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Humphrey Bogart et Ingrid Bergman ont peut-être donné au monde Casablanca, mais il y a bien plus à voir au Maroc que sa plus grande ville. Cette ancienne colonie française offre aux voyageurs l'opportunité de découvrir la vie dans une ancienne culture arabe et berbère, de bronzer sur les plages ou de skier dans le Haut Atlas.

Perdez-vous dans la vie locale des médinas sinueuses de Marrakech, secouez les kasbahs et suivez les traces des anciens commerçants de Fès, tandis que Casablanca offre un état d'esprit plus moderne mêlé à son patrimoine. Les chances de quitter les villes sont nombreuses, car le vaste désert saharien séduit les visiteurs, tandis que les destinations balnéaires de l'Atlantique créent l'endroit idéal pour les amateurs de kitesurf.

Qu'il s'agisse de goûter à la cuisine d'un souk local ou de se détendre au soleil dans une ville balnéaire blanchie à la chaux, le passé est toujours présent dans ce pays coloré. Voici un aperçu des meilleurs endroits à visiter au Maroc :

10. Sidi Ifni

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Située le long de la côte sud-ouest du Maroc, la petite ville de pêcheurs de Sidi Ifni est un endroit charmant à visiter. Il abrite de belles plages, de superbes spots de surf et des formations rocheuses impressionnantes. Comme il n'a été rendu au Maroc qu'en 1969 après des décennies de domination espagnole, la ville berbère a également une histoire et une culture fascinantes dans lesquelles les visiteurs peuvent se plonger.

Comme tout est peint en bleu et blanc, la ville se détache délicieusement de son environnement désolé, avec quelques Art Déco bâtiments disséminés dans la ville. Alors que Sidi Ifni a une ambiance très décontractée, des cafés et des restaurants animés se trouvent le long de son front de mer et autour de son souk et de la vieille ville espagnole.

L'un des principaux attraits est son excellente plage, qui est battue par les vagues de l'océan Atlantique. Ici, vous pouvez profiter du surf et kite surf ou simplement asseyez-vous, détendez-vous et admirez le magnifique paysage et les spectaculaires falaises côtières. À Sidi Ifni, de nombreuses personnes font également un voyage dans les environs Plage de Legzira pour contempler sa spectaculaire arche rocheuse de 30 mètres de haut.

9. Rabat

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Bien qu'elle soit souvent négligée au profit d'Agadir, de Casablanca et de Marrakech, la capitale du Maroc, Rabat, vaut le détour. L'une des quatre villes impériales du pays, elle est située sur la côte nord-ouest et bordée par l'océan Atlantique.

Abritant des boulevards paisibles bordés de palmiers et une ancienne médina pleine d'ambiance, Rabat est un endroit charmant pour se promener, avec des sites historiques intéressants et des monuments culturels parsemés ici et là. Alors que c'est énorme Palais Royal et la belle cathédrale Art déco sont un régal, l'attraction principale est sa kasbah bien conservée.

Ce n'est pas seulement le foyer d'une charmante vieille mosquée, mais aussi un cadre idyllique Jardin andalou et magnifique musée sur l'histoire du site tentaculaire. Parmi ses murs de pierre robustes, vous pouvez trouver beaucoup d'architecture exquise, ainsi qu'un beau quartier peint en bleu et blanc. Depuis la kasbah, vous pourrez également profiter d'une vue imprenable sur Rabat, sa grande plage publique et l'océan.

8. Meknès

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Située près de la ville de Fès dans le nord du Maroc, Meknès est connue comme la "Ville aux cent minarets" pour son abondance de monuments, mosquées, palais et pavillons. Fondée par une tribu berbère au IXe siècle, Meknès s'est imposée au XIe siècle en tant que ville fortifiée. Dans les années 1700, le sultan du Maroc Moulay Ismail fait de Meknès la capitale impériale du pays et ajouta à la construction de la ville. C'est le prestige et la gloire passés de la ville qui la distingue des autres villes du Maroc. Peu d'autres endroits offrent aux visiteurs un regard aussi intime sur le passé doré du Maroc. C'est aussi la ville la plus proche des ruines romaines de Volubilis.

Les Palais Dar Jamaï, situé dans un jardin bien entretenu, comprend un musée avec des expositions de vêtements et de bijoux impériaux. Le somptueux palais du sultan, Dar El Makhzen, et le mausolée valent également le détour. Parmi les multiples portes monumentales de Meknès, la Bab Mansour est peut-être la plus célèbre. La porte du XIe siècle a coûté la vie à son architecte, El Mansour. Lorsque l'architecte avoua qu'il sentait qu'il aurait pu faire mieux, le sultan le fit exécuter sur place. Présentant d'élégantes mosaïques de carreaux bleu cobalt et des colonnes de marbre confisquées dans des ruines romaines, la porte frappante porte désormais le nom de l'architecte.

Malgré la richesse des sites historiques dans toute la ville, Meknès a une atmosphère décontractée, principalement en raison de sa grande population étudiante. Les places de marché sont animées de jongleurs, musiciens et avaleurs de feu ainsi que de marchands sympathiques et décontractés. Située sur les plaines fertiles sous les montagnes de l'Atlas, la ville est soutenue par une industrie agricole dynamique. Qu'il s'agisse de se régaler d'olives et d'agrumes produits localement, de visiter une prison souterraine du XIe siècle ou de se promener sur le site d'un ancien palais, Meknès regorge d'expériences à ne pas manquer pour surprendre et plaire à chaque visiteur.

7. Chefchaouen

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Nichée dans les montagnes du Rif au nord-ouest du Maroc, Chefchaouen est l'une des villes les plus jolies et les plus pittoresques du pays. C'est, en grande partie, parce que tous les bâtiments de son ancienne médina sont peints d'un beau bleu et se détachent délicieusement de son environnement poussiéreux.

Connues sous le nom de « Perle bleue », les ruelles étroites et sinueuses de la vieille ville colorée sont un délice pour se perdre car la belle architecture marocaine et andalouse se trouve tout autour. Ceux-ci vous mènent à travers d'innombrables cafés confortables, restaurants traditionnels et petits hôtels jusqu'à son kabash centenaire et son souk animé, où vous pouvez acheter de l'artisanat local et de la maroquinerie.

Alors que la médina est sans aucun doute le point culminant de Chefchaouen, les montagnes et les collines environnantes sont également merveilleuses à explorer; ils abritent des paysages, des cascades et des points de vue incroyables. Dans la proximité Parc national de Talasemtane, par exemple, il existe de nombreux sentiers pittoresques à parcourir, vous faisant passer devant des falaises et des montagnes imposantes avec des vues fabuleuses où que vous regardiez.

Voir également: Ville Bleue

6. Assilah

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Aujourd'hui une station balnéaire populaire, Asilah a une histoire glorieuse qui remonte à l'époque où elle était un centre commercial pour le Phéniciens en 1500 av. Aux XIXe et XXe siècles, les pirates l'utilisaient comme base d'opérations. Fortifications de ces époques révolues subsistent, entourant la médina restaurée. Asilah est située sur la côte nord du Maroc à environ 30 km (20 miles) de Tanger.

C'est un endroit chaud d'été pour les Marocains; les voyageurs qui veulent éviter les foules feraient mieux de s'y rendre au printemps ou à l'automne. Des bâtiments blanchis à la chaux complètent la scène pittoresque. Il propose une bonne sélection d'hôtels et de restaurants économiques et une scène artistique en pleine croissance. À environ 2,5 km (1,5 miles) au sud d'Asilah se trouve la plage de Paradise, une magnifique étendue de sable, populaire auprès des habitants et des touristes.

5. Essaouira

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Ville du XVIIIe siècle sur la côte atlantique du Maroc, Essaouira est l'une des destinations balnéaires les plus populaires du pays. Les maisons blanchies à la chaux arborant des volets bleu cobalt offrent une toile de fond pittoresque pour des aventures balnéaires venteuses, qui comprennent kite surf et la planche à voile. La médina de la ville présente des objets artisanaux fabriqués à l'aide de techniques séculaires, notamment la sculpture sur bois de thuya et l'ébénisterie. Le commerce de l'huile d'argan est également bien établi ici, et les coopératives de femmes responsables de la transformation des noix d'argan sont immédiatement reconnaissables à leurs longues robes blanches.

Essaouira, anciennement appelée Mogador, est un port naturel. Il est prisé en tant que tel depuis le 1er siècle, lorsque la baie protégée servait de point d'ancrage aux Romains qui échangeaient contre les coquilles de purpura qu'ils utilisaient pour fabriquer de la teinture pourpre. Des artefacts romains de l'époque sont exposés au musée Sidi Mohammed ben Abdallah de la ville. Murs de la forteresse à l'origine encerclé les frontières de la ville, et de nombreuses sections des murs restent debout aujourd'hui. Construites par le sultan Sidi Mohammed ben Abdallah, les fortifications associent architecture militaire européenne et esthétique africaine.

Aujourd'hui, le port est l'un des principaux lieux de pêche au Maroc, et les restaurants et les étals de bord de mer de la ville proposent une gamme de fruits de mer frais, des plats de homard aux sardines grillées.

Ces dernières années, Essaouira a également commencé à acquérir une réputation de centre culturel. Des galeries d'art apparaissent dans toute la ville, et chaque année, la ville accueille le Fête Gnaoua of World Music, un événement de quatre jours qui comprend de multiples genres de musique ainsi que la musique traditionnelle africaine Gnaoua. Que vous fassiez une promenade à dos de chameau le long de la plage ou que vous visitiez la réserve ornithologique de l'île aux faucons voisine, Essaouira offre une gamme d'expériences de voyage formidables.

4. Fès

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Fondée en 789, Fès (ou Fès) a été la capitale du Maroc pendant des centaines d'années. Aujourd'hui, la troisième plus grande ville du pays est mieux connue comme le centre de l'artisanat du Maroc. Fès est la destination idéale pour les visiteurs qui souhaitent découvrir l'ambiance enivrante et animée d'un marché marocain.

Le gouvernement s'efforce de rendre la vieille ville historique, la médina Fès el-Bali, à sa gloire originelle. Avec une population d'environ 150 000 habitants, la médina est le plus grande zone urbaine sans voiture dans le monde par population. Les maisons traditionnelles en pisé et les cours ornées de carreaux de mosaïque bordent un dédale de rues étroites et de ruelles remplies de souks et de boutiques.

Une grande partie du plaisir d'une visite à Fès passe par une promenade dans l'ancienne médina pour des rencontres rapprochées avec des artisans fabriquant et vendant leurs marchandises. Presque tout le trafic est piéton, bien que des ânes soient parfois utilisés pour le transport. La médina est l'endroit où la plupart des célèbres marocains bleu cobalt du Maroc carreaux de céramique sont faits. Situé dans un palais mauresque du XVIIIe siècle, le musée Dar Batha abrite une belle collection de carreaux de céramique ainsi que d'autres objets d'artisanat traditionnel de Fès, notamment la sculpture sur bois, la dinanderie et le plâtre sculpté.

Fès abrite également la mosquée Karaouiyine, qui abrite une médersa considérée comme la plus ancienne université du monde. Avec ses splendides portes en cuivre, son minaret et sa chambre d'entrée en forme de dôme de stalactites, la médersa de Bou Inania vaut également le détour. Comme beaucoup de villes du Maroc moderne, Fès a aussi un Ville Nouvelle, ou New City, qui propose des hébergements modernes et confortables aux visiteurs de l'ancienne capitale impériale.

3. Haut Atlas

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Le Haut Atlas est une chaîne de montagnes qui s'étend de la côte marocaine vers Algerie. La gamme comprend Parc national du Toubkal, qui contient le plus haut sommet du Maroc, le Jbel Toubkal (4 160 mètres/13 670 pieds). Le village berbère d'Imlil est un bon endroit pour commencer l'ascension du Toubkal. La plus haute chaîne de montagnes d'Afrique du Nord, le Haut Atlas offre des possibilités de loisirs en plein air toute l'année, des sports de neige en hiver à la randonnée en été.

L'un des endroits les plus populaires à visiter au Maroc est le Gorges du Todra dans la partie orientale du Haut Atlas, près de la ville de Tinerhir. Le Todra et les rivières Dadès voisines ont creusé des canyons escarpés à flanc de falaise à travers les montagnes.

Les 600 derniers mètres (2 000 pieds) des gorges du Todra sont les plus spectaculaires. Au bord des montagnes du Haut Atlas se trouve Aït-Benhaddou, une ville traditionnelle de briques de boue qui est apparue dans de nombreux films, dont Lawrence d'Arabie et Gladiator.

2. Merzouga

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Situé dans un endroit isolé non loin de la frontière algérienne, le petit village de Merzouga constitue désormais une base populaire à partir de laquelle explorer les délices de la Désert du Sahara. Au-dessus se dressent les énormes dunes de Erg Chebbi, qui à certains endroits atteignent plus de 300 mètres de hauteur.

Ce sont ces paysages de sable colossaux que la plupart des gens viennent chercher, avec la randonnée, le quad et safaris à dos de chameau toutes les façons populaires d'explorer les dunes. De nombreux visiteurs campent également dans le désert pendant la nuit afin de pouvoir regarder les magnifiques levers et couchers de soleil qui peignent les dunes d'une myriade de belles couleurs.

Autrefois un simple arrêt et un point de transit pour les marchands arabes et berbères en route vers Tombouctou, Merzouga a maintenant un nombre croissant d'hôtels parmi lesquels choisir. Ceux-ci s'adressent à tous les budgets, tous proposant des excursions vers les sites et les sables du désert tout autour de vous.

1. Marrakech

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Anciennement l'une des villes impériales du pays, Marrakech est parfois appelée la ville rouge en raison de ses bâtiments en grès. Marrakech a été fondée au 11ème siècle par le Almoravides, une dynastie berbère qui a fait de la ville un important centre de commerce, de religion, de philosophie et de culture. Sous la domination almoravide, des murs de grès rouge, des palais somptueux et des écoles coraniques ont été construits dont on peut encore voir beaucoup aujourd'hui.

Dans les années 1960, Marrakech était connue comme la « Mecque hippie », attirant des célébrités telles que les Beatles, Yves Saint Laurent et les Rolling Stones. Composée d'une belle architecture ancienne et de cours d'orangers, de palmiers, d'abricotiers et d'oliviers, Marrakech est aujourd'hui encore l'une des destinations touristiques les plus populaires d'Afrique.

Au cœur de Marrakech se trouve la Médina, un labyrinthe de vieux murs et de passages étroits regorgeant de sites historiques, de musées, de stands de nourriture alléchants et de souks colorés ou de marchés. Le point central de la Médina est Jamaâ El-Fna, la place principale, bourdonnante de charmeurs de serpents, de musiciens, d'acrobates, de conteurs, de magiciens et de stands vendant des tapis, du cuir, de la poterie, des narguilés et des épices. Les autres sites incontournables de Marrakech sont la mosquée Koutoubia du XIIe siècle, les tombeaux saadiens, le palais de la Bahia et le Jardin Majorelle, un jardin botanique mêlant art déco et éléments mauresques

Hébergement: Où loger à Marrakech

Voir également: Attractions de Marrakech

Carte du Maroc

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