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Perchés sur les sommets d'imposants piliers de grès formés il y a des millions d'années, se dressent les monastères des Météores, dont la plupart ont été construits au Moyen Âge. Le mot grec météora signifie « suspendu dans les airs » et cette phrase décrit bien ces remarquables monastères grecs orthodoxes. En tant que l'un des sites les plus spectaculaires de Grèce, les monastères des Météores offrent non seulement des vues incroyables sur le paysage environnant, mais également une perspective unique de la vie monastique médiévale.

Six des complexes d'origine sont encore habités par des membres du clergé qui accueillent des visiteurs du monde entier. La ville pittoresque de Kalabaka située au pied des sommets sert de camp de base confortable pour les randonnées jusqu'au sommet.

6. Monastère Saint-Nicolas Anapausas

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Le monastère relativement petit de Saint-Nicolas Anapausas est souvent négligé lors des visites des monastères, mais le complexe facilement accessible vaut vraiment le détour. Le monastère du XIVe siècle possède certaines des plus belles fresques des Météores. Le célèbre peintre crétois Theophanis Strelitzas a orné la chapelle principale d'illustrations animées de scènes bibliques ainsi que de représentations de la vie monastique du XVIe siècle. La route de Kastraki emmène les visiteurs à la base du sommet où 150 marches mènent à l'entrée du monastère.

5. Monastère de Rousanou

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Plus bas en altitude que les six autres grands monastères des Météores, le Saint Monastère de Rousanou est l'un des plus faciles d'accès, et un pont récemment restauré rend la randonnée sur ses parois abruptes considérablement moins effrayante également. Fondé au XVIe siècle, le monastère est devenu un couvent en 1988. Les sympathiques religieuses qui accueillent les visiteurs à la porte contrastent fortement avec les scènes macabres du martyre représentées dans les fresques bien conservées de la chapelle principale. Les jolies cours et jardins à l'extérieur sont beaucoup plus gais et constituent la toile de fond idéale pour prendre des photos.

4. Monastère Saint-Étienne

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Seul monastère des Météores visible depuis Kalambaka, le Saint Monastère de Saint-Étienne est un lieu de pèlerinage depuis le XIVe siècle, lorsque l'empereur byzantin Andronicus Paleologos a visité et financé par la suite l'église d'origine. Construite dans les années 1500, l'église actuelle présente le crâne de Saint-Charalambos, qui aurait des pouvoirs de guérison miraculeux. Le monastère a subi de nombreux dommages au 20ème siècle : il a été bombardé pendant la Seconde Guerre mondiale par les Allemands tandis que la plupart des fresques ont été défigurées par les rebelles communistes pendant la guerre civile grecque. St. Stephen's a été pratiquement abandonné jusqu'en 1961, date à laquelle il est devenu un couvent. Le réfectoire du XVe siècle a été transformé en musée qui expose des robes et des tapisseries finement brodées. Le monastère est facilement accessible par un pont depuis la route principale. Les religieuses accueillent les visiteurs et proposent parfois à la vente leurs broderies faites à la main.

3. Monastère de Varlaam

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Le deuxième plus grand des monastères des Météores, le Saint Monastère de Varlaam offre un aperçu des difficultés rencontrées par les moines lors de la construction de leurs sanctuaires perchés. Il a fallu 22 ans pour amener tous les matériaux de construction au sommet. La tour, la plate-forme de réception et le panier de corde utilisé pour hisser les fournitures sont exposés dans le musée du réfectoire. Jusqu'au 20ème siècle, le seul moyen pour les visiteurs d'atteindre Varlaam était également d'être hissé. Aujourd'hui, 195 marches creusées dans la falaise de pierre mènent les visiteurs au sommet. À l'intérieur, des fresques recouvrent les murs de la chapelle principale, dont une déchirante représentation de l'Apocalypse.

2. Monastère du Grand Météore

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Le plus ancien et le plus grand des monastères des Météores, le Saint Monastère du Grand Météore est également le plus haut, s'élevant à plus de 615 mètres (2 000 pieds) au-dessus du fond de la vallée. Fondé par saint Athanase, dont les disciples comprenaient la royauté en exil, le Grand Météore a longtemps été considéré comme le plus prestigieux des monastères. Les visiteurs qui montent les plus de 300 marches menant au sommet ont accès à un grand complexe qui comprend une grande église du XIVe siècle, un petit musée, une cave à vin et une cour ombragée. Pour de nombreux visiteurs, l'exposition la plus mémorable est celle de la sacristie où les crânes des anciens occupants du monastère sont soigneusement alignés sur des étagères.

1. Monastère de la Sainte-Trinité

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Présenté comme décor dans le thriller de James Bond de 1981 « Pour vos yeux seulement », le monastère de la Sainte-Trinité est peut-être le plus reconnaissable des monastères des Météores. Situé au sommet d'un pinacle rocheux solitaire, c'est aussi l'un des monastères les plus difficiles à atteindre. Depuis le parking, les visiteurs descendent d'abord 140 marches dans un ravin escarpé, puis grimpent 140 marches supplémentaires jusqu'à l'enceinte. La plupart des visiteurs trouvent que la randonnée en vaut la peine. Avec ses chambres en forme de dôme, ses fresques du XVIIe siècle entièrement restaurées et ses vues parfaites, le monastère de la Sainte-Trinité récompense les visiteurs avec une expérience qui ne sera pas oubliée de sitôt.

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