaux.

La cathédrale du Cheshire regorge d'architecture et d'art à admirer, notamment des sculptures sur bois, des cloîtres, des colonnes gothiques et des vitraux spectaculaires. Il est ouvert tous les jours et l'entrée est gratuite.

Le Cheshire Peak District impressionnera à coup sûr les amateurs de plein air. Le Gritstone Trail de la région est un magnifique sentier pédestre divisé en trois étapes où les visiteurs peuvent profiter des vues mémorables des landes, des sommets et des affleurements.

6. Cornouailles

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Cornwall est une étude de contrastes. Il est charmant et pittoresque, mais accidenté et isolé. Située à l'extrême ouest du Royaume-Uni, la Cornouailles est une péninsule qui offre des falaises rocheuses surplombant la mer du côté nord et des plages de sable doré appréciées des touristes au sud.

Les pirates et les contrebandiers habitaient Cornwall autrefois. Entourées d'eau, à l'exception de la frontière avec le Devonshire, les plages de Cornwall étaient parfaites pour de telles activités, conduisant finalement à une romance de ces activités dans l'opérette de Gilbert et Sullivan, "Les pirates de Penzance".

Cornwall a également une qualité de conte de fées à ce sujet. L'histoire pour enfants, "Jack et le haricot magique", se déroule ici. Le légendaire roi Arthur de Camelot serait né au château de Tintagel. Les lutins ou les fées sont populaires encore aujourd'hui parmi les cornouaillais.

St. Ives, autrefois un village de pêcheurs endormi au nord de Penzance, est aujourd'hui connu comme un lieu de villégiature populaire et un paradis pour les artistes. St. Ives fait une bonne excursion d'une journée au départ de Penzance pour les visiteurs pressés par le temps. Le village est rempli de rues pavées étroites parsemées d'ateliers d'artistes.

St. Michael Mount, l'homologue cornouaillais du Mont Saint-Michel en Normandie, se trouve sur une île de marée à 400 mètres de la côte. Cela signifie que les personnes qui visitent ce point de repère doivent planifier leur visite avec soin, car la chaussée menant à l'île n'est ouverte que de la mi-marée à la basse mer. Le château était peut-être un monastère il y a mille ans.

5. York

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York est une ville fortifiée au riche patrimoine située à l'endroit où la rivière Foss rencontre la rivière Ouse. Un nombre impressionnant d'attractions sont entassés dans l'espace de cette ville antique. York n'est qu'à deux heures de train de Londres.

De nombreux sites passionnants rivalisent pour attirer l'attention des visiteurs qui se promènent dans les rues pavées de la ville. L'un des monuments de la ville est York Minster. Cette imposante cathédrale de pierre est remplie d'œuvres d'art remarquables. Il est peu probable que les enfants s'ennuient grâce aux « paniers d'exploration » et aux autres activités destinées aux jeunes de la cathédrale.

L'une des offres les plus uniques à York est le JORVIK Viking Centre. Cette reconstitution d'une ville viking capture les images, les sons et même les odeurs qui existaient il y a mille ans. La tour médiévale de Clifford, qui a été construite par Guillaume le Conquérant et reconstruite par Henri III au XIIIe siècle, est un excellent point de vue pour une vue panoramique sur la ville.

Le Yorkshire Museum abrite d'impressionnantes collections d'archéologie et de géologie. Une reconstitution authentique d'une rue victorienne est l'un des points forts du musée du château. Le musée du chemin de fer est une attraction gratuite qui explore 300 ans d'histoire du rail, y compris des expositions interactives qui captent l'attention des visiteurs, jeunes et moins jeunes.

4. Edimbourg

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Les visiteurs d'Édimbourg doivent être prêts à découvrir l'histoire, des rues pavées au château d'Édimbourg, symbole de la capitale écossaise. Édimbourg est ancrée dans l'histoire, à commencer par les vieilles et nouvelles villes, qui comptent plus de 4 500 bâtiments et sites historiques entre eux.

Le château d'Édimbourg, qui se dresse au sommet d'une colline surplombant la ville, représente la vieille ville et sa riche histoire. La vieille ville abrite la rue la plus célèbre d'Édimbourg, le Royal Mile qui relie le château d'Édimbourg au palais de Holyroodhouse. Marcher sur le Royal Mile est l'endroit où de nombreuses personnes commencent leur visite à Édimbourg. Après cette randonnée, les voyageurs voudront peut-être visiter Grassmarket, une place de marché médiévale où se déroulaient autrefois des exécutions publiques. Le White Hart Inn, autrefois fréquenté par Robert Burns, est toujours en activité aujourd'hui.

New Town n'est pas vraiment nouvelle, puisqu'elle date du 18ème siècle et est surtout connue pour son architecture néoclassique. New Town est l'endroit où vivaient les classes supérieures de la ville. Situé ici se trouve la Scottish National Portrait Gallery contenant les visages de tout le monde, de Mary, reine d'Écosse à Sean Connery.

Plus de 200 000 personnes convergent vers la ville chaque mois d'août pour le Royal Edinburgh Military Tattoo, un événement qui présente les meilleurs fanfares militaires du monde. La ville revendique également un certain nombre d'autres événements culturels, y compris le festival international d'Édimbourg, son festival d'été de signature; le Leith Festival, un festival d'arts traditionnels, et le Festival Fringe, le plus grand festival d'arts au monde.

3. Stonehenge

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L'un des sites les plus célèbres au monde, Stonehenge est composé de terrassements entourant un cadre circulaire de grosses pierres dressées dans le sud-ouest de l'Angleterre. Il abrite également certaines des plus importantes découvertes et structures néolithiques et de l'âge du bronze au Royaume-Uni, et contient quelque 200 monuments classés.

Stonehenge a été construit en trois étapes. Le premier étage, construit vers 3100 av. J.-C., était le Henge d'origine. Il se composait d'un fossé circulaire, d'un talus en terre et de trous Aubrey. Les trous d'Aubrey sont des fosses circulaires dans la couche de craie de la terre qui mesurent environ un mètre de large. Les experts pensent que les fosses étaient utilisées lors de cérémonies religieuses ou pour des enterrements. Le site a été abandonné peu de temps après l'achèvement de cette première étape, et il n'a pas été utilisé pendant plus de 1000 ans.

Les archéologues considèrent la deuxième étape de construction de Stonehenge comme la plus spectaculaire. La construction a commencé vers 2150 av. Les constructeurs ont transporté 82 pierres bleues, certaines pesant 4 tonnes, sur le site. On pense que le transport de ces pierres impliquait l'utilisation de rouleaux sur la terre ainsi que de radeaux dans les rivières lorsque cela était nécessaire. Cet itinéraire couvrait 370 km (240 miles). Une fois posées, ces pierres formaient un double cercle incomplet au centre du site.

La troisième phase de construction a commencé vers 2000 av. Il s'agissait d'apporter des pierres Sarsen, qui étaient de très grosses pierres, d'environ 40 km (25 miles) au nord de Stonehenge sur le site. La plus grosse de ces pierres pesait près de 50 tonnes, et elles étaient très probablement déplacées à l'aide de traîneaux et de cordes. Les archéologues estiment qu'il a fallu 600 hommes pour tirer une pierre, dont 500 tirant le traîneau et 100 mettant des rouleaux sous le traîneau.

Les constructeurs ont placé les pierres dans un cercle extérieur soutenu par des linteaux. A l'intérieur du cercle, il y avait cinq trilithons. Un trilithon se compose de deux pierres hautes et droites supportant une pierre horizontale sur le dessus. Ces cinq ensembles étaient disposés en fer à cheval, encore visible aujourd'hui.

En l'absence de documents expliquant la raison de sa création, Stonehenge est un mystère. Certains pensent que c'était un lieu de guérison tandis que d'autres pensent que c'était un lieu de sépulture. Certains pensent qu'il s'agissait d'un calendrier solaire tandis que d'autres pensent que c'était une zone rituelle sacrée.

2. Highlands écossais

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Les Highlands écossais sont la partie accidentée du nord et du nord-ouest de l'Écosse. C'est l'Écosse évoquée par des visions de tartan, de kilts, de lochs et de Braveheart. La région est très peu peuplée, avec de nombreuses chaînes de montagnes dominant la région, et comprend la plus haute montagne de Grande-Bretagne, le Ben Nevis.

Les Highlands abritent de nombreux châteaux magnifiques, notamment le château de Dunrobin et le château d'Eilean Donan, un véritable château de carte postale, situé sur sa propre petite île du Loch Duich. Accessible uniquement en traversant un pont de pierre, il a été transformé plusieurs fois en un château «idéal» et mérite une visite, avec quelques salles et expositions intéressantes. Le lac le plus célèbre d'Écosse, le Loch Ness, se trouve également dans les Highlands. Environ un mile de large dans la plupart des endroits, c'est la prétendue maison du monstre du Loch Ness, une créature peut-être mythique, qui habite le Loch et est parfois repérée par les habitants et les passants.

1. Londres

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Londres est une ville fascinante chargée d'histoire, remplie de musées et de galeries d'art, de magnifiques parcs verdoyants, de fantastiques boutiques et restaurants, une scène théâtrale animée et, bien sûr, la royauté. Londres est vraiment une ville qui a tout pour plaire.

La capitale anglaise est une ville chargée d'histoire, de ses musées et palais aux bâtiments historiques tels que l'abbaye de Westminster, la dernière demeure de bon nombre des plus grands personnages du pays, des écrivains aux hommes d'État en passant par la royauté. Londres abrite certains des musées les plus célèbres au monde : le British Museum, le Natural History Museum et la Tate Gallery, qui offrent tous une entrée gratuite. La relève de la garde à Buckingham Palace est une expérience à ne pas manquer, tout comme regarder les minutes s'écouler à Big Ben, probablement l'horloge la plus célèbre du monde.

Certaines des meilleures représentations au monde se trouvent à Londres, avec sa scène théâtrale animée. Les concerts abondent, à commencer par un service du soir à la cathédrale Saint-Paul, une église qui est tout aussi célèbre pour le mariage de Lady Diana Spencer avec le prince Charles que pour être un excellent exemple de l'architecture de Christopher Wren. Les voyageurs intéressés par d'autres épouses royales voudront peut-être visiter la Tour de Londres où Anne Boleyn, seconde épouse d'Henri VIII, a été décapitée. Un autre incontournable de Londres est de prendre un bus à impériale pour traverser le Tower Bridge au-dessus de la Tamise.

Les acheteurs apprécieront Oxford Street et Knightsbridge, qui abritent Harrods, l'un des grands magasins les plus célèbres au monde. Quand il est temps de faire une pause, prenez une pinte dans un pub anglais traditionnel tout en décidant de la cuisine ethnique à manger ce soir-là.

Voir également: Attractions de Londres

Carte du Royaume-Uni

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