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Chichen Itza est la plus célèbre de toutes les grandes villes mayas. C'est quelque peu ironique car ses structures les plus célèbres n'ont pas une architecture maya classique typique mais montrent de fortes influences d'autres civilisations du centre du Mexique. C'est aussi la plus développée des nombreuses ruines mayas et peut être bondée. Mais la combinaison de monuments à l'échelle des subventions et le mystérieux calcul astronomique précis dans les bâtiments rendent Chichen Itza vraiment incroyable.

10. Casa Colorada

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(VOIR LA CARTE)

La Casa Colorada (en espagnol pour « Maison rouge ») est l'un des bâtiments les mieux conservés de Chichen Itza. Dans une chambre, il y a de nombreux hiéroglyphes sculptés qui mentionnent les dirigeants de Chichen Itza et peut-être de la ville voisine d'Ek Balam, et contiennent une date maya inscrite qui correspond à 869 après JC, l'une des plus anciennes de ces dates trouvées dans tout Chichen Itza. La Casa Colorada était peut-être une résidence d'élite.

9. Temple de l'homme barbu

https://maps.google.com/?ll=20.684912,-88.569756&z=18

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Le temple de l'homme barbu ou temple du nord est un petit bâtiment en maçonnerie avec des sculptures en bas-relief détaillées sur les murs intérieurs, y compris une figure centrale qui a une sculpture sous le menton qui ressemble à des poils du visage. À l'extrémité sud se trouve un autre temple beaucoup plus grand, mais en ruines.

8. La Iglesia

https://maps.google.com/?ll=20.678041,-88.570961&z=18

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Nommé la Iglesia (l'église) par les Espagnols, probablement parce qu'il était situé juste à côté du couvent, ce temple est l'un des plus anciens bâtiments de Chichén Itzá. Des masques de Chac ornent les deux étages supérieurs. Parmi la foule des Chacs, il y a aussi un tatou, un crabe, un escargot et une tortue. Ceux-ci représentent les dieux mayas, appelés bacah, dont le travail était de soutenir le ciel.

7. Tombeau du grand prêtre

https://maps.google.com/?ll=20.681374,-88.570808&z=18

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Le tombeau du grand prêtre ou temple d'Osario est un temple en forme de pyramide avec des escaliers de chaque côté. Le temple se dresse au sommet d'une grotte calcaire naturelle dans laquelle des squelettes et des offrandes ont été trouvés, donnant son nom au temple. Les archéologues pensent aujourd'hui que la structure n'était ni une tombe ni que les personnages qui y étaient enterrés étaient des prêtres.

6. Cénote sacré

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Le cénote sacré est un gouffre relié à Chichen Itza par un sentier surélevé. Ce grand puits naturel a peut-être donné son nom à Chichén Itzá (« Puits des Itzáes »). Il y a une deuxième grotte karstique au centre de Chichén Itzá qui était utilisée comme source d'eau pour les habitants de Chichén Itzá. L'utilisation du Cenote Sacré était exclusivement cérémonielle. Au fil des ans, l'eau trouble a livré de nombreux artefacts, notamment de l'or, du jade, du cuivre, de la turquoise, de l'obsidienne, du copal ou de l'encens, de la poterie, du caoutchouc, des coquillages et les ossements d'environ 200 personnes qui ont été jetés en sacrifice.

5. Temple des crânes

https://maps.google.com/?ll=20.684286,-88.569420&z=18

(VOIR LA CARTE)

À côté du Great Ball Court se trouve le Tzompantli (Temple des Crânes), l'un des temples les plus horribles de Chichen. C'est une plate-forme basse couverte de tous côtés par des rangées de crânes sculptés. Des plates-formes similaires se trouvent dans le centre du Mexique, notamment à Tenochtitlan. Les têtes des victimes sacrificielles y étaient exposées, ainsi que celles des joueurs ayant perdu le jeu de balle (voir ci-dessous).

4. Terrain de jeu principal

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Chichen Itza ne contient pas moins de 8 terrains de balle, mais le terrain de balle principal est de loin le plus impressionnant. Avec ses 166 mètres sur 68 (545 x 223 pieds), c'est le plus grand terrain de balle de Méso-Amérique. Il a été inauguré en 864 après JC et est radicalement différent de tout autre terrain de balle maya, qui est plus petit et possède des terrains en pente. Les deux murs verticaux du terrain de balle principal mesurent 12 mètres (39 pieds) de haut avec des anneaux sculptés de serpents entrelacés au centre de chaque mur. Les deux murs sont sculptés de scènes montrant des équipes de joueurs de ballon. Un panneau montre un joueur sans tête agenouillé avec du sang jaillissant de son cou, tandis qu'un autre joueur tient la tête.

3. El Caracol

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El Caracol ou Observatoire est un bâtiment rond sur une grande plate-forme carrée datant d'environ 906 après JC. C'était probablement un ancien observatoire maya avec des portes et des fenêtres alignées sur les événements astronomiques, en particulier autour du chemin de Vénus. De la tour, les Mayas pouvaient voir le ciel au-dessus de la végétation sans aucune obstruction. Le nom espagnol, qui signifie « escargot », fait référence à l'escalier en colimaçon en pierre à l'intérieur.

2. Temple des guerriers

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Le temple des guerriers est une grande pyramide à gradins qui tire son nom des colonnes sculptées environnantes représentant des guerriers. Ce temple est similaire au temple B de la capitale toltèque de Tula, et indique une certaine forme de contact culturel entre les deux régions. Celui de Chichen Itza est cependant beaucoup plus grand. Au sommet de l'escalier au sommet du temple se trouve Chac Mool, une statue représentant une figure allongée se soutenant sur ses coudes avec un bol ou un disque sur le ventre.

Le long du mur sud du temple des guerriers se trouvent une série de colonnes apparentes. Lorsque Chichen Itza était habitée, celles-ci auraient supporté un vaste système de toit. Les colonnes sont en trois sections distinctes : un groupe ouest, qui prolonge les lignes de la façade du Temple des Guerriers; un groupe nord, qui longe le mur sud du temple des guerriers et contient des piliers avec des sculptures de soldats en bas-relief ; et un groupe nord-est, qui formait apparemment un petit temple à l'angle sud-est du Temple des Guerriers.

1. Temple de Kukulkan

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Situé au centre d'une cour ouverte se dresse le temple de Kukulkan, également appelé El Castillo (le château en espagnol). Dédié au dieu serpent à plumes Quetzalcoatl, c'est le monument le plus célèbre de Chichén Itzá. À l'équinoxe de printemps et d'automne, au lever et au coucher du soleil, le coin de la pyramide projette une ombre en forme de serpent, représentant le dieu Quetzalcoatl. Au fur et à mesure que le soleil se déplace, le serpent descend lentement dans la terre.

Le temple contient de nombreuses références à l'important calendrier maya. Chacun des quatre côtés d'El Castillo a 91 marches qui, une fois additionnées et incluant la plate-forme du temple, correspondent aux 365 jours de l'année solaire. Chacune des neuf terrasses est divisée en deux, ce qui fait 18, symbolisant le nombre de mois dans le calendrier maya. Les terrasses contiennent un total de 52 panneaux, faisant référence au cycle de 52 ans lorsque les calendriers solaire et religieux convergent.

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