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Qu'est-ce qu'un monolithe exactement ? Quiconque a vu le film 2001: A Space Odyssey aura probablement l'image d'une machine avancée construite par des extraterrestres pour encourager l'humanité à progresser avec le développement technologique. En fait, le mot monolithe vient du mot grec « monolithos », dérivé de mono (« un » ou « unique ») et lithos (« pierre »). Dans le contexte de cette liste des 10 premiers, il fait référence à une caractéristique géologique telle qu'une montagne, constituée d'une seule pierre ou roche massive.

Un problème avec la recherche du plus grand monolithe est que le terme « monolithe » est quelque peu ambigu. Les géologues préfèrent donc souvent les termes monadnock ou inselberg (littéralement « île de montagne ») pour décrire une colline isolée ou une montagne isolée qui s'élève au-dessus des environs. La plupart des monolithes de ce top 10 sont des inselbergs, bien que tous les inselbergs ne soient pas des monolithes. Par exemple, le mont Augustus en Australie occidentale est souvent appelé un monolithe, mais il s'agit en fait d'un monocline, un morceau de roche exposé appartenant à une couche en dessous. En d'autres termes, un monocline n'est pas un seul morceau de roche bien que la distinction ne soit pas toujours claire.

Un autre problème est que de nombreux rochers et montagnes sont appelés les plus grand monolithe du monde mais ces revendications sont rarement étayées par des informations géologiques et peuvent être basées sur une seule dimension telle que la hauteur ou la circonférence. De plus, la hauteur peut être mesurée au-dessus du niveau de la mer ou du sol environnant.

Dans tous les cas, voici une liste de certains des monolithes les plus grands, les plus grands et les plus intéressants de la planète.

14. Bukit Kelam

https://maps.google.com/?ll=0.079722,111.672218&z=13

(VOIR LA CARTE)

Situé près de la ville de Sintang dans l'ouest du Kalimantan, Bukit Kelam (ou Black Rock) est le plus gros rocher d'Indonésie. Plusieurs folklores existent à propos de sa création. L'un d'eux raconte l'histoire d'un monstre laid qui voulait épouser la charmante princesse Dara Juanti. Mais le protecteur de la princesse a maudit le monstre et il est tombé et est mort, se transformant en un énorme rocher. Le monolithe mesure environ 900 mètres (3 000 pieds) de haut.

13. Montagne de pierre

https://maps.google.com/?ll=33.805943,-84.145424&z=13

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Le sommet de Stone Mountain s'élève à 251 mètres (825 pieds) au-dessus des environs et offre une vue magnifique sur Atlanta. Le bas-relief de la face nord de la montagne est le plus grand du monde. Il présente une sculpture appelée la sculpture commémorative confédérée du président confédéré Jefferson Davis, du général Robert E. Lee et du général Thomas J. « Stonewall » Jackson.

12. Chef Stawamus

https://maps.google.com/?ll=49.686668,-123.135002&z=13

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S'élevant à 702 mètres (2 300 pieds) au-dessus de Squamish se trouve le chef Stawamus. Connu localement sous le nom de Chief, cette falaise massive est l'un des plus grands monolithes de granit d'Amérique du Nord. Les trois principaux sommets du Chief sont accessibles via les sentiers de randonnée à l'arrière entretenus. Les sommets offrent une vue imprenable sur Howe Sound et la ville en contrebas.

11. El Penon de Guatapé

https://maps.google.com/?ll=6.223611,-75.178329&z=13

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Autrefois vénérée par les Indiens Tahamies, la Piedra de Penol ou El Peñon de Guatape est une pierre massive s'élevant à plus de 200 mètres (650 pieds) sur le sol plat de Guatape, en Colombie. Le rocher, presque entièrement lisse, présente une longue fissure, celle que les premiers grimpeurs utilisaient pour l'escalader. Dans la fissure a ensuite été coincé un escalier en maçonnerie de 649 marches, le seul moyen d'atteindre le sommet.

10. Pena de Bernal

https://maps.google.com/?ll=20.748194,-99.948608&z=13

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Peña de Bernal (« Pic Bernal ») est le plus grand monolithe du Mexique situé à San Sebastian Bernal, une petite ville de l'État de Querétaro. Le rocher s'élève à 350 mètres (1148 pieds) au-dessus de la ville et s'est formé il y a environ 100 millions d'années au cours de la période jurassique, alors qu'il était au moins trois fois plus haut qu'aujourd'hui.

9. Rocher de Gibraltar

https://maps.google.com/?ll=36.220833,-5.343056&z=13

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Le rocher de Gibraltar est un territoire d'outre-mer du Royaume-Uni situé sur la côte sud de l'Espagne à l'entrée de la mer Méditerranée. Le monolithe calcaire de 426 mètres (1 396 pieds) de haut abrite 27 800 Gibraltariens et 250 macaques de Barbarie, les seuls primates sauvages d'Europe. Dans la mythologie grecque, Gibraltar était l'un des piliers d'Hercule qui marquaient le bord de la Méditerranée et du monde connu.

8. Le Capitaine

https://maps.google.com/?ll=37.734001,-119.637001&z=18

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L'un des sites les plus célèbres du parc national de Yosemite, le monolithe de granit El Capitan s'élève à près de 910 mètres (3 000 pieds) à la verticale de Yosemite Valey. C'est le défi préféré des grimpeurs experts. En 1958, Warren J. Harding, Wayne Merry et George Whitmore ont été les premiers à gravir le Nose of El Capitan à l'aide de cordes, pitons et boulons à expansion.

7. Torres del Paine

https://maps.google.com/?ll=-50.949451,-72.991196&z=13

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Torres del Paine est un parc national de la région de l'extrême sud de la Patagonie chilienne et comprend des montagnes, des lacs et des glaciers. La pièce maîtresse du parc sont les trois tours de Paine; spectaculaires monolithes de granit façonnés par les forces de la glace glaciaire. Le plus haut sommet est d'environ 2500 mètres (8200 pieds).

6. Ben Amera

https://maps.google.com/?ll=21.233334,-13.666667&z=13

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Secret le mieux gardé de Mauritanie, le Ben Amera est caché dans le désert et attend d'être découvert par le tourisme de masse. Selon certaines sources, il s'agit du deuxième plus grand monolithe au monde après Uluru. Ben Amera est situé à 5km de Tmeimichat, petit village sur la route du train du désert entre Nouadhibou et Zouerate.

5. Tour du Diable

https://maps.google.com/?ll=44.590279,-104.715279&z=13

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S'élevant à 386 mètres (1 267 pieds) au-dessus du terrain environnant, Devils Tower est le cœur d'un ancien volcan exposé à l'érosion. Il est situé dans les Black Hills du comté de Crook, dans le nord-est du Wyoming et a été déclaré monument national des États-Unis en 1906 par le président Theodore Roosevelt. La montagne est devenue mondialement célèbre en 1977 lorsqu'elle a été choisie comme lieu de rendez-vous extraterrestre-humain dans le film de science-fiction primé aux Oscars de Steven Spielberg, Close Encounters of the Third Kind.

4. Sigiriya

https://maps.google.com/?ll=7.956944,80.759720&z=13

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Sigiriya est une forteresse spectaculaire de 370 mètres (1214 pieds) de haut « Rocher du Lion » surplombant les environs de la jungle verdoyante. C'est l'une des principales attractions touristiques du Sri Lanka. La roche de Sigiriya est un bouchon de magma durci provenant d'un volcan éteint et érodé depuis longtemps, semblable à la Devils Tower. À partir du 5e siècle av.

3. Le Pain de Sucre

https://maps.google.com/?ll=-22.948610,-43.157223&z=18

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Le Pain de Sucre (en portugais : Pao de Acucar) est l'une des attractions touristiques les plus reconnues et les plus recherchées de Rio de Janeiro. Située sur une péninsule qui s'avance dans l'océan Atlantique, la montagne s'élève à 396 mètres (1 299 pieds) au-dessus du niveau de la mer. Un téléphérique amène les visiteurs au sommet du Pain de Sucre où des vues spectaculaires sur Copacabana et d'autres plages peuvent être admirées.

2. Zuma Rock

https://maps.google.com/?ll=9.125556,7.228889&z=13

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La réponse du Nigeria à l'Uluru australien, Zuma Rock se trouve au nord de la capitale du Nigeria Abuja et est facilement observable en conduisant la route principale d'Abuja à Kaduna. Bien qu'il ne soit qu'un tiers de la largeur d'Uluru, le rocher de Zuma est plus de deux fois plus haut, s'élevant à 725 mètres (2378 pieds) au-dessus de ses environs. Selon certains observateurs, le visage d'une personne peut être reconnu dans la partie blanche au centre de la roche.

1. Uluru/Ayers Rock

https://maps.google.com/?ll=-25.344999,131.036118&z=13

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Uluru (ou Ayers Rock) est l'une des icônes naturelles les plus reconnaissables d'Australie, située à 335 km (208 miles) au sud-ouest de la grande ville la plus proche, Alice Springs. C'est le plus grand monolithe du monde. La formation de grès de renommée mondiale mesure 348 mètres (1 142 pieds) de haut et mesure 9,4 km (5,8 miles) de circonférence. La roche subit des changements de couleur spectaculaires avec sa teinte normalement terracotta passant progressivement au bleu ou au violet au coucher du soleil au rouge flamboyant le matin au lever du soleil derrière elle.

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