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La capitale cambodgienne est connue à la fois pour sa belle architecture, à la fois ancienne et coloniale française, ainsi que pour son histoire violente récente. Avant la guerre des années 70, Phnom Penh était surnommée le Paris de l'Est et saluée pour ses belles façades blanches entrecoupées de temples (wats) vieux de plus d'un millénaire. Bien que le régime khmer rouge ait disparu depuis longtemps, la rudesse de Phnom Penh ne fait que lentement disparaître. Le plus grand charme de la ville est qu'elle n'a pas été occidentalisée au niveau de certains de ses pays voisins, et offre ainsi une expérience plus préservée de l'Asie du Sud-Est. Voici un aperçu des principales attractions touristiques de Phnom Penh :

10. Vat Ounalom

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Ce complexe de plus de quarante bâtiments est considéré comme le siège bouddhiste du pays. Fondée en 1443, cette belle collection ornée de pagodes et de stupas remplis de reliques est amusante à explorer. C'est la maison du chef de la confrérie bouddhiste cambodgienne, ainsi que d'un certain nombre d'autres moines vêtus d'orange. Les accès plus élevés offrent des chances de voir des œuvres d'art moins vues et de belles vues sur le Mékong que peu de gens prennent le temps de découvrir. Bien que endommagée par les Khmers rouges, une grande partie de la statuaire du temple a été restaurée et continue d'être visitée lors de saints pèlerinages. Le stupa contenant un sourcil du Bouddha lui-même et une inscription dans l'ancienne langue pali est à noter.

9. Monument de l'Indépendance

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Cette tour a été créée en 1958 pour célébrer la libération du Cambodge de la domination coloniale française cinq ans plus tôt. Il s'inspire de la tour centrale du temple antique le plus célèbre du pays, Angkor Wat, et représente un stupa en forme de lotus qui honore également les morts de la guerre au Cambodge. Le monument se trouve près d'un parc qui contient un certain nombre d'autres statues importantes honorant les héros de guerre et les accords de paix avec les pays voisins comme le Vietnam. C'est le centre de nombreux festivals organisés pendant les fêtes nationales, et est souvent orné de fleurs lors des célébrations, ou apprécié par les amateurs du parc lors de concerts, de cours d'arts martiaux en plein air ou d'autres activités récréatives.

8. Marché russe

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Bien que l'occupation étrangère la plus célèbre de Phnom Penh était celle des Français, il y a une composante russe notable dans la ville qui est venue ici pendant la guerre froide du début des années 80. Le marché russe est un endroit remarquable pour acheter de nombreux articles de créateurs à prix réduit (bien que souvent non authentiques) à un dixième des prix américains. Son artisanat est tout aussi impressionnant et comprend des bijoux, de la soie et d'autres tissus, des sculptures sur bois, des instruments de musique et bien plus encore. C'est un endroit idéal pour apprendre à marchander, car le prix demandé attendu est souvent bien inférieur à la première offre.

7. Musée national du Cambodge

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Le Musée national du Cambodge n'est pas seulement la première collection du pays sur l'histoire culturelle cambodgienne, il sert également de plus grand musée architectural et historique. Avant que les visiteurs n'entrent dans le bâtiment, ils sont accueillis par des jardins spectaculaires et riches et par le vibrant pavillon en terre cuite qui s'étend sur quatre ailes pleines de trésors à découvrir. La collection d'art du plus grand groupe ethnique du Cambodge, les Khmers, est spécialement présentée. Il contient également des pièces statuaires importantes et importantes pour les religions bouddhiste et hindoue.

6. Centre génocidaire de Choeung Ek

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Ce plus connu de tous les cimetières de masse des Khmers rouges, ou champs d'extermination, est devenu un monument en l'honneur des victimes de l'atrocité de la sombre histoire du Cambodge. Il a été transformé en un stupa bouddhiste, ou mémorial des reliques au sommet d'une flèche, créé pour honorer le meurtre insensé entre 1975 et 1979 des neuf mille personnes dans ce domaine et du million de personnes dans tout le pays. Ce n'est pas un spectacle pour les âmes sensibles; à l'intérieur du bâtiment se trouve une vitrine en verre acrylique avec plus de cinq mille crânes découverts ici.

5. Vat Phnom

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Ce temple perché dans la ville est l'homonyme de la ville elle-même. La légende dit que la veuve Penh a trouvé un arbre au bord de la rivière avec quatre statues sacrées de Bouddha à l'intérieur et a créé un sanctuaire à cet endroit pour protéger sa sainteté. Le temple lui-même est plus remarquable pour son importance historique que pour sa structure physique, mais le parc est un espace vert agréable et un lieu de rassemblement populaire pour les habitants. Pour ceux qui espèrent avoir un peu de chance, il vaut peut-être la peine de prier pour réussir dans les affaires ou dans d'autres entreprises, comme le font de nombreux Cambodgiens ici.

4. Palais Royal du Cambodge

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Avec ses toits khmers classiques et sa décoration somptueuse, le Palais Royal domine l'horizon de Phnom Penh. Situé près du fleuve, il présente une ressemblance remarquable avec son homologue de Bangkok. Le palais a été la maison de la famille royale en temps de paix depuis les années 1860, lorsque la capitale a été déplacée d'Oudong. Ce complexe de bâtiments a 4 structures principales, la Pagode d'Argent, le Palais Khemarin, la Salle du Trône et la Cour Intérieure. Bien que la moitié de l'enceinte soit considérée comme la résidence du roi et soit fermée au public, les enceintes de la Pagode d'Argent et de la Salle du Trône sont des attractions populaires à Phnom Penh et peuvent être explorées librement.

3. Musée du génocide de Tuol Sleng

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Converti en 1975 par le régime khmer rouge de ce qui était autrefois un lycée, Tuol Sleng est devenu la prison la plus horrible du Cambodge. Sur les plus de 17 000 personnes incarcérées à Tuol Sleng au cours des quatre années d'exploitation, il n'y a que quelques survivants connus. Après que l'armée vietnamienne a découvert la prison en 1979, Tuol Sleng a été transformé en musée historique commémorant les actions du régime khmer rouge. Le musée est facilement accessible et incontournable pour tous ceux qui s'intéressent au passé horrible du Cambodge.

2. Quai Sisowath

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Cette bande riveraine a été une importante région commerciale publique pendant des siècles. Bordant le Mékong et attenant au Palais Royal, ce quartier regorge de vendeurs de rue et de boutiques, de restaurants et d'hôtels. C'est l'un des meilleurs endroits pour regarder les courses de bateaux pendant le célèbre festival de l'eau de Phnom Penh (et d'une grande partie de l'Asie du Sud-Est), qui a lieu à la mi-avril pour célébrer le nouvel an bouddhiste. Sisowath Quay a une ambiance multinationale très occidentalisée, car il abrite plusieurs bâtiments de style colonial ainsi qu'un certain nombre d'ambassades. Pour ceux qui planifient une excursion en bateau à Siem Reap, les terminaux de ferry partent d'ici.

1. Phsar Thmei (marché central)

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Sous un dôme doré central brillant, quatre ailes blanc perle pleines de vendeurs occupés s'étendent dans de nombreux couloirs et un nuage de sons, de vues et de parfums. Cette relique art déco de l'ère architecturale coloniale française était autrefois considérée comme le plus grand marché d'Asie et a continué à fonctionner (sauf en temps de guerre) depuis la fin de sa construction en 1937. Peu importe ce qu'ils recherchent, les acheteurs sont probablement pour trouver une bonne affaire ici. Des CD et DVD gravés aux t-shirts à prix réduit, des tissus de batik et de brocart somptueux à l'or et aux pierres précieuses, il y en a pour tous les goûts à trouver ici.

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