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Un atoll est un anneau de corail qui s'est développé à l'origine complètement autour du rivage d'une île, et qui a continué à croître au-dessus de lui-même au fur et à mesure que l'île s'affaissait ou s'érodait. Comme les coraux constructeurs de récifs ne prospèrent que dans les eaux chaudes, les atolls ne se trouvent que dans les régions tropicales et subtropicales. En d'autres termes; les atolls sont composés de lagons turquoise et de récifs colorés mêlant vie marine, offrant des plages de carte postale et un style de vie Robinson Crusoé.

10. Funafuti

https://maps.google.com/?ll=-8.516667,179.216660&z=13

(VOIR LA CARTE)

Tuvalu est une nation insulaire située dans l'océan Pacifique, à mi-chemin entre Hawaï et l'Australie, probablement mieux connue pour son nom de domaine Internet « .tv ». C'est le deuxième État souverain le moins peuplé du monde, seule la Cité du Vatican ayant moins d'habitants. En raison de l'éloignement du pays, peu de touristes visitent Tuvalu. Sa capitale Funafuti est un petit atoll corallien; la largeur n'est que d'environ 20 mètres (66 pieds) dans les parties les plus étroites et d'environ 400 mètres (1300 pieds) dans la partie la plus large de l'île. Il a une population estimée à 4 500 habitants et est un endroit discret. Il y a un groupe de bâtiments administratifs près de l'aérogare avec une belle église et un hôtel.

9. Atoll de Bikini

https://maps.google.com/?ll=11.583333,165.383331&z=13

(VOIR LA CARTE)

L'atoll de Bikini est célèbre pour deux choses : d'abord, le maillot de bain bikini a été nommé d'après l'atoll en 1946. Deuxièmement, dans le cadre du Pacific Proving Grounds, il a été le site de plus de 20 essais d'armes nucléaires entre 1946 et 1958. Les peuples autochtones ont été déplacés en 194 et sont restés en exil sur d'autres îles. Aujourd'hui, les îles peuvent être visitées en toute sécurité et le rayonnement de fond est désormais inférieur à celui de la plupart des grandes villes, mais le sol contient toujours des niveaux dangereux de matières radioactives. Les poissons ne sont pas affectés et sont abondants en raison du manque de pêche. La plupart des visiteurs se rendent sur l'atoll pour plonger dans les épaves des tests de 1946, reposant sur le fond du lagon.

8. Récif de Tubbataha

https://maps.google.com/?ll=8.916667,119.916664&z=13

(VOIR LA CARTE)

Tubbataha Reef est l'une des meilleures destinations de plongée sous-marine aux Philippines. Le récif est composé de deux atolls, l'atoll Nord et l'atoll Sud, séparés par un chenal profond d'environ 8 kilomètres de large. Il est devenu un site de plongée populaire en raison de ses "murs" de corail où le récif de corail peu profond se termine brusquement pour laisser place à de grandes profondeurs. Ces "murs" ne sont pas seulement de merveilleux sites de plongée mais ils sont aussi de merveilleux habitats pour de nombreuses colonies de poissons. Il n'y a pas d'habitants permanents et le récif n'est visité que par les pêcheurs et les plongeurs.

7. Récif du phare

https://maps.google.com/?ll=17.315277,-87.534447&z=13

(VOIR LA CARTE)

Trois des quatre atolls de l'hémisphère occidental se trouvent dans les eaux béliziennes, le quatrième atoll se trouve juste au nord dans les eaux mexicaines. Lighthouse Reef est probablement le plus connu de ces atolls en raison du Grand Trou Bleu qui se trouve près de son centre. Le site de plongée le plus populaire de tout le Belize, le Great Blue Hole offre aux plongeurs des observations intéressantes des formations calcaires qui moulent ses murs. Plus on plonge profondément dans le Blue Hole, plus l'eau est claire et plus le paysage est époustouflant, alors que l'éventail de stalactites et de formations calcaires bizarres devient de plus en plus complexe et intense.

6. Tikehau

https://maps.google.com/?ll=-15.116667,-148.216660&z=13

(VOIR LA CARTE)

Tikehau fait partie de l'archipel des Tuamotu, une chaîne d'atolls s'étendant sur une zone de l'océan Pacifique à peu près de la taille de l'Europe occidentale. Tikehau est incontestablement une carte postale avec ses longs rubans d'îles de sable blanc ou rose, à l'intérieur desquelles un lagon turquoise abrite la plus étonnante variété de poissons. En fait, la densité des poissons dans le lagon est si élevée que le groupe de recherche de Jacques Cousteau a déclaré qu'il contenait la plus forte concentration de poissons parmi tout autre endroit de Polynésie française.

5. L'île Caroline

https://maps.google.com/?ll=-9.936981,-150.211502&z=13

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Vue pour la première fois par les Européens en 1606, l'île Caroline fait partie de la République de Kiribati. Malgré plus de 300 ans d'impact humain occasionnel, l'île est l'une des îles tropicales les plus vierges du monde et a été classée comme l'un des atolls les plus préservés au monde. L'île Caroline et sa voisine, l'île Flint, abritent également certaines des plus grandes populations au monde de l'énorme crabe de cocotier. Comme l'île Caroline ne s'étend que sur six mètres au-dessus du niveau de la mer, elle est menacée par la montée du niveau de la mer et pourrait être reconquise par la mer dès 2025.

4. Atoll d'Aitutaki

https://maps.google.com/?ll=-18.850000,-159.789993&z=13

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L'atoll d'Aitutaki se compose d'un certain nombre d'îlots volcaniques et coralliens autour d'un lagon triangulaire. Le lagon et ses îles sont d'une beauté à couper le souffle. La carte postale classique d'une petite île tropicale bordée de palmiers, avec des eaux turquoises peu profondes et chaudes, des coraux, des poissons tropicaux et un ciel bleu se trouve ici. L'attraction la plus populaire est Tapuaetai (One Foot Island), un petit îlot au sud-est du lagon. Nous avons classé Tapuaetai parmi les 10 plages les plus impressionnantes du monde. En 2006, Aitutaki a été utilisé comme emplacement pour le conseil tribal dans "Survivor: Cook Islands". Les îlots environnants ont été utilisés pour les camps tribaux et les emplacements des équipages.

3. Aldabra

https://maps.google.com/?ll=-9.400000,46.366669&z=13

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Aldabra, est l'une des îles extérieures des Seychelles à plus de 1 100 kilomètres (700 miles) de Mahé, la plus grande île des Seychelles et est plus proche de la côte africaine. C'est le deuxième plus grand atoll du monde après Kiritimati. En raison des difficultés d'accès et de l'isolement de l'atoll, Aldabra est pratiquement épargnée par l'homme et conserve ainsi quelque 152 000 tortues géantes, la plus grande population mondiale de ce reptile.

2. Rangiroa

https://maps.google.com/?ll=-15.125278,-147.645279&z=13

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Rangiroa est l'un des plus grands atolls du monde et le plus grand atoll de l'archipel des Tuamotu (voir aussi Tikehau). Rangiroa est une destination de plongée sous-marine majeure en raison de l'eau bleu clair de son lagon et de sa faune marine exceptionnellement diversifiée. Les sites de plongée populaires incluent le Blue Lagoon et le col de Tiputa. Emportés par de forts courants, les requins peuvent rester immobiles dans la passe de Tiputa et permettre aux plongeurs de les observer sans aucune difficulté. On peut également voir de grandes raies manta, des tortues de mer et des dauphins. Notez que la plupart des plages de Rangiroa sont constituées de coraux très volumineux.

1. Atolls des Maldives

https://maps.google.com/?ll=4.100000,73.180000&z=13

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Le petit pays des Maldives au milieu de l'océan Indien est composé d'environ 1 200 minuscules îles coralliennes regroupées en 26 atolls. Le mot atoll vient en fait du mot Dhivehi (une langue parlée aux Maldives) "atholhu". Le point culminant au-dessus du niveau de la mer étant d'environ 2 mètres (6,5 pieds), le style de vie de Robinson Crusoé est partout où vous regardez. L'activité principale aux Maldives est la plongée sous-marine et la plongée en apnée. Les atolls sont tous des récifs coralliens à des centaines de kilomètres de toute masse continentale majeure, ce qui signifie que la clarté de l'eau est excellente et que la vie sous-marine est abondante. Des raies manta, des requins, même quelques épaves, vous l'appelez, vous pouvez le trouver aux Maldives.

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